Falco

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Halcones, cernícalos y alcotanes
Falco peregrinus - 01.jpg
Halcón peregrino (Falco peregrinus)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Falconiformes
Familia: Falconidae
Género: Falco
Linnaeus, 1758
Especies
Alrededor de 38, ver texto.

Falco es un género de aves falconiformes de la familia Falconidae; varias especies son comúnmente conocidas como halcones, cernícalos, o alcotanes.

Los halcones tienen alas finas, acentuadas, que les permiten alcanzar velocidades extremadamente altas. Los halcones peregrinos son los animales más rápidos del planeta, alcanzando velocidades en vuelo en picado entre los 230 a 360 km/h.[1][2][3]​En vuelo horizontal alcanza los 96 km/h.[4]

Resumen[editar]

Los halcones se dividen a grandes rasgos en tres o cuatro grupos. El primero contiene a los cernícalos (probablemente exceptuando al cernícalo americano);[5]​ por lo general son halcones pequeños y robustos cuyo dorso es principalmente marrón y a veces sexualmente dimórficos; tres especies africanas que son generalmente de color gris se distinguen de los miembros típicos de este grupo. Los cernícalos se alimentan principalmente de animales terrestres vertebrados e invertebrados de tamaño adecuado, como roedores, reptiles o insectos.

El segundo grupo contiene especies ligeramente más grandes (en promedio), el alcotán y sus parientes. Estas aves se caracterizan por una cantidad considerable de color gris pizarra oscuro en su plumaje; sus zonas malares son casi siempre negras. Se alimentan principalmente de aves más pequeñas.

En tercer lugar están el halcón peregrino y sus parientes, poderosas aves de tamaño variable que también tienen la zona malar negra (excepto algunos morfos de color muy claro), y a menudo también un gorro negro. Son aves muy rápidas, con una velocidad máxima de 390 kilómetros por hora. Por lo demás, son algo intermedio entre los otros grupos, siendo principalmente de color gris con algunos tonos más claros o marrones en sus partes superiores. Por término medio, tienen un dibujo más delicado que los aficionados y, si se excluyen los alcotán y los hierofálidos (véase más adelante), este grupo suele contener especies con barrado horizontal en la parte inferior. A diferencia de los otros grupos, en los que el color de la cola varía mucho en general pero poco según el parentesco evolutivo, [note 1]​ Sin embargo, el cernícalo zorro y el cernícalo mayor pueden diferenciarse a primera vista por el color de su cola, pero no por mucho más; podrían ser parientes muy cercanos y probablemente estén mucho más próximos entre sí que los cernícalos primilla y común. Las colas de los grandes halcones son de un gris oscuro bastante uniforme, con una banda negra poco visible y pequeñas puntas blancas, aunque esto es probablemente plesiomorfo. Estas grandes especies de Falco se alimentan de aves medianas y vertebrados terrestres.

Muy similares a éstas, y a veces incluidas en ellas, son las aproximadamente cuatro especies de hierofalcón (literalmente, "halcones-falcón"). Representan taxones con, por lo general, más feomelaninas, que imparten colores rojizos o marrones, y un plumaje generalmente más fuertemente modelado que recuerda al de los halcones. Sus partes inferiores presentan un patrón longitudinal de manchas, líneas o marcas en forma de punta de flecha.

Aunque estos tres o cuatro grupos, vagamente circunscritos, son un arreglo informal, probablemente contienen varios clados distintos en su totalidad.

Un estudio del ADNmt citocromo b secuencia de algunos cernícalos[5]​ identificó un clado que contenía al cernícalo común y a las especies afines con raya malar, excluyendo a taxones como el cernícalo mayor (que carece de raya malar), el cernícalo menor (que es muy similar al común, pero también carece de franja malar), y el cernícalo americano, que tiene franja malar, pero su patrón de color -aparte del dorso parduzco- y también las plumas negras detrás de la oreja, que nunca se dan en los cernícalos verdaderos, recuerdan más a algunos pasatiempos. Los cernícalos malares se separaron aparentemente de sus parientes en el Gelasiano, hace aproximadamente 2,0-2,5 millones de años (Mya), y son aparentemente de origen tropical de África oriental. Todo el grupo de los "verdaderos cernícalos" -excluyendo las especies americanas- es probablemente un clado distinto y bastante joven, como también sugieren sus numerosas apomorfías.

