Cultura chachapoyas

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Chachapoyas
Mapa cultura chachapoyas.png

Localización geográfica aproximada
Datos
Cronología 2020-2022
Localización Andes amazónicos. En el actual Perú.

Chachapoyas es una cultura arqueológica del Antiguo Perú que se desarrolló en el actual departamento peruano de Amazonas a finales del Horizonte Medio y durante todo el periodo Intermedio Tardío. Según Inca Garcilaso de la Vega, también eran denominados como "chachas". Los chachapoyas fueron conquistados por los incas en tiempos del gobernante Túpac Inca Yupanqui.

Portada principal de Kuélap: el enclave chachapoyas mejor conocido

El cronista Cieza de León recoge algunas notas pintorescas sobre los chachapoyas:

"Son los más blancos y agraciados de todos cuantos yo he visto en las Indias que he andado, y sus mujeres fueron tan hermosas que por serlo, y por su gentileza muchas de ellas merecieron ser de los incas y ser llevadas a los templos del sol [...] andan vestidas ellas y sus maridos con ropas de lana y por las cabezas solían ponerse llautos, que son señal que traen para ser conocidas en todas partes"
Ib.#GGC11C

–y agrega que después de su anexión al imperio incaico adoptaron las costumbres impuestas por los cuzqueños.

Etimología[editar]

El nombre "chachapoyas" fue dado a esta cultura por los incas; el nombre que esta gente pudo haber usado para referirse a sí mismos no se conoce. El significado de la palabra Chachapoyas puede derivarse del quechua sach'a phuyu (sach'a = árbol, phuyu = nube) que significa "bosque nublado", otra alternativa es que puede haber sido de sach'a-p-qulla (sach'a = árbol, p = de la, qulla = el nombre de un reino preincaico de Puno que los Incas usaban como término colectivo para los muchos reinos alrededor del Titicaca) el equivalente de "gente qulla que vive en los bosques".

Ubicación geográfica[editar]

Valle del río Utcubamba, una de las áreas más pobladas del Chachapoyas precolombino

Los chachapoyas moraban al sureste de los bracamoros, sobre la margen derecha del río Marañón. Su desarrollo tuvo como centro el valle del río Utcubamba. Su territorio se extendía de norte a sur casi 400 kilómetros, desde el río Marañón en la zona de Bagua, hasta la cuenca del río Abiseo, donde se encuentra la ciudadela de Gran Pajatén, y aún más al sur hasta el río Chontayacu.

Bases de viviendas chachapoyas

Abarcaba así la parte sur del actual departamento de Amazonas y sectores del noroeste del departamento de San Martín, como también espacios del extremo oriental del departamento de La Libertad. En efecto, las noticias que consigna el Inca Garcilaso de la Vega refieren que el territorio de los chachapoyas era tan extenso que le "pudiéramos llamar reino porque tiene más de cincuenta leguas de largo por veinte de ancho, sin lo que entra hasta Moyobamba que son treinta leguas de largo [...]". Para una interpretación adecuada de esta información, diremos que una legua corresponde a cerca de cinco kilómetros.

Historia[editar]

Antecedentes[editar]

Los chachapoyas tienen una larga historia en la región, medida en varios milenios a juzgar por los testimonios de arte rupestre expuestos en las paredes rocosas de cuevas de la provincia de Utcubamba. Posiblemente fueron descendientes de inmigrantes cordilleranos que modificaron su cultura ancestral en el nuevo medio, tal vez recogiendo tradiciones de los primeros pobladores de origen amazónico.

Intermedio tardío[editar]

Lo tradicionalmente denominado "chachapoyas", propiamente dicho, posiblemente tuvo sus inicios en el siglo VIII. Modificaron el paisaje selvático tornándolo erosionado y yermo a medida que iban depredando los bosques y como consecuencia de las quemas anuales a que sometían sus tierras. Esta modificación del paisaje original se presenta elocuentemente en el área del río Utcubamba.

Reconstrucción virtual de una aldea chachapoyas

Horizonte tardío[editar]

Gobierno de Túpac Yupanqui[editar]

Túpac Yupanqui fue el primer inca que contempló la posibilidad de sojuzgar Chachapoyas. No obstante, tras conquistar Huacrachuco, decidió tomarse un tiempo para reorganizar sus fuerzas. Chachapoyas era un objetivo atractivo debido a los recursos que ofrecía, además de suponer una posición estratégica y firme desde la cual enviar expediciones al este, adentrándose en las selvas tropicales.

