Charles Frohman

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Charles Frohman (1914).

Charles Frohman (15 de julio de 1856-7 de mayo de 1915)[1]​ fue un productor teatral estadounidense. Empezó a producir obras en 1889 y adquirió su primer teatro en Broadway en 1892. Descubrió y promovió a muchas estrellas del teatro estadounidense.

En 1896, cofundó el Sindicato Teatral (Theatrical Syndicate, en inglés), el cual creció hasta ejercer el control monopólico de la industria teatral en los Estados Unidos durante casi dos décadas. También arrendó el Duke of York's Theatre, en Londres, promocionó a dramaturgos como James Matthew Barrie, produjo Peter Pan de Barrie (el cual debutó en el Duke of York's en diciembre de 1904 y fue estreana en los Estados Unidos en enero 1905). La actriz estadounidense, que protagonizó una de sus piezas favoritas, fue Maude Adams. Se asoció con los productores ingleses, como Seymour Hicks, con quien produjo una serie de obras exitosas en Londres antes de 1910, entre ellas Quality Street, El admirable Crichton, The Catch of the Season, The Beauty of Bath, y Ein Walzertraum. Muchos de sus éxitos londinenses también fueron disfrutados en Nueva York.

Produjo más de 700 espectáculos. En el apogeo de su carrera, murió en el hundimiento del RMS Lusitania.

Vida y carrera[editar]

Inicios[editar]

Nació en Sandusky (Ohio), el menor de tres hermanos: Daniel y Gustave Frohman. El año de su fecha de nacimiento es erróneamente reportado como 1860, y su cumpleaños aparece como «16 de julio» en su lápida, pero la fecha correcta es el 15 de julio de 1856.[2]​ En 1864, la familia de Frohman se trasladó a la ciudad de Nueva York. A la edad de doce años, comenzó a trabajar por la noche en las oficinas del New York Tribune, y asistía a la escuela durante el día. En 1874, comenzó a trabajar para el Daily Graphic y vendía entradas en el teatro Hooley, de Brooklyn, por la noche. En 1877, se hizo cargo de la Chicago Comedy Co., con John Dillon como estrella en Our Boys. Se unió como mánager en el Haverly's United Mastodon Minstrels, y recorrió los Estados Unidos y Europa. Luego de un tiempo, se asoció con sus hermanos Daniel y Gustave en la gestión del Madison Square Theatre de Nueva York.[1]​ Comenzó a producir obras de teatro en 1886.[3]

«Charles Frohman presenta a la señorita Maude Adams en The Little Minister», por J. M. Barrie.
The Outcast (1917).

Productor de teatro[editar]

Su primer éxito como productor fue con la pieza de Bronson Howard Shenandoah (1889). Fundó el Empire Theatre Stock Company para adquirir el Teatro Empire en 1892. Al año siguiente, produjo su primera obra de teatro en Broadway, Masked Ball de Clyde Fitch. En esta pieza, Maude Adams interpretó por primera vez junto a John Drew, lo que le llevó a muchos éxitos futuros. Pronto adquirió otros cinco teatros en Nueva York. En 1895, produjo el estreno en esa ciudad de La importancia de llamarse Ernesto, de Oscar Wilde. Ese mismo año, produjo The Shop Girl.[3]

Frohman era conocido por su capacidad para desarrollar el talento. Sus estrellas incluían a William Gillette, John Drew, Jr., Ethel Barrymore, Billie Burke, Edward Hugh Sothern, Julia Marlowe, Maude Adams, Paul Gilmore, Evelyn Millard, Henry Miller y Walter E. Perkins. En 1896, Al Hayman, Abe Erlanger, Mark Klaw, Samuel F. Nixon, Fred Zimmerman y él formaron el Sindicato Teatral. Su organización establecó una red sistematizada de salas teatrales en todo el país y creó un monopolio que controló cada aspecto de los contratos y agendas hasta finales de la década de 1910, cuando los hermanos Shubert arrebataron su dominio en la industria.

