Egberto

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Egberto
Rey de Wessex
Egbert.jpg
Información personal
Reinado 802-839
Predecesor Baldred
Sucesor Ethelwulf
Familia
Padre Ealhmund
Consorte Redburga
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Egbert (771/775–839), también escrito Ecgberht, Ecgbert, o Ecgbriht, fue rey de Wessex desde 802 hasta su muerte en 839. Su padre fue Ealhmund de Kent. En la década de 780, Egbert se vio obligado a exiliarse por causa de Offa de Mercia y Beorhtric de Wessex, pero a la muerte de este último recuperó el trono.

Poco se sabe acerca de los primeros 20 años de su reinado, pero se piensa que fue capaz de mantener la independencia de Wessex frente a sus poderosos vecinos mercianos, que por aquel entonces dominaban el sur de Inglaterra. En 825, Egbert derrotó a Beornwulf de Mercia en la batalla de Ellandun, poniendo fin a la hegemonía de Mercia y consiguiendo el control sobre las posesiones de Mercia en el sureste de Inglaterra. En 829, Egbert derrotó a Wiglaf de Mercia y le expulsó de su reino, gobernando Mercia directamente durante un tiempo. Ese mismo año, el Rey de Northumbria se sometió a Egbert en Dore. La Crónica anglosajona describiría posteriormente a Egbert como Bretwalda o "Gobernador de Britania".

Egbert fue incapaz de mantener su posición dominante, y al cabo de un año Wiglaf recuperó el trono de Mercia. No obstante, Wessex retuvo el control de Kent, Sussex y Surrey; Egberto entregó estos territorios a su hijo Ethelwulfo para que los gobernara en su nombre. A la muerte de Egbert en 839, Ethelwulfo le sucedió y estos territorios fueron finalmente absorbidos por Wessex a la muerte de Ethelwulfo en 858.


Familia[editar]

Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre la ascendencia de Egberto. La versión más antigua de la Crónica Anglosajona, la Crónica Parker, se abre con una exlicación de la genalogía que traza los orígenes de Ethelwulfo, el hijo de Egberto, a través de Egberto, Ehalmund (se piensa que puede ser Ealhmund de Kent y unos desconocidos Eoppa y Eafa hasta Ingild, hermano de Ine de Wessex, que abdicó en 726. Continúa remontándose hasta Cerdic de Wessex, fundador de la Casa de Wessex.[1] La descendencia desde Ingild fue aceptada por Frank Stenton; no así sus orígenes más tempranos en Cerdic.[2] Heather Edwards en su Diccionario de Biografía Nacional afirma que Egbert era de origen kentiano y que sus orígenes de sajón occidental pudieron fabricarse durante su reinado con el fin de darle mayor legitimidad,[3] mientras que Rory Naismith considera improbable este origen kentiano y que es más probable que "Egberto procediera de una estirpe real sajona occidental".[4]

El nombre de la esposa de Egberto es deconocido. Una crónica del siglo XV que se custodia en la Universidad de Oxford nombra a su mujer como Redburga, supuestamente emparentada con Carlomagno con la que contrajo matrimonio al ser desterrado a Francia, pero esto está descartado por los expertos a la vista de su tardía fecha.[5] Se cree que tuvo una medio hermana llamadaAlburga, posteriormente reconocida como santa por haber sido la fundadora de Wilton Abbey. Estuvo casada con Wulfstan, conde de Wiltshire, y entró en Wilton a la muerte de su esposo en 802.[6] En algún momento se le consideró el padre de Edita de Polesworth y Æthelstan de Kent.

Contexto político y primeros años[editar]

Egbert's name, spelled Ecgbriht, from the 827 entry in the C manuscript of the Anglo-Saxon Chronicle

