Duel

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Duel (en Argentina, Reto a la muerte; en España, El diablo sobre ruedas; en el Perú, Duelo) es un telefilme estadounidense de 1971 del género de suspense, el primero de este tipo dirigido por Steven Spielberg, que por aquel entonces todavía no contaba con la gran fama que actualmente lo caracteriza. Dennis Weaver y Cary Loftin dieron vida a los personajes principales.

El guion del telefilme fue escrito por Richard Matheson a partir de su novela corta homónima. Narra la inexplicable persecución a la que se ve sometido un conductor de un automóvil por parte de un desquiciado que conduce un enorme camión cisterna.

El telefilme, de 16 mm, fue emitido por la ABC el 13 de noviembre de 1971. En las salas cinematográficas se proyectó en 35 mm en 1972, con una duración ampliada desde 74 min. hasta 90.

Argumento[editar]

Un Plymouth Valiant y un gandola Peterbilt 281 (1955) similares a los vehículos usados en el film de 1971

David Mann (Dennis Weaver), un común hombre de negocios y de familia de clase media, viaja con su coche, un Plymouth Valiant, por una zona desértica y aislada al sur de los Estados Unidos, cerca de la frontera con México, cuando en una carretera de doble vía adelanta a un viejo, maltratado y oxidado camión cisterna Peterbilt 281 (1955) que parece contener inflamables. Al adelantar el camión, el conductor de éste parece molestarse y lo vuelve a adelantar, no lo deja rebasarlo, y cuando el conductor del camión le hace señas para rebasarlo, casi le provoca un accidente con un vehículo en contra.

Mann intenta aumentar la distancia entre el camión y su vehículo y cuando casi lo logra, casi se estrella en una cerca de un campo, frente a un Café, donde los presentes en el sector creen que Mann no está en sus cabales. Mann se dirige al baño y cuando se dispone a comer algo, se da cuenta de que el camión está estacionado afuera, sin su conductor. Entonces empieza a sospechar de cada uno de los hombres que están presentes. Confunde a uno de ellos con el conductor, y cuando lo increpa provoca una reyerta donde él sale perdiendo; finalmente se da cuenta del error cometido.

Al salir en dirección al vehículo agresor, el camión bruscamente se pone en marcha y Mann no logra darle alcance a pie creyendo que ya el camión no lo seguía, un chófer de un autobús escolar lo detiene, ya que el camión fallaba, pidió que le empuja se con su auto, cosa que no funcionó, al ver hacia adentro de un túnel, el camión cisterna lo esperaba, conforme se va acercando, Mann se desespera, y le dice al chófer que el conductor de ese camión es un desquiciado sujeto que intenta matarlo, cosa que el chofer escolar no le cree, en una escena después, Mann huye a toda velocidad en su auto. Poco después en un cruce ferroviario activado por un convoy cruzando, el camionero sorprende a Mann por detrás y empuja al automóvil contra el paso a nivel marcha con el objetivo de que sea arrollado. Mann logra zafarse al último momento. En un intento por llamar a la policía, Mann logra entrar a una cabina telefónica y, cuando logra comunicarse, el camión embiste la caseta destruyendo todo a su paso. Mann logra escapar con su vehículo.

Después de un rato la persecución se convierte en acoso y desesperación por parte de David Mann. Lo que aparenta ser un juego malintencionado realizado por el camionero al que nunca verá su rostro (Cary Loftin), pero parte de su brazo izquierdo velludo y con manga de la camisa a cuadros y en otra escena lo ve con botas de vaquero y pantalón de mezclilla, se va convirtiendo en una vorágine de locura desquiciada trastocada en un enfrentamiento a vida o muerte entre David y el camión (el hecho de que el camión está conducido por una persona se torna irrelevante), así a lo largo de kilómetros y kilómetros de carreteras solitarias jugando al gato y el ratón.

Finalmente, el camión y el protagonista, al límite de sus posibilidades de cordura, se ven enfrentados en una carretera cerrada en unos acantilados. El final es sorprendente, cuando Mann estrella su Valiant contra un cerro pequeño, sin alternativa alguna, Mann salta de su Valiant destruido para que choque con el camión, cosa que funciona, el camión al final se estrella y cae en un acantilado, donde finalmente explota.

Reparto[editar]

Premios[editar]

Candidaturas[editar]

  • Premio Emmy 1972: Destacado resultado en fotografía (Jack A. Marta)
  • Premio Globo de Oro 1972: al mejor telefilme
  • Premio Saturno 2003: al mejor lanzamiento en DVD

Comentarios[editar]

Originalmente destinada a ser "la película de la semana" en la ABC, fue realizada como telefilme de 71 minutos de duración. Fue una de las primeras películas dirigidas por Steven Spielberg y es una de sus obras más valoradas, por haber sido rodada con un presupuesto mínimo y conseguir desarrollar la historia y el clima de tensión con pocos personajes, tomas muy acertadas y audaces; y, básicamente, la fuente generadora de suspense es el perfil psicológico del protagonista y el actuar del camionero.