En 1897, arrendó el Duke of York's Theatre de Londres, para presentar obras de teatro allí, así como en los Estados Unidos. Clyde Fitch, J. M Barrie y Edmond Rostand fueron algunos de los dramaturgos que él promovió. Como productor, entre sus éxitos más famosos está Peter Pan de Barrie, que se estrenó en el Duke of York en diciembre 1904 con Nina Boucicault, y producido en enero de 1905 en los Estados Unidos, protagonizada por Maude Adams. En los primeros años del siglo xx, también estableció una exitosa asociación con el actor y productor inglés Seymour Hicks para producir musicales y otras comedias en Londres, como Quality Street en 1902, El admirable Crichton en 1903, The Catch of the Season en 1904, The Beauty of Bath en 1906, The Gay Gordons en 1907, y Ein Walzertraum en 1908, entre otros. También se asoció con otros directores de teatro de Londres. El sistema de intercambio de obras entre Londres y Nueva York fue en gran parte resultado de sus esfuerzos. En 1910, intentó esquematizar un repertorio al producir de obras de teatro en el Duke of York. Se anunció un proyecto de las obras de J. M. Barrie, John Galsworthy, Harley Granville-Barker y otros. La aventura comenzó tentativamente, y hubieran tenido éxito, pero Frohman canceló el plan cuando los teatros de Londres cerraron por la muerte del rey Eduardo VII en mayo de 1910.

Otros de sus éxitos incluyen The Dollar Princess (1909), The Arcadians (1910), The Sunshine Girl (1913) y The Girl From Utah (1914).[3]​ En 1915, había producido más de 700 espectáculos, empleado un promedio de 10 000 personas por temporada, 700 de ellos actores, y con salarios pagados por un total de $ 35 millones al año (el equivalente a más de $ 700 millones en dólares en 2010).[4]​ Frohman controlaba cinco teatros en Londres, seis en la ciudad de Nueva York, y más de doscientos en todo el resto de los Estados Unidos. Su compañero y cercano amigo, el crítico de teatro Charles Dillingham (1868-1934), también se convirtió en un conocido productor.[3]

Muerte en el RMS Lusitania[editar]

Frohman en 1915.
Frohman (al centro, a la derecha) fue copropietario del Callender Minstrels (1883).

Frohman hizo su viaje anual a Europa en mayo de 1915 para supervisar sus «mercados de piezas» en Londres y París, navegando en la RMS Lusitania de la Cunard Line. El compositor Jerome David Kern estaba destinado a acompañarlo en el viaje, pero se quedó dormido después de haber atendido tarde solicitudes de producciones en una fiesta.[5]​ William Gillette también lo hubiera acompañado, pero se vio obligado a cumplir con un compromiso contraído en Filadelfia.[6]

Por un rodilla reumática, debido a una caída tres años antes, había mantenido enfermo durante la mayor parte del viaje, pero él se sentía mejor en la mañana del 7 de mayo, un día brillante y soleado. Recibía a sus huéspedes en su habitación y más tarde en su mesa. Les contaba historias de su vida en el teatro cuando, a las 2:10 de la tarde, a unos catorce kilómetros del cabo de Old Head of Kinsale, con la costa de Irlanda a la vista, un torpedo del submarino alemán U-20 perforó al Lusitania a estribor. Dentro de un minuto, hubo una segunda explosión, seguido de varias más pequeñas.[7]

Cuando empezaba a cundir el pánico entre los pasajeros, Frohman se paró en la cubierta de paseo para charlar con los amigos y fumar un cigarro. Tranquilamente comentó: «Esto va a ser una llamada para cerrar».[8]​ Frohman, con una pierna discapacitada y caminando con un bastón, no podría haber saltado desde la cubierta a un bote salvavidas, así que estaba atrapado. En su lugar, él y millonario Alfred Vanderbilt ataron chalecos salvavidas a «cestas de Moisés», que llevaba a los bebés que habían estado durmiendo en la guardería cuando el torpedo impactó. Luego salió a la cubierta, donde fue acompañado por la actriz Rita Jolivet, su hermanastro George Vernon y el capitán Alick Scott. En los momentos finales, se estrecharon las manos y Frohman parafraseó su mayor éxito, Peter Pan: «¿Por qué temer a la muerte si es la aventura más hermosa que la vida nos da?». Jolivet, la única sobreviviente de la fiesta de Frohman, estaba de pie con él como el barco se hundió. Más tarde dijo, «como un tremendo rugido se oyó una gran ola que barrió toda la cubierta. Estábamos divididos en ese momento, y no he visto ninguno de esos valientes hombres vivos hasta hoy».[9]