Offa de Mercia, que reinó entre 757 y 796 era la fuerza dominante en la Inglaterra anglosajona en la segunda mitad del siglo VIII. La relación entre Offa y Cynewulf, que fue rey de Wessex entre 757 y 786 no está muy documentada, pero parece probable que Cynewulf mantuviera cierta independencia con respecto a Mercia. Las pruebas de las relaciones entre ambos monarcas vienen de diplomas que otorgaban tierras a seguidores o a la iglesia, y en los que los reyes figuraban como testigos que tenían poder para conceder esas tierras. En algunos casos un rey aparecería en los documentos como subregulus o "subrrey", dejando claro que tenía otro monarca por encima suyo.[7] [8] Cynewulf aparece mencionado como "Rey de los Sajones Occidentales" en un diploma de Offa de 772;[9] y sabemos que fue derrotado por Offa en una batalla en 779 en Bensington, pero no hay nada que sugiera que Cynewulf no fuera su propio amo, y no hay constancia de que reconociera a Offa como su señor.[10] Offa tenía influencia en el sureste del país: un diploma de 764 nos lo muestra en compañía de Heaberto de Kent, sugiriendo que la influencia de Offa contribuyó a colocar a Heahberto en el trono.[11] El control de Offa sobre Kent entre 765 y 776 es una cuestión de debate entre historiadores, pero parece que entre 776 y 784, los reyes de Kent disfrutaron independencia substancial de Mercia.[11] [12]

Otro Egberto, Egberto II de Kent, gobernó el reino durante la década de los 70; se le menciona por última vez en 779, en un diploma firmado en Rochester.[11] En 784 un nuevo rey de Kent, Ealhmund, aparece en la Crónica anglosajona. Según una nota en el margen, "este Ealhmund era el padre de Egberto [de Wessex], Egberto era el padre de Æthelwulf." Esto se ve confirmado en el prefacio genealógico del texto A de la Crónica. Este prólogo probablemente data de finales del siglo IX; la nota marginal está en el manuscrito F de la Crónica, que es una versión cantiana del año 1100.[13]

Ealhmund no parece haber tenido un reinado extenso: no hay registros de sus actividades más allá de 784. Hay, por otro lado, extensas pruebas de la dominación de Offa durante la parte final de la década de 780, con el propósito de anexionarne el reino más allá de conseguir su mero dominio,[11] y ha sido descrito como "el rival, no el señor de los reyes de Kent"".[14] Es posible que el joven Egberto huyera a Wessex en torno a 785; es sugerente que la Crónica menciona en una entrada posterior que Beorhtric, sucesor de Cynewulf, ayudara a Offa a exiliar a Egberto.[11]

Cynewulf fue asesinado en 786. Su sucesión fue disputada por Egberto, pero fue derrotado por Beorhtric, puede que con apoyo de Offa.[15] [16] La Crónica recuerda que Egberto pasó tres años en Francia antes de alcanzar el trono, exiliado por Beorhtric y Offa. El texto dice "iii" por tres, pero puede tratarse de un error de transcripción, donde el texto correcto sería "xiii", trece,. Beorhtric reinó durante dieciseis años, y no trece: y todos los textos de la Crónica coinciden en "iii", pero muchos estudios modernos asumen que Egberto pasó realmente trece años en Francia. Esto requiere asumir que este error de transcripción es común en todos los manuscritos de la Crónica; muchos historiadores lo asumen, pero otros lo consideran improbable dada la consistencia de las fuentes.[17] En cualquier caso, Egberto se exilió posiblemente en 789, cuando Beorhtric, su rival, se casó con la hija de Offa de Mercia.[18]

Durante la época de su exilio, Carlomagno gobernaba en Francia y la influencia franca se dejaba notar en Northumbria y del que se sabe que apoyaba a los enemigos de Offa en el sur. Otro exiliado en Galia en la época era Odberht, un sacerdote que fue, con casi toda seguridad, Eadberht, que más tarde llegaría a ser rey de Kent. Según un cronista posterior Guillermo de Malmesbury, Egberto aprendió las artes del gobierno durante su estancia en las Galias.[19]


Inicios del reinado[editar]

