Dorothy Gibson

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Dorothy Gibson
DorothyGibson-Publicity.jpg
Gibson en 1911
Nombre de nacimiento Dorothy Winifred Brown
Nacimiento Bandera de los Estados Unidos Hoboken, Nueva Jersey, Estados Unidos
17 de mayo de 1889
Fallecimiento Bandera de Francia París, Francia
17 de febrero de 1946
Ocupación Actriz, cantante, modelo
Familia
Cónyuge George Battier, Jr.
Ficha en IMDb

Dorothy Gibson (17 de mayo de 188917 de febrero de 1946) fue una actriz de cine mudo, modelo y cantante de nacionalidad estadounidense, cuya carrera artística transcurrió en los inicios del siglo XX. Es recordada por ser una de las supervivientes del hundimiento del RMS Titanic.

Inicios[editar]

Dorothy Gibson por Harrison Fisher, 1911

Su verdadero nombre era Dorothy Winifred Brown, y nació en Hoboken, Nueva Jersey, siendo sus padres John A. Brown y Pauline Boesen.[1] Su padre falleció en 1892, cuando ella tenía tres años de edad, casándose después su madre con John Leonard Gibson.[2] Entre 1906 y 1911 ella actuó como cantante y bailarina en diversas producciones teatrales y de vodevil,[3] la más importante de ellas el musical de Charles Frohman The Dairymaids (1907), representado en el circuito de Broadway. Además, también actuó de manera regular como corista en espectáculos producidos por los Hermanos Shubert en el New York Hippodrome.[4]

En 1909, el año antes de casarse con George Battier, Jr.,[5] Gibson empezó a posar para el afamado artista comercial Harrison Fisher, convirtiéndose en una de sus modelos favoritas.[6] Su imagen apareció en posters, tarjetas, productos publicitarios e ilustraciones diversas en los siguientes tres años. Fisher eligió a menudo su retrato para las cubiertas de revistas de gran difusión como Cosmopolitan, Ladies' Home Journal, y para el Saturday Evening Post.[7] En esa época Gibson fue conocida como "The Original Harrison Fisher Girl".

En 1911 Gibson se separó de Battier, aunque la pareja no se divorció hasta 1916.

Carrera cinematográfica[editar]

Representada por el agente teatral Pat Casey, Gibson entró en el cine a principios de 1911, trabajando para Independent Moving Pictures (IMP) como extra y, más adelante, para Lubin Manufacturing Company como actriz de reparto. En julio de 1911 fue contratada por Éclair Studios como primera actriz, consiguiendo inmediatamente un éxito de público, y pasando a ser la primera actriz cinematográfica considerada como una "estrella" por méritos propios.[8] Alabada por su estilo natural y sutil, fue una actriz particularmente efectiva en filmes muy populares como Miss Masquerader (1911) y Love Finds a Way (1912), todos ellos producidos en Fort Lee, en aquellos años el centro de la floreciente industria cinematográfica estadounidense.[9]

A pesar de su fama como actriz de comedias, uno de sus papeles más importantes fue el de Molly Pitcher en un drama histórico, Hands Across the Sea (1911), el debut de Eclair como productora.[10]

Desastre del Titanic y posterior carrera en el cine[editar]

Uno de los papeles más famosos de Gibson fue el que hizo en Saved From the Titanic (1912), film basado en sus experiencias en el legendario desastre, y en el cual se interpretaba a sí misma. Saved From the Titanic, estrenada un mes tras el hundimiento, fue la primera película rodada sobre la tragedia.[11]

El Titanic es el aspecto más conocido de la vida de Gibson. Tras unas vacaciones de seis semanas en Italia con su madre, volvía a Estados Unidos a bordo del Titanic para hacer una nueva serie de cintas para Eclair en Fort Lee. Las dos mujeres habían estado jugando bridge con unos amigos en la noche del hundimiento. Con dos de sus compañeros de juego escaparon en el bote salvavidas número 7, el primer bote lanzado.[12] Tras llegar a Nueva York en el buque RMS Carpathia, Gibson fue persuadida por su manager para actuar en una película basada en el hundimiento. No solo protagonizó el drama, sino que también escribió el argumento. Incluso actuó con la misma ropa que llevaba a bordo del buque esa noche.[13]

Aunque Saved From the Titanic fue un enorme éxito en Estados Unidos, Reino Unido y Francia[14] , las únicas copias conocidas fueron destruidas en un incendio declarado en 1914 en los Éclair Studios. La pérdida de la cinta es considerada por los historiadores del cine como una de las más importantes ocurridas en el período del cine mudo.[15]

Entre otros trabajos de Gibson se incluye uno de los primeros largometrajes realizados en los Estados Unidos (Hands Across the Sea, 1911), así como el primer serial producido en su país (The Revenge of the Silk Masks, 1912).[16]

Junto a su contemporánea Mary Pickford, Gibson era la actriz cinematográfica mejor pagada en el momento de su prematuro retiro en mayo de 1912. En su breve carrera en el cine Gibson actuó en unas dieciséis producciones de Eclair, y en un número no precisado de filmes para los estudios Lubin y IMP. Gibson dejó el cine para dedicarse a la canción,[17] siendo su más destacada actuación en esa faceta la llevada a cabo en el Metropolitan Opera House con la ópera Madame Sans-Gêne (1915).