La mayoría de los miembros del género Falco muestran un "diente" en la mandíbula superior

Otros estudios [6][7][8][9][10]​ han confirmado que los halcones hierofílicos son un grupo monofilético y que la hibridación es bastante frecuente al menos en las especies de halcones más grandes. Los estudios iniciales de los datos de la secuencia del citocromo b del ADNmt sugerían que los halcones jeroglíficos son basal entre los halcones vivos.[6][7]​El descubrimiento de un NUMT demostró que esta teoría anterior era errónea.[8]​En realidad, los halcones jeroglíficos son un grupo bastante joven, que se originó al mismo tiempo que el inicio de la radiación principal de los cernícalos, alrededor de 2 Mya. Existe muy poca historia fósil de este linaje. Sin embargo, la diversidad actual de origen muy reciente sugiere que este linaje puede haber estado a punto de extinguirse en el pasado reciente.[10][11]

La filogenia y las delimitaciones de los grupos de los peregrinos y los alcatraces son más problemáticas. Sólo se han realizado estudios moleculares sobre unas pocas especies, y los taxones morfológicamente ambiguos han sido a menudo poco investigados. La morfología del syrinx, que contribuye bien a resolver la filogenia general de los Falconidae,[12][13]​ no es muy informativa en el presente género. No obstante, se confirma que un grupo central que contiene a los halcones peregrinos y de Berbería, los cuales, a su vez, se agrupan con los hierofalcones y el más lejano halcón de las praderas (que a veces se colocaba con los hierofalcones, aunque es totalmente distinto biogeográficamente), así como al menos la mayoría de las aficiones "típicas", son monofilético como se sospechaba.[6][7]

Dado que las especies de Falco americanas de hoy en día pertenecen al grupo de los peregrinos, o son especies aparentemente más basales, la radiación evolutiva inicialmente más exitosa parece haber sido una Holártica que se originó posiblemente alrededor de Eurasia central o en (el norte de) África. Uno o varios linajes estaban presentes en Norteamérica a más tardar en el Plioceno temprano.

El origen de los principales grupos de Falco actuales -los "típicos" alcatraces y cernícalos, por ejemplo, o el complejo halcón peregrino-hierofálico, o el linaje del halcón aplomado- puede situarse con bastante seguridad a partir del límite Mioceno-Plioceno a través del Zancleano y el Piacenziano y justo en el Gelasiano, es decir, entre 2. 4 a 5,3 Mya, cuando se diversificaron los cernícalos malares. Algunos grupos de halcones, como el complejo hierofalcón y la superespecie peregrina-barbara, sólo han evolucionado en épocas más recientes; las especies del primero parecen tener unos 120.000 años.[10]

Especies[editar]