La dependencia de Beorhtric de Mercia continuó durante el reinado de Cenwulf de Mercia, que ascendió al trono de Mercia pocos meses después del fallecimiento de Offa.[10] Beorhtric falleció en 802, y Egberto alcanzó el trono de Wessex, posiblemente gracias al apoyo de Carlomagno y quizá también del papado.[20] Los mercianos continuaron oponiéndose a Egberto: el día de su coronación, los Hwicce (que originalmente habían formado un reino aparte, pero que en la época formaban parte de Mercia) iniciaron un ataque dirigido por su ealdorman, Æthelmund. Weohstan, un ealdorman de Wessex, les salió al paso desde Wiltshire:[13] según una fuente literaria del siglo XV, Weohstan estaba casado con Alburga, hermana de Egberto, por lo que era el cuñado del rey.[21] Los Hwicce fueron derrotados, aunque Weohstan perdió la vida, al igual que Æthelmund.[13] Nada más ha quedado registrado sobre la relación de Egberto con Mercia en los siguientes viente años tras la batalla. Parece probable que Egberto no tuviera influencia alguna más allá de sus fronteras pero, por otro lado, no hay evidencia de que se sometiera al señorío de Cenwulg. Cenwulf disfrutó de la hegemonía sobre todo el resto del sur de Inglaterra, pero in los diplomas de Cenwulf, el título de "Señor de los ingleses del sur" nunca se menciona, presumiblemente como consecuencia de la independencia de Wessex.[22]

En 815 la Crónica Anglosajona, registra que Egberto asoló todos los territorios del restante reino británico, Dumnonia, conocido para el autor de la crónica como Galés del Oeste; su territorio equivalía al actual Cornualles.[13] [23] Diez años después, un diploma fechado el 19 de agosto de 825 indica que Egberto es encontraba acampado nuevamente en Dumnonia; esto pudiera tener relación con una batalla mencionada en la Crónicaen Gafulford en 823, entre los hombres de Devon y los britanos de Cornualles.[24]


La batalla de Ellendun[editar]

A map of England during Egbert's reign

Fue también en 825 cuando tuvo lugar una de las batallas más importes de la Inglaterra anglosajona; Egberto derrotó a Beornwulf de Mercia en Ellendun - actual Wroughton, cerca de Swindon. Esta batalla marcaría el fin de la dominación merciana del sur de Inglaterra.[25] La Crónica nos cuenta como Egberto logró la victoria: "Entonces, él envió a su hijo Æthelwulf desde el ejército, y Ealhstan, su obispo, y Wulfheard, su ealdorman, a Kent con una gran tropa." Æthelwulf llevó a Baldred, rey de Kent, al norte del Tamesis, y, según la crónica, los hombre de Kent, Essex, Surrey y Sussex, todos se sometieron a Æthelwulf "porque anteriormente habían sido forzados indebidamente a alejarse de sus parientes."[13] Esto puede hacer referencia a las actuaciones de Offa en Kent en la época en el padre de Egberto, Eahlmund, se convirtió en rey; de ser así, la indicación del cronista puede indicar que Eahlmund tenía ciertas relaciones en el sur de Inglaterra.[20]

La versión de los eventos que nos da la Crónica indica que Baldred fue expulsado poco después de la batalla, pero este quizá no fuera el caso. Un documento de Kent nos de la fecha de marzo de 826 como el tercer año del reinado de BEornwulf. Eso hace probable que Beornwulf aun tuviera autoridad sobre Kent en esta fecha, como señor de Baldred; de donde se infiere que Baldred estaba aparentemente en el poder.[24] [26] En Essex, Egberto expulsó al rey Sigeredo, aunque la fecha es incierta. Puede haber tenido lugar en 829, ya que un cronita posterior asocia la expulsión con una campaña de Egberto contra los mercianos que tuvo lugar ese año.[24]

La Crónica no dice quien fue el agresor en Ellendun, pero una reciente historia afirma que Beornwulf fue con casi total seguridad el que atacó. De acuerdo a esta visión, Beornwulf pudo haber aprovechado la presencia de Wessex en Dumnonia en el verano de 825. La motivación de Beornwulf para lanzar el ataque habría sido la amenaza de inestabilidad en el sur: las conexiones dinásticas entre Kenty y Wessex convertían a este último en una amenaza para le hegemonía merciana.[24]