El ejército incaico reunió una cifra aproximada de 20,000 soldados (en su mayoría, provenientes del Collasuyo) para atacar desde el sur. El yacimiento de Pampa Hermosa B, cercano al Gran Saposoa, es frecuentemente referido como un campamento militar imperial en su empuje contra las distintas fortificaciones que salpicaban los boscosos cerros y montañas de Chachapoyas.

Paisaje montañoso de Luya. Las tropas inca-chachas y luyas libraron sangrientas batallas a través de esta clase de geografía.

Las fuerzas incas continuaban avanzando a través del agreste territorio chachapoyas; destacan la batalla del paso de Chirmac Cassa, en la cual murieron 300 soldados imperiales, y el asedio de la fortaleza de Piajajalca, consiguiendo capturar a un importante jefe guerrero local llamado Chuqui Sota. Los chachas fueron incorporados dentro del ejército para batallar en contra de etnias rivales, como los luyas. La campaña de Túpac Yupanqui se detuvo finalmente en las zonas de Moyobamba y Cascayunga, las cuales se rindieron pacíficamente. Como premio, el inca agasajó a sus jefes con abundantes prendas finas.

Algunos chachapoyas fueron deportados a Cajamarca (incluyendo una colonia chilcho en Chetilla) y Amaybamba, mientras que otros fueron integrados a las filas del ejército imperial como alabarderos (según Santa Cruz Pachacuti). El Incanato instauró el sistema de organización mediante curacazgos y procedió con la construcción de numerosos centros administrativos, militares y religiosos. Levanto se consolidó el mayor bastión incaico de la zona nuclear chacha (Utcubamba), en el cual llegaron a residir numerosos nobles cusqueños, mientras que Cochabamba fue erigido como el principal centro administrativo de toda Chachapoyas. Como primer gobernador de la nueva provincia, se nombra a Chuillaxa, quien ya poseía experiencia política como curaca de Chibul y fue ascendido con el título de "apu". Su administración se caracterizó por un clima de estabilidad y tranquilidad.

Bajorrelieves formados por lajas líticas en el Gran Pajatén

Gobierno de Huayna Cápac[editar]

Durante el reinado de Huayna Cápac, Huayna Chuillaxa, hijo de Apu Chuillaxa, sucedió a su padre como gobernador de Chachapoyas. La administración de Huayna Chuillaxa fue bastante agitada. Se suscitaron dos rebeliones que, aunque fueron finalmente derrotadas, le valieron la destitución de su cargo. Se cree que estuvo de alguna manera confabulado con los movimientos sublevados, aunque solo mostró gran pesadumbre por la decisión de removerlo del cargo. Como método preventivo, uno de sus hijos, Anucara Chuillaxa, fue enviado al Cusco para adoctrinarlo en las costumbres y políticas incas (aunque acabaría residiendo permanente en la capital).

A mediados del mandato de Huayna Cápac e inmediatamente tras la destitución de Huayna Chuillaxa, se eligió al yanacona Chuquimis como nuevo gobernador. Él era uno de los hombres de confianza del emperador; incluso se le concedió el título de "apu". Irónicamente, es muy probable que Apu Chuquimis haya terminado envenenando a Huayna Cápac con supuestas hierbas medicinales para "curarle" una enfermedad previa.

Apu Chuquimis murió repentinamente bajo circunstancias extrañas (probablemente un suicidio) durante el lapso en el que Colla Topa, uno de los militares y nobles más cercanos a Huayna Cápac, se dirigía a Chachapoyas para castigarlo por el supuesto envenenamiento. Al darse cuenta de que Apu Chuquimis ya había fenecido, ordenó de todas formas extraer sus restos de su sepultura ubicada en unos "peñascos" (probablemente refiriéndose a los típicos mausoleos o sarcófagos chachas) para enterrarlos, ejecutar a su hijo Jos Chuquimis y encarcelar en el Sancayhuasi al noble cusqueño Chuquisguamán, de quien se sospechaba su complicidad. También nombró a Tomallaxa como nuevo gobernador, puesto que ya tenía experiencia política como curaca de Llama Chibani. Tomallaxa gobernaría por un corto periodo de tiempo, alrededor de 2 años, hasta su fallecimiento. Chuquisguamán, por otro lado, consiguió superar su estadía en el Sancayhuasi y reintegrarse al imperio.