Halcón aleto (Falco femoralis).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Picq, P.; Digard, J.P.; Cyrulnik, B.; Matignon, K.L. La historia más bella de los animales. Anagrama. Colección Argumentos. 2002, ISBN 84-339-6176-4, p. 53
  2. Campeones todo terreno. Los animales más rápidos. Elsa ediciones [Kingfisher Publications Plc]. 1998, ISBN 2-7452-0160-3, p. 62
  3. Burnie, D. Animal, 2002, Pearson Alhambra - Dorling Kindersley, ISBN 84-205-3616-4, p. 294
  4. Ganeri, A.; Green, J.; Hawksley, L.; Penny, M.; Pope, J. Stidworhty, J. Preguntas y respuestas sobre el mundo animal. Parragon Books Ltd., 2006. ISBN 1-40546-527-7, p. 41
  5. a b Groombridge, Jim J.; Jones, Carl G.; Bayes, Michelle K.; van Zyl, Anthony J.; Carrillo, José; Nichols, Richard A.; Bruford, Michael W. (2002). «A molecular phylogeny of African kestrels with reference to divergence across the Indian Ocean». Molecular Phylogenetics and Evolution 25 (2): 267-77. PMID 12414309. doi:10.1016/S1055-7903(02)00254-3. 
  6. a b c Helbig, A.J.; Seibold, I.; Bednarek, W.; Brüning, H.; Gaucher, P.; Ristow, D.; Scharlau, W.; Schmidl, D. & Wink, Michael (1994): Phylogenetic relationships among falcon species (genus Falco) according to DNA sequence variation of the cytochrome b gene. In: Meyburg, B.-U. & Chancellor, R.D. (eds.): Raptor conservation today: pp. 593–99
  7. a b c Wink, Michael; Seibold, I.; Lotfikhah, F. & Bednarek, W. (1998): Molecular systematics of holarctic raptors (Order Falconiformes). In: Chancellor, R.D., Meyburg, B.-U. & Ferrero, J.J. (eds.): Holarctic Birds of Prey: 29–48. Adenex & WWGBP
  8. a b Wink, Michael & Sauer-Gürth, Hedi (2000): Advances in the molecular systematics of African raptors. In: Chancellor, R.D. & Meyburg, B.-U. (eds): Raptors at Risk: 135–47. WWGBP/Hancock House, Berlin/Blaine.
  9. Wink, Michael; Sauer-Gürth, Hedi; Ellis, David & Kenward, Robert (2004): Phylogenetic relationships in the Hierofalco complex (Saker-, Gyr-, Lanner-, Laggar Falcon). In: Chancellor, R.D. & Meyburg, B.-U. (eds.): Raptors Worldwide: 499–504. WWGBP, Berlin
  10. a b c Nittinger, F.; Haring, E.; Pinsker, W.; Wink, Michael; Gamauf, A. (2005). «Out of Africa? Phylogenetic relationships between Falco biarmicus and other hierofalcons (Aves Falconidae)». Journal of Zoological Systematics and Evolutionary Research 43 (4): 321-31. doi:10.1111/j.1439-0469.2005.00326.x. 
  11. Johnson, J.A.; Burnham, K.K.; Burnham, W.A.; Mindell, D.P. (2007). «Genetic structure among continental and island populations of gyrfalcons». Molecular Ecology 16 (15): 3145-60. PMID 17651193. S2CID 17437176. doi:10.1111/j.1365-294X.2007.03373.x. hdl:2027.42/71471. 
  12. Griffiths, Carole S. (1999). «Phylogeny of the Falconidae inferred from molecular and morphological data». Auk 116 (1): 116-30. JSTOR 4089459. doi:10.2307/4089459. 
  13. Griffiths, Carole S.; Barrowclough, George F.; Groth, Jeff G.; Mertz, Lisa (2004). «Phylogeny of the Falconidae (Aves): a comparison of the efficacy of morphological, mitochondrial, and nuclear data». Molecular Phylogenetics and Evolution 32 (1): 101-09. PMID 15186800. doi:10.1016/j.ympev.2003.11.019. 

[1][2][3][4][5]


[6]

[7]




Enlaces externos[editar]


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  1. Becker, Jonathan J. (1987). «Revision of "Falco" ramenta Wetmore and the Neogene evolution of the Falconidae». Auk 104 (2): 270-76. JSTOR 4087033. doi:10.1093/auk/104.2.270. 
  2. UMMP V27159, V29107, V57508-V57510, V57513/V57514[verifica la fuente] some limb bones. Slightly smaller than a merlin and more robust than American kestrel, and seems not too distant from F. columbarius. Feduccia, J. Alan; Ford, Norman L. (1970). «Some birds of prey from the Upper Pliocene of Kansas». Auk 87 (4): 795-97. JSTOR 4083714. doi:10.2307/4083714. 
  3. Fox, R; Lehmkuhle, S.; Westendorf, D. (1976). «Falcon visual acuity». Science 192 (4236): 263-65. Bibcode:1976Sci...192..263F. PMID 1257767. doi:10.1126/science.1257767. 
  4. Fox Canyon Local Fauna, 4.3–4.8 million years ago: Martin, R.A.; Honey, J.G. & Pelaez-Campomanes, P. (2000): The Meade Basin Rodent Project; a progress report. Kansas Geological Survey Open-file Report 2000-61. Paludicola 3(1): 1–32.
  5. Mlíkovský, Jirí (2002): Cenozoic Birds of the World, Part 1: Europe (enlace roto disponible en este archivo).. Ninox Press, Prague
  6. NNPM NAN 41-646. Almost complete left tarsometatarsus. Probably a prehistoric hobby, perhaps less specialized for bird hunting: Sobolev, D.V. (2003): Новый вид плиоценового сокола (Falconiformes, Falconidae) [A new species of Pliocene falcon (Falconiformes, Falconidae)] Vestnik zoologii 37 (6): 85–87. [Russian with English abstract]
  7. White, Clayton M.; Olsen, Penny D. & Kiff, Lloyd F. (1994): Family Falconidae. In: del Hoyo, Josep; Elliott, Andrew & Sargatal, Jordi (editors): Handbook of Birds of the World, Volume 2 (New World Vultures to Guineafowl): 216–75, plates 24–28. Lynx Edicions, Barcelona. ISBN 84-87334-15-6