Las consecuencias de Ellendun fueron más allá de la pérdida de poder de Mercia en el sureste. Según la Crónica, los Anglos Orientales pidieron la protección de Egberto contra los mercianos ese mismo año, aunque pude que realmente hubiera sido al año siguiente. En 826 Beornwulf invadió Anglia Oriental, presumiblemente para reafirmar su hegemonía. No obstante, resultó muerto y fue su sucesor, Ludeca de Mercia, el que invadió en 827 por las mismas razones. Pudiera ser que los mercianos esperaran contar con el apoyo de Kent: había razones para suponer que Wulfred, el Arzobispo de Canterbury, estaba descontento con el gobierno de Wessex, ya que Egbert había eliminado la moneda emitida por Wulfred y comenzado a acuñar la suya propia en Rochester y Canterbury,[24] y es conocido que Egbert incautó propiedades pertenecientes a Canterbury.[27] El resultado de Estanglia fue un desastre para los mercianos que confirmó el poder de Wessex en el sureste.[24]

Después del asesinato del rey Cynewulf de Wessex en 786, Egberto puede haber disputado la sucesión, pero el trono fue para Beorhtric, un aliado de Offa de Mercia. Egberto marchó al exilio al ser expulsado por Offa y Beorhtric, probablemente en 789. Durante este período vivió con los francos en el continente, y aunque se dice que duró tres años, algunos historiadores han sugerido que este lapso realmente puede haber durado trece años (789-802), con lo que se explicaría el paradero de Egberto durante todo el período que precedió a la muerte de Beorhtric.

Beorhtric gobernó sujeto a los reyes mercianos (Offa y, desde 796, Coenwulf) y Egberto, probablemente, buscó mayor independencia para Wessex.

Reinado[editar]

Reconocido éste como rey por los sajones occidentales a la de la muerte de Beorhtric en 802, pero el mismo día de su ascenso al trono, Æthelmund, conde de Hwicce, condujo una incursión a Wessex. Æthelmund fue derrotado y asesinado por Weoxtan, conde de Wiltshire, quien también perdió la vida en esta batalla.

En 815 Egberto devastó todos los territorios de los galeses occidentales, que probablemente en este tiempo no incluían mucho más que Cornualles; probablemente, desde su reinado, Cornualles puede ser considerado sujeto a Wessex.

El siguiente acontecimiento importante en el reinado fue la derrota de Beornwulf de Mercia en un lugar llamado Ellandun en 825. Después de esta victoria, Kent, Surrey, Sussex y Essex se sometieron a Wessex, mientras los anglos del este, quienes se levantaron contra el reinado de los mercianos y se volvieron bruscamente hacia Beornwulf poco después, reconocieron a Egberto como señor. Para consolidar estas conquistas, en 827 se fundaba el reino de Inglaterra.

En 829 el rey conquistó Mercia y Eanred de Northumbria lo aceptó como señor después de rehusarse a pelear contra él en Dore (hoy un suburbio de Sheffield). En 830 lideró una exitosa expedición contra los galos y ese mismo año, Mercia recobró su independencia bajo la regencia de Wiglaf, aunque no existe certeza sobre el origen de esta independencia, una rebelión o resultado de una concesión de Egberto a Wiglaf. En 836 Egberto fue derrotado por los daneses, pero en 838 ganó una batalla contra ellos y sus aliados, los galeses del oeste en Hingston Down en Cornualles.

Matrimonio y descendencia[editar]

Egberto se casó con Redburga, una princesa franca (posiblemente una hermana o cuñada del emperador Carlomagno) y tuvieron dos hijos y una hija.

Fallecimiento[editar]

Murió aproximadamente en el año 839 y fue sepultado en la antigua iglesia de Winchester. Varios cofres mortuorios que contenían los huesos de los reyes de Wessex e Inglaterra fueron transferidos a su nueva ubicación en la Catedral de Winchester el siglo XI. Durante la Guerra Civil Inglesa, los soldados parlamentarios vertieron los huesos de Egberto y otros reyes y los utilizaron para romper las ventanas de la iglesia. Los huesos revueltos fueron recolocados en los cofres. Pero es imposible distinguirlos sin un examen forense (ahora hay cuatro cráneos en el cofre de Egberto junto a otros huesos).

Fue sucedido por su hijo, el rey Ethelwulf de Wessex.