Cámaras funerarias en Tingorbamba. Los restos de Apu Chuquimis habrían sido requisados de algún lugar como este.

Otra consecuencia de las rebeliones fue el empleo masivo del sistema de mitimaes para pacificar la región. Aunque este ya se había practicado durante el gobierno de Túpac Yupanqui, con Huayna Cápac alcanza su punto álgido. Se incrementaron enormemente las deportaciones de grupos chachapoyas hacia otras regiones del imperio (hasta 26 contingentes), siendo reemplazados con colonos incaizados. Uno de los casos más conocidos es el de los colonos huancas que se asentaron en un poblado que hasta ahora existe: Huancas. Estos desarrollaron una enemistad con los locales luyas, la cual a veces escalaba en choques armados.

El inca en persona también anduvo por Chachapoyas, rodeado de un ejército de 100,000 soldados, con motivo de recaudar coca y ají para las ceremonias del funeral de su madre: la coya Mama Ocllo.

Gobierno de Huáscar[editar]

Durante el gobierno de Huáscar, soldados chachapoyas integraron las filas de la guardia real incaica, sirviendo junto con tropas cañaris y los tradicionales de etnia quechua. Estos efectivos no residían en Chachapoyas, sino que tenían como base el barrio cusqueño de Carmenca. Según Martín de Murúa, ostentaban un estatus privilegiado y exento de servicios personales.

Una de las escasas campañas militares emprendidas por Huáscar durante su breve mandato se dio justamente en Chachapoyas. El objetivo era la conquista de Pomacochas. Esta zona, ubicada al norte, todavía mantenía independencia del imperio. Desde Levanto, fue despachado un ejército comandado por los capitanes Tito Atauchi y Tambo Uscamayta. Los militares incaicos también nombrarían a Puiluana como nuevo gobernador de Chachapoyas para cubrir el vacío dejado por el temprano deceso de Tomallaxa. Por su parte, los pomacochas recibieron refuerzos de los chupatis y hondas (aparentemente, etnias de la periferia). Estos se replegaron hacia una fortaleza y emitieron una oferta de paz, por lo que los incas enviaron una comitiva presidida por Chuquisguamán.

Laguna de Pomacochas, ubicada en el antiguo territorio de la etnia homónima

Sorpresivamente, los pomacochas aprovecharon para emboscarlos y eliminarlos. Como era costumbre para muchas etnias de Chachapoyas, decapitaron los cuerpos de Chuquisguamán y otros oficiales para obtener cabezas-trofeos, colocándolas en las puertas de sus viviendas. Huáscar, enterado de la situación, envió refuerzos a Tito Atauchi para la ejecución de un ataque resolutivo contra la fortaleza pomacocha. El asedio obtendría un éxito contundente, aplastando la resistencia pomacochas. El ejército incaico, victorioso, retornó al Cusco para celebrar el triunfo en compañía del mismo Huáscar.

En relación a la política de mitimaes, ubicó a grupos chupaychus (también denominados como chupachos) en guarniciones que todavía no han sido identificadas.

Guerra civil inca[editar]

Durante la guerra civil incaica, Chachapoyas suministró millares de soldados para reforzar las filas huascaristas; es notoria la presencia de 10,000 soldados chillao, muy estimados dada su belicosidad y arrojo. No obstante, estos refuerzos no consiguieron impedir las continuas derrotas cusqueñas que permitieron a los atahualpistas penetrar en Chachapoyas. Puiluana fue convocado por Huáscar para presentarse en Cusco, lugar en el cual fallecería. El triunfante Atahualpa ingresó a Chachapoyas, visitó sitios como Purunllacta de Cheto y nombró a un yanacona llamado Guamán como nuevo gobernador, instaurando un régimen títere afín a los atahualpistas. Los remanentes chachas se agruparon en torno a los antiguos sitios incaicos como Levanto, mientras que otros grupos más alejados (como los chillaos, charrasmal y luyas), alcanzaron cierta independencia al aprovechar la inestabilidad e ineficacia del gobierno atahualpista. Tras la captura de Atahualpa, las fuerzas atahualpistas entraron en decadencia y su posición militar se comprometió severamente, empeorando aún más el turbulento panorama en Chachapoyas.