Falleció un mes y una semana después de su quincuagésimo noveno cumpleaños. Su cuerpo fue encontrado en tierra en el cabo Old Head de Kinsale, y se determinó más tarde que murió por un objeto pesado que cayó sobre él, en lugar de ahogamiento. El cadáver yacía entre otros 147 en espera de identificación, donde un rescatado estadounidense lo identificó de fotografías de los periódicos. Su cuerpo, el único entre todos los demás, no estaba desfigurado.[10]​ Su funeral se celebró el 25 de mayo en el Templo Emanu-El de la ciudad de Nueva York, y fue sepultado en el cementerio Union Field en Ridgewood, Queens (Nueva York).[11]​ Los servicios también fueron organizados por algunas de sus estrellas en otras ciudades de ese país: por Maude Adams en Los Ángeles, por John Drew en San Francisco, por Billie Burke en Tacoma, y por Donald Brian, Joseph Cawthorn y Julia Sanderson en Providence, así como las exequias en la catedral de San Pablo y en la iglesia St Martin-in-the-Fields en Londres. Frohman también fue elogiado por la Academia Francesa de Autores en París.[12]

Un monumento a Frohman se encuentra en The Causeway en Marlow sobre el Támesis. El sitio cuenta con una fuente con una ninfa esculpida y una inscripción.[13]

Representaciones en el cine y la televisión[editar]

Frohman fue interpretado por Harry Hayden en la película Till the clouds roll by (en España, Hasta que las nubes pasen)[14]​ en 1946. Fue interpretado por William Hootkins en la miniserie de la BBC The Lost Boys en 1978. Fue interpretado por Nehemiah Persoff en la película para televisión Ziegfeld: The Man and His Women,[15]​ también en 1978. En 2004, Dustin Hoffman lo retrató en la película Descubriendo el país de Nunca Jamás. En la película Deja que el tiempo vuelva de 1980, el personaje William Fawcett Robinson, interpretado por Christopher Plummer, se basó en Frohman.[16]

Referencias[editar]

Notas[editar]

  1. a b Wikisource-logo.svg Chisholm, Hugh, ed. (1887). “Frohman, Charles(en inglés) Encyclopædia Britannica (Segunda edición). Londres y Nueva York: Encyclopædia Britannica, Inc.
  2. En el certificado de nacimiento en Sandusky, Ohio; y en el Censo Federal de 1860 en Sandusky (Ohio), indican: Charley, age 4.
  3. a b c d Kenrick, John (2004). «Who's Who in Musicals: Additional Bios XI» (en inglés). Musicals101.com. Consultado el 17 de mayo de 2010.
  4. Zecher, p. 169.
  5. Denison, pp. 21-22; y McLean, p. 98.
  6. Zecher, p. 442; «The Call Boy's Chat» (7 de febrero de 1930). Philadelphia Inquirer. p. TH1 (sección Theatres, Music, Radio, Radio Programs).
  7. La distancia del hundimiento al Old Head of Kinsale varía según las fuentes, que van de 8 a 14 millas náuticas; la cifra más fiable puede ser 14 millas, señaladas por el Kapitänleutnant Walther Schwieger en su registro. La segunda larga explosión se había atribuido a las municiones explosivas encendidas por el torpedo, pero el explorador del naufragio Robert Ballard atribuyó la segunda gran explosión a la reacción de polvo de carbón.
    • Ballard, Robert (1995). Exploring the Lusitania. Warner/Madison Press Book. p. 195.
    Diana Preston atribuyó a la explosión de la tubería de vapor.
    • Preston, Diana (2002). Lusitania, An Epic Tragedy. Walker & Company. p. 453.
  8. Frohman and Marcosson, p. 386; Preston, p. 204; «Frohman, Charles». The Lusitania Resource; Zecher, p. 462.
  9. Ellis, Frederick D (1915). The Tragedy of the Lusitania. National Publishing Company. pp. 38-39; Preston, p. 204; «Frohman Calm; Not Concerned About Death, Welcomed It as Beautiful Adventure, He Told Friends at End» (11 de mayo de 1915). New York Tribune. p. 3; Frohman y Marcosson, p. 387; «Frohman, Charles». The Lusitania Resource.
  10. Frohman y Marcosson, p. 387; superviviente que identificó el cadáver de Frohman citado en Hoehling, Adolph A. (1991). The Last Voyage of the Lusitania. Random House Value Publishing. pp. 217-218; Ramsey, David (2001). Lusitania, Saga and Myth. W. W. Norton & Company. pp. 96-97; New York American (9 de mayo de 1915), p. 1; «Finds Frohman’s Body» (9 de mayo de 1915). New York Press. p. 5; «Frohman, Charles». The Lusitania Resource; Zecher, p. 443.
  11. «Frohman Burial Plans, Two Funeral Services May 25; 8 Pallbearers Named» (14 de mayo de 1915). New York Tribune. p. 5; portadores del féretro —principales y honorarios— incluían a Otis Skinner, William Gillette, Henry Miller, E. H. Sothern, William Faversham, John Barrymore, Augustus Thomas, Edward Sheldon, Henry Arthur Jones, Paul M. Potter, George Ade y Harry Leon Wilson.
    • Zecher, p. 443, 676.
  12. Frohman y Marcosson, pp. 389-390.
  13. Eliot, Jane. «The Nymph That Mourns a Famous American
  14. «Hasta que las nubes pasen (1946)» (en inglés). Internet Movie Database. 
  15. «Ziegfeld: The Man and His Women (1978)» (en inglés). Internet Movie Database. 
  16. Bradley, Matthew R (21 de diciembre de 2010). «Richard Matheson – Storyteller: Signs o' the Time». Tor.com. Consultado el 14 de enero de 2015. 