Steven Spielberg consiguió un pulso narrativo y un tono épico pocas veces visto en televisión hasta la fecha. Meses después de su estreno en televisión, los productores facilitaron el rodaje de más secuencias para ampliar su metraje, con el fin de exhibirla en salas cinematográficas. Con la duración ampliada, consiguió un gran éxito de público, y al ser exhibida en algunos festivales de Europa contribuyó a forjar la imagen de narrador y original cineasta que ha acompañado a Spielberg hasta la actualidad.

El rodaje del telefilme duró desde el 13 de septiembre hasta el 4 de octubre de 1971.

En la cultura popular[editar]

En el cine[editar]

  • El efecto de sonido del rugido que se escucha cuando el camión cae por el acantilado también se escucha en Tiburón (1975), también dirigida por Spielberg, cuando el cadáver del tiburón se hunde en el océano. Spielberg ha dicho que debe a que siente que existe un "parentesco" entre ambas películas, ya que tratan sobre "leviatanes que atacan a tipos ordinarios". También dijo que insertar el efecto de sonido en Tiburón fue "mi forma de agradecer a Duel por darme una carrera".[1]
  • La película de anime Lupin III: El misterio de Mamo (1978) parodia Duel al representar una escena de persecución en la que los personajes principales Lupin, Jigen y Goemon, conducen un Austin Cooper rojo y son perseguidos por un Kenworth W900 gigante enviado por Mamo, el villano de la película.[2]
  • El cineasta español afincado en Barcelona Enric Folch financió colectivamente el documental El diablo sobre ruedas, que se centra en el desarrollo de Duel.[3]

En música[editar]

  • La canción de Swervedriver "Duel" de su álbum Mezcal Head lleva el nombre de la película.[4]
  • El video musical animado de "John Postal" de They Might Be Giants recrea la trama de la película con un camión postal en lugar del camión cisterna.[5]
  • La canción de Steve Hackett "Duel" del álbum Till We Have Faces está basada en la película.[6]

En televisión[editar]

  • Las escenas del enfrentamiento final de Duel fueron reutilizadas en la primera temporada de El Hombre Increíble, para el enfrentamiento de Hulk contra sus oponentes en el episodio "Nunca le des descanso a un camionero" (28 de abril de 1978), con pequeñas cantidades de nuevas imágenes de encuadre con el camión Duel,[7]​ cosa que molestó a Spielberg según declarara el guionista Richard Matheson.[8]
  • Night Ghoulery, el especial de una hora de Tiny Toons (producido por Spielberg) presentó un segmento llamado "Fuel" protagonizado por Coyote Calamidad que parodia a la película.[9]

Literatura[editar]

  • En 2009, los escritores Stephen King y Joe Hill decidieron honrar el clásico de Matheson con una historia en prosa de tributo titulada "Throttle". Con el tiempo, esto se convirtió en una miniserie de cuatro números llamada "Road Rage". IDW Publishing le dio a "Duel" y "Throttle" dos números cada uno para encontrar una nueva audiencia con su adaptación del cómic. "Road Rage" #1 fue lanzado al público el 15 de febrero de 2012.[10]​ [39]
  • El libro de poemas del escritor español Ape Rotoma titulado 149 PCE alude al número de matrícula del vehículo Plymouth Valiant que conduce el protagonista de la película.[11]

Referencias[editar]

  1. Duel, Edición especial en DVD (2005)
  2. Toole, Mike (2012). The Mystery of Mamo (Why Mamo Matters). Discotek Media.
  3. Gorman, Howard (17 de febrero de 2015). «The Devil On Wheels Celebrates Spielberg’s Duel Phenomenon». cinemachords.com (en inglés). Consultado el 15 de julio de 2022. 
  4. «Space-Walking Through Swervedriver's Sci-Fi Sonics». www.wired.com (en inglés). 16 de junio de 2011. Consultado el 15 de julio de 2022. 
  5. «They Might Be Giants - John Postal (Official Video)». youtube.com (en inglés). Consultado el 15 de julio de 2022. 
  6. «Duel - Steve Hackett». genius.com (en inglés). Consultado el 15 de julio de 2022. 
  7. «Spielberg's Duel (1971) and The Incredible Hulk (1978)». the-haunted-closet.blogspot.com (en inglés). 6 de marzo de 2015. Consultado el 15 de julio de 2022. 
  8. Bradley, Matthew R. (4 de octubre de 2010). Richard Matheson on Screen: A History of the Filmed Works. McFarland & Company. p. 70. ISBN 0786442166. 
  9. Vasquez, Felix (5 de octubre de 2014). «Tiny toons' Night ghoulery (1995)». www.cinema-crazed.com (en inglés). Consultado el 15 de julio de 2022. 
  10. Lindsay, Ryan K. (17 de febrero de 2012). «Road Rage #1». www.comicbookresources.com (en inglés). Consultado el 15 de julio de 2022. 
  11. Loreto Velázquez: «[Ape Rotoma:] Los que se dedican a las letras padecen una tendencia suicida a la sinceridad», El correo de Burgos, 4 de febrero de 2018.

Enlaces externos[editar]