Vida personal[editar]

En 1911 Gibson empezó una relación sentimental de seis años de duración con Jules Brulatour, casado, jefe de distribución de Eastman Kodak y cofundador de Universal Pictures. Brulatour era también consejero y productor de los estudios Éclair, colaborando en la producción de algunos de los filmes de Gibson, entre ellos su éxito Saved From the Titanic. Un año después, mientras conducía un coche de Brulatour por Nueva York, Gibson atropelló y mató a un peatón. Durante el juicio se supo que ella era su querida. Aunque Brulatour ya estaba separado de su mujer, la humillación del escándalo determinó que ella presentara una demanda de divorcio, la cual tuvo sentencia en 1915.[18] Su creciente fama y poder político obligaron a Brulatour a legitimizar su relación con Dorothy Gibson, casándose la pareja en 1917.

Sin embargo, la unión se disolvió dos años más tarde, habiendo sido considerada como un contrato sin validez. Para huir del cotilleo e iniciar una nueva vida, Gibson dejó Nueva York y fue a vivir a París, ciudad en la cual se asentó definitivamente, exceptuando los cuatro años que permaneció en Italia durante la Segunda Guerra Mundial.

Últimos años[editar]

Simpatizante del Nazismo y supuesta agente de inteligencia, Gibson renunció a su participación en 1944. Fue arrestada como agitadora antifascista y encarcelada en la prisión de San Vittore, en Milán, de la cual escapó junto a otros dos prisioneros, el periodista Indro Montanelli y el general Bartolo Zambon. Los tres fueron ayudados gracias a la intervención de Alfredo Ildefonso Schuster, Arzobispo de Milán, y de un joven capellán del grupo de la resistencia milanesa Fiamme Verdi, el padre Giovanni Barbareschi.[19]

Dorothy Gibson falleció en Hotel Ritz en 1946, a los 56 años de edad, a causa de un ataque al corazón. Fue enterrada en el Cementerio de Saint Germain-en-Laye. La herencia de Gibson se repartió entre su amante, Emilio Antonio Ramos, agregado de prensa de la Embajada de España en París, y su madre.

Filmografía[editar]

Año Título Papel Observaciones
1911 A Show Girl's Stratagem
1911 The Angel of the Slums
1911 Hands Across the Sea in '76 Molly Pitcher
Belleza de la corte
Viuda de soldado
1911 Miss Masquerader Heredera
1911 The Musician's Daughter Prima Donna
1912 Love Finds a Way Helen
1912 The Awakening La novia
1912 The Kodak Contest La esposa
1912 It Pays to Be Kind La hermana
1912 A Living Memory Su memoria
1912 Brooms and Dustpans Prima
1912 The White Aprons
1912 The Lucky Holdup Miss Barton
1912 The Easter Bonnet Dora
1912 Revenge of the Silk Masks Chica de sociedad
1912 Saved from the Titanic Miss Dorothy Otro título: A Survivor of the Titanic
Guionista
1912 Roses and Thorns

Referencias[editar]

  1. Daughtry, Greg. "For One Jersey Passenger, Survival Brought a Flicker of Silent-Film Stardom; A movie studio in Fort Lee released the first and only movie about the Titanic to feature an actual survivor of the disaster.", New Jersey Monthly, 12 de marzo de 2012. Con acceso el 6 de febrero de 2013. "Gibson was born in Hoboken in 1889 at her parents’ home on Willow Avenue, according to Titanic historian Phil Gowan.... A Titanic survivor and 'daughter of Hoboken,' she played herself in the first film made about the mid-ocean tragedy."
  2. Randy Bryan Bigham, Finding Dorothy (2005), 10
  3. New York Dramatic Mirror, "Gossip of the Studios," 9 de agosto de 1911, 21
  4. Bigham, 12–13
  5. Phillip Gowan and Brian Meister, "The Saga of the Gibson Women," Atlantic Daily Bulletin (2002), 3:10
  6. Billboard Magazine, "Dorothy Gibson: The Harrison Fisher Girl with the New American Eclair Stock Co.," 11 de noviembre de 1911, 14
  7. Magazine cover art by Harrison Fisher featuring Dorothy Gibson includes the Saturday Evening Post (April 8, 1911), Cosmopolitan (June and July 1911) and Ladies' Home Journal (June 1912)
  8. "Dorothy Gibson," Moving Picture News, 18 de noviembre de 1911, 8
  9. "A New Star in the Picture Firmament," Moving Picture World, 2 de diciembre de 1911, 720
  10. Bigham, 27–31
  11. Frank Thompson, "Lost Films" (1996), 12–18
  12. Walter Lord, "A Night to Remember" (1955), 53
  13. Chauncey L. Parsons, "Dorothy Gibson From the Titanic: An Account of the Shipwreck by an Actress who Went Through it," New York Dramatic Mirror, May 1, 1912, 13
  14. Cine-Journal, June 29, 1912, 32
  15. Thompson, 18
  16. Bigham, 27, 40, 45
  17. "Auto Suit is Settled," New York Times, 22 de mayo de 1913,2
  18. "Wants Her Income Assured," New York Times, 23 de abril de 1915, 19
  19. Barbareschi, Giovanni, "Montanelli In fuga da S. Vittore verso la liberta," Il Segno, Oct. 2001, 38–40
  • Rothwell-Smith, Paul. Silent Films! the Performers (2011) ISBN 9781907540325
  • Bigham, Randy Bryan. Finding Dorothy: An Appreciation of the Life and Career of Dorothy Gibson Brulatour. ISBN 0-615-12752-5. 
  • Bottomore, Stepehn. Titanic and Silent Cinema. 
  • Mills, Simon. The Titanic in Pictures. ISBN 1-899493-00-X. 
  • Thompson, Frank. Lost Films: Important Movies That Disappeared. ISBN 0-8065-1604-6. 

Enlaces externos[editar]