Periodo transicional y época virrienal[editar]

Aunque el totalitarismo inca suprimió temporalmente los conflictos internos en Chachapoyas, se reanudaron una vez inaugurada la cuasi-anarquía generalizada resultante de la guerra civil inca, la subsecuente desintegración del régimen imperial y la muerte del gobernador Puiluana. Los primeros españoles que arribaron a Chachapoyas en 1535, capitaneados por Alonso de Alvarado, se toparon con un entorno violento y fraccionado, agravado por los estragos causados por la epidemia de viruela y crisis en la producción agrícola. El curaca Guamán, con el poder atahualpista prácticamente extinto, acabó irremediablemente alineándose con los españoles. Los chachas solicitaban desesperadamente auxilio militar en contra de ciertas poblaciones que incursionaban y saqueaban sus campos de cultivo. Entre estas poblaciones se encontraban muchas etnias también locales, como los charrasmal, quienes aparentemente cometían pillaje como un intento de sobrellevar la caótica situación.

Cañón del Sonche, al norte de la región Chachapoyas

Siendo así, el breve periodo de turbulenta independencia de Chachapoyas sería truncado por una campaña hispano-cusqueña dirigida por el cusqueño Cayo Túpac Rimanchi (gobernador de Levanto). Aunque se enfrentarían con varias etnias, la guerra más ardua y sangrienta se dio contra los chillaos. Dirigidos por el caudillo Guayamil, ofrecieron una obstinada resistencia que finalmente fue derrotada. Guayamil fue tomado como prisionero y ejecutado. Durante el levantamiento de Manco Inca, algunos chachapoyas simpatizaron con los rebeldes, siendo aplacados por sus pares que integraban las fuerzas hispano-cusqueñas. Inclusive se sabe que el hijo del curaca chachapoyas Llajas Chuquillasac fue decapitado por los sublevados a manera de represalia.

Purunllacta de Soloco, donde subsistió una sociedad chachapoyas independiente durante fases tempranas del periodo virreinal.

Con Chachapoyas virtualmente domeñada, los españoles procedieron con la aplicación del sistema de encomiendas. Establecieron encomiendas en Luya, Chillao, Chilcho, Leimebamba y Cochabamba; estas tres últimas dentro de la propiedad de Alvarado, quien fue nombrado como principal encomendero de la región. Por otro lado, Guamán fue ascendido como curaca principal de Chachapoyas en retribución a las facilidades suministradas. Ambos fueron sucedidos por Juan Pérez de Guevara y Alonso Quinyop, respectivamente. La sobreexplotación ejercida en las encomiendas, sumada al impacto de la viruela, supuso la progresiva reducción del número de habitantes nativos. La dureza del trato a los chilchos fue particularmente brutal bajo el dominio de los encomenderos, lo cual queda demostrado por la disminución de su población en menos de 20 años (de 40,000 a 8,000 personas).

A pesar de todo, algunos asentamientos chachapoyas todavía conservaban cierta autonomía, paralelamente a las autoridades españolas, hasta las postrimerías del siglo XVI. Tal es el caso de Purunllacta de Soloco. También acontecieron rebeliones, como la sublevación posic de 1549 en Ipapuy. La última etnia de Chachapoyas en ser conquistada por los hispanos fueron los orimonas. Sus territorios eran los más orientales, casi rozando con la selva, siendo sumamente agrestes, tupidos e infestados de jaguares. El objetivo español era aprovechar el potencial climático de la zona orimona para que campesinos chilchos pudiesen cultivar y cosechar algodón como tributo al régimen virreinal. En esta campaña se apeló a los perros de guerra y la quema de aldeas, alzándose los hispanos con la victoria.

