Departamento Vinchina

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Vinchina
Departamento
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Bandera
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Escudo
Vinchina (Provincia de La Rioja - Argentina).svg
Ubicación de Vinchina
Coordenadas 28°45′13″S 68°12′16″O / -28.75361111, -68.20444444Coordenadas: 28°45′13″S 68°12′16″O / -28.75361111, -68.20444444
Capital Villa San José de Vinchina
 • Población 2318[1] (Año 2001)
Entidad Departamento
 • País Argentina
 • Provincia Bandera de Provincia de La Rioja (Argentina) La Rioja
Superficie Puesto 2.º
 • Total 10334 km²[2]
Población (2010) Puesto 15
 • Total 3225 hab.[2]
[editar datos en Wikidata]
Quebrada de La Troya, Departamento Vinchina

Vinchina es uno de los 18 departamentos en los que se divide la provincia argentina de La Rioja. La cabecera del departamento es la localidad de San José de Vinchina, ubicada a 345 km de la ciudad de La Rioja y 1197 km de la ciudad de Buenos Aires.[3]

Toponimia[editar]

Existen varias versiones, atribuyéndose a palabras quechuas, o de la lengua cacán.

Según una versión, el nombre Vinchina derivaría de la combinación de las expresiones "yichi" (labrar la tierra, y el sustantivo derivado lugar labrado) y "anah" (alto, arriba, altura) lo que haría referencia a "lugar labrado en altura".

Otra explicación hace referencia a la expresión cacán que significa "lugar con algarrobos"

Finalmente, un autor nacido en el departamento indica que el nombre Vinchina surge de la unión de las palabras "vil" (lugar), "chiri" (frío) y "na" (verbo hacer), lo que equivaldría a "lugar donde hace frío".[4]

Superficie y límites[editar]

El departamento posee 10.334 km2 lo que lo convierte en el segundo de mayor tamaño (el primero es el departamento Capital) de la provincia de La Rioja.

Limita al norte con la provincia de Catamarca, al este con el departamento Famatina, al sur con el departamento General Lamadrid y al oeste con la República de Chile.[5]

Población[editar]

La evolución de la población del departamento Vinchina muestra un leves variaciones a lo largo de las décadas, presentando un crecimiento demográfico neutro.

Gráfica de evolución demográfica de Departamento Vinchina entre 1960 y 2010
Fuente: Censos Nacionales de Población, Hogares y Viviendas.[6]

Un elemento significativo resulta la marcada tendencia hacia el despoblamiento de las zonas rurales, con el consiguiente crecimiento de la población en la localidad cabecera del departamento.[6]

Evolución de la población
1960 1970 1980 1991 2001 2010
Total del Departamento 2358 2464 2276 2307 2834 2731
San José de Vinchina (Cabecera) 395 1491 1070 1871 2318 2401
Índice de población urbana (en %) 16.75 60.51 47.01 81.10 81.79 87.91

Localidades y parajes[editar]

El departamento Vinchina está organizado en distritos o regiones, con pequeñas localidades donde se concentra la población.[7]

Actividades económicas[editar]

El departamento Vinchina esta caracterizado por la extensión, la escasa población y la aridez del clima. Esto hace que una de las principales actividades sea la ganadería extensiva, especialmente caprina y ovina y en menor medida bovina. La agricultura se desarrolla exclusivamente en las áreas donde existe riego. Se cultiva fundamentalmente la vid y algunas parcelas de cereales. La mayor parte del área vinculada a la agricultura se destina a forraje para alimentación del ganado.[6]

Actividades agropecuarias Censo 2008
Bovinos Caprinos Ovinos Porcinos Vid de mesa
(ha.)
Vid vinífera
(ha.)
Cereal
(ha.)
Forrajeras
(ha.)
Otros
(ha.)
Total ha. implantadas
3681 5101 6057 143 5.7 65.5 47.3 283.9 8.4 410.8

El turismo es la actividad más promisoria y con más potencial, teniendo en cuenta las posibilidades que ofrece la Reserva provincial Laguna Brava y el próximo Paso Pircas Negras, como vía de comunicación con Chile.[7]

Clima[editar]

Monte Pissis, 6795 m.s.n.m.

El departamento Vinchina presenta un clima árido de puna hacia el oeste, donde está caracterizado por la altura de las estribaciones de la Cordillera de Los Andes y semiárido hacia el este, en la región que desciende hacia los valles de la precordillera.

La situación de gran diferencia de altitud entre el sector oeste netamente cordillerano y el que se extiende en descenso hacia el este, produce inviernos rigurosos con abundante acumulación de nieve y veranos frescos en el primer caso e inviernos moderados con escasas nevadas y veranos cálidos en la zona de menor altitud.

La acumulación de nieve de la alta montaña que en algunos puntos persiste a lo largo de todo el año, genera la mayor parte del recurso hídrico de los principales ríos de la provincia.

En todos los casos se registra una importante amplitud térmica en todas las estaciones, con diferencias de hasta 30°C en las temperaturas máximas y mínimas.[5]

Flora y fauna[editar]

La flora del departamento corresponde a la propia de un clima árido de alta montaña, es decir, prácticamente se reduce a gramíneas y pequeños arbustos adaptados a la rigurosidad del ambiente. A pesar de su escasez, esta vegetación permite la presencia de fauna silvestre, especialmente vicuñas y guanacos.

Entre las aves por su especial atractivo se destacan los flamencos blancos y rosados que tienen su hábitat en las lagunas de altura. También es posible observar cóndores, halcones, varios tipos de tordos, una variedad de tijeretas, benteveos y zorzales, entre otros.[5]

Sismicidad[editar]

La sismicidad de la región de La Rioja es frecuente y de intensidad baja, y un silencio sísmico de terremotos medios a graves cada 30 años en áreas aleatorias.[8]

Sitios de interés turístico[editar]

Refugio de piedra camino a Laguna Brava

Referencias[editar]