Referencias[editar]

  1. Garmonsway, G.N. ed., The Anglo-Saxon Chronicle, London, J. M. Dent & Sons, Ltd., pp. xxxii,2,4
  2. Stenton, Anglo-Saxon England, pp. 65–66
  3. Edwards, Ecgbehrt
  4. Naismith, p. 16
  5. La crónica (Hardy, Vol III, No. 326) presenta a la mujer de Egberto como "Redburga regis Francorum sororia" (hermana o cuñada del Emperador Franco). Algunos historiadores del siglo XIX citaban el manuscrito para identificar a Redburga como la esposa de Egberto, como W. G. Searle en su Onomasticon Anglo-Saxonicum de 1897 y (como Rædburh) en su Anglo-Saxon Bishops, Kings and Nobles de 1899. Otros historiadores de la época eran más escépticos como William Hunt, que no mencionó a Redburga en su artículo sobre Egberto en el Dictionary of National Biography original de 1889. En el siglo XX, populares genealogistas e historiadores han seguido a Searle y han llamado Redburga a la esposa de Egberto, pero otros la ignoran cuando se discute sobre Egberto, y el artículo de Janet Nelson sobre su hijo Æthelwulf en el 'Oxford Dictionary of National Biography online afirma que el nombre de su madre es desconocido.
  6. Farmer, D.H.: The Oxford Dictionary of Saints, p. 10
  7. Hunter Blair, Roman Britain, pp. 14–15.
  8. P. Wormald, "The Age of Bede and Æthelbald", in Campbell et al., The Anglo-Saxons, pp. 95–98
  9. «Anglo-Saxons.net: S 108». Sean Miller. Consultado el 8 August 2007. 
  10. a b Stenton, Anglo-Saxon England, pp. 208–210.
  11. a b c d e Kirby, Earliest English Kings, pp. 165–169
  12. Stenton, Anglo-Saxon England, p. 207.
  13. a b c d e Swanton, The Anglo-Saxon Chronicle, pp. 58–63.
  14. Wormald, "Bede, the bretwaldas and the origins of the Gens Anglorum", in Wormald et al., Ideal and Reality, p. 113; quoted in Kirby, Earliest English Kings, p. 167., and n. 30.
  15. Fletcher, Who's Who, p. 114.
  16. Yorke, Kings and Kingdoms, p. 141.
  17. E.g. Fletcher asume que Egberto pasó practicamente todo el reinado de Beorhtric en Francia; ver Fletcher, Who's Who, p. 114. Similarly, Swanton annotates "3 years" with "in fact thirteen years . . . this error is common to all MSS." Ver nota 12 en Swanton, Anglo-Saxon Chronicle, pp. 62–63. Naismith sugiere que el exilio de Egberto pudo extenderse por los trece años que van desde 789, fecha del matrimonio entre Beorhtric y la hija de Offa hasta 802, en que Egberto llega al poder: ver Naismith, p. 3. Por otra parte, Stenton acepta los tres años: ver Stenton, Anglo-Saxon England, p. 220. Stenton añade en una nota al pie que "es muy peligroso rechazar un texto tan bien atestiguado".
  18. Stenton, Anglo-Saxon England, p. 220.
  19. Kirby, Earliest English Kings, pp. 176–177.
  20. a b Kirby, Earliest English Kings, p. 186.
  21. La fuente, un poema en el Chronicon Vilodunense, es descrito por Yorke como "admitidamente . . . lejos de ideal". Ver Barbara Yorke, "Edward as Ætheling", en Higham & Hill, Edward the Elder, p. 36.
  22. Stenton, Anglo-Saxon England, p. 225.
  23. La frontera había sido desplazada hasta el Tamar, entre Devon y Cornualles, por Ine de Wessex en 710. Ver Kirby, Earliest English Kings, p.125.
  24. a b c d e f Kirby, Earliest English Kings, pp. 189–195.
  25. Stenton, Anglo-Saxon England, p. 231.
  26. «Anglo-Saxons.net: S 1267». Sean Miller. Consultado el 8 August 2007. 
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Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Beorhtric
Rey de Wessex
802 - 839
Sucesor:
Ethelwulf
Predecesor:
Baldred
Rey de Kent
825 - 839
Sucesor:
Ethelwulf
Predecesor:
Wiglaf
Rey de Mercia
829 - 830
Sucesor:
Wiglaf
Predecesor:
Beornwulf
Rey de Sussex
825 - 830
Sucesor:
Ethelwulf
Predecesor:
Sigered
Rey de Essex
825 - 839
Sucesor:
Ethelwulf