Bibliografía[editar]

  • Anderson, John. The American Theatre (The Dial Press, 1938).
  • Atkinson, Brooks. Broadway (The MacMillan Company, 1970).
  • Bailey, Thomas A. & Paul B. Ryan. The Lusitania Disaster (The Free Press, 1975).
  • Binns, Archie. Mrs. Fiske and the American Theatre (Crown Publishers, Inc., 1955).
  • Bordman, Gerald. The Concise Oxford Companion to American Theatre (Oxford University Press, 1984).
  • Burke, Billie. With a Feather on My Nose (Appleton-Century-Crofts, Inc., 1949).
  • Churchill, Allen. The Great White Way (E. P. Dutton & Co., Inc., 1962).
  • Denison, Chuck, and Duncan Schiedt. The Great American Songbook. Bandon, Oregon, Robert D. Reed Publishers, 2004. ISBN 978-1-931741-42-2.
  • Frohman, Daniel. Daniel Frohman Presents, An Autobiography (Claude Kendall & Willoughby Sharp, 1935).
  • Frohman, Daniel. Encore (Lee Furman, Inc., 1937).
  • Frohman, Daniel e Isaac Frederick Marcosson. Charles Frohman, Manager and Man (John Lane, The Bodley Head, 1916).
  • Hughes, Glenn. A History of the American Theatre 1700-1950 (Samuel French, 1951).
  • Marker, Lise-Lone. David Belasco: Naturalism in the American Theatre (Princeton University Press, 1974).
  • McLean, Lorraine Arnal. Dorothy Donnelly. Jefferson, North Carolina, McFarlan, 1999. ISBN 978-0-7864-0677-7.
  • Morehouse, Ward. Matinee Tomorrow, Fifty Years of Our Theater (Whittlesey House, 1949).
  • Preston, Diana. Lusitania, An Epic Tragedy (Walker & Company, 2002).
  • Robbins, Phyllis. The Young Maude Adams (Marshall Johns Company, 1959).
  • Skinner, Otis. Footlights and Spotlights (Blue Ribbon Books, 1924).
  • Stagg, Jerry. The Brothers Shubert (Random House, 1968).
  • Timberlake, Craig. The Bishop of Broadway (Library Publishers, 1954).
  • Zecher, Henry. William Gillette, America’s Sherlock Holmes (Xlibris Corporation, 2011).

Enlaces externos[editar]