Paulatinamente, los rezagos culturales chachapoyas fueron disueltos y absorbidos dentro de la nueva sociedad virreinal. Esta significó el ascenso definitivo del quechua como lengua principal (en detrimento del chacha vernáculo), la consolidación de costumbres impuestas por los incas y el auge de componentes culturales foráneos. Por el ámbito político, a inicios del Virreinato se dieron constantes pugnas legales entre los curacas descendientes de Apu Chuquimis, Tomallaxa y Guamán por alzarse con el cargo de curaca principal, aunque sus dominios de facto se iban reduciendo hasta Cochabamba y Leimebamba. En 1577, los descendientes de Guamán conseguieron alzarse con la supremacía, gobernando hasta extinguirse en 1825, pocos años después del surgimiento del Perú.

Manifestaciones culturales[editar]

Arquitectura[editar]

La arquitectura de Chachapoyas se caracteriza por los recintos y torreones de planta circular, frecuentemente decorados con aleros, ménsulas y lajas líticas ordenadas de tal manera que forman figuras geométricas y antropomorfas. Ejemplos característicos son los de Olán, Macro, La Congona, Ollape, Yálape, Gran Saposoa, Gran Pajatén, Gran Vilaya, Purunllacta de Soloco, Purunllacta de Cheto, Navar, Chaquil, Kacta, Chipuric, Atumpucro, Llaqtacocha, La Playa, El Encanto, Chichita, Churro y muchos otros, algunos ocultos por la densa maleza. Ciertas cuevas eran consideradas como entornos sagrados, por lo que no es extraño encontrar en ellas restos de rituales y entierros chachapoyas; por ejemplo, el tragadero de Chaquil o la celebérrima caverna de Quiocta.

Caverna de Quiocta, de carácter sagrado y místico para los chachapoyas

No obstante, la obra chachapoyas más grande y más conocida es Kuélap, conformado por un conjunto de gigantescas murallas y plataformas construidas sobre la cima de una montaña escarpada y agreste. Los muros que la sostienen, levantados con piedras uniformes y careadas, se elevan hasta por 19 metros. Según Kauffman Doig (1996), Kuélap pudo ser un gran centro administrativo de la producción agraria donde además se hacían rituales propiciatorios de la fertilidad, como ocurrió en gran parte de la arquitectura monumental de los Andes antiguos.

Sarcófagos de Carajía, presuntos sepulcros de jefes guerreros.

Sarcófagos y mausoleos[editar]

Los chachapoyas mantenían un gran respeto por sus difuntos ya que lo consideraban especiales. Destacaron gracias a dos modalidades de entierros: los sarcófagos, que eran tumbas unipersonales con forma humana, y los mausoleos, que eran tumbas colectivas. Ambos se caracterizaban por estar construidos en cavernas naturales o excavadas en laderas verticales inaccesibles.[1]

Ejemplos de yacimientos que cuentan con mausoleos y sarcófagos son los Sarcófagos de Carajía, Sholón, los mausoleos de la Laguna de los Cóndores, Mausoleos de Revash, Diablo Wasi, La Petaca, Sarcófagos de Cerro El Tigre, Los Pinchudos, Pueblo de los Muertos/Tingorbamba, etc.

El conjunto principal de mausoleos en Revash.

Cerámica[editar]

La cerámica chachapoyas fue tosca, tanto en lo que se refiere a su factura como a su decoración. Los elementos decorativos están prácticamente limitados a motivos acordonados o "achurados". Peter Lerche (1986) propone que estos son de origen amazónico. En todo caso, este sería el único patrón procedente de la Amazonía ya que, en lo fundamental, los chachapoyas se enraízan en la tradición cultural andina. Por el territorio chachapoyas aparece, igualmente disperso, un tipo de cerámica negra bien alisada, afiliada, al parecer, a la alfarería chimú. De no ser de elaboración local, debe proceder de las costa norte, por trueque o por otro conducto. Del área de los chachapoyas proceden, asimismo, recipientes de cerámica cajamarca y aun de estilo chancay. Arturo Ruiz Estrada (1972) elaboró una clasificación de la cerámica chachapoyas basada en un muestrario que reunió en Kuélap.

Fardo funerario chachapoyas conservado en el museo de Leimebamba. Al igual que la mayoría de fardos del museo, fueron extraídos de los mausoleos de la laguna de los Cóndores.

Escultura[editar]

Réplica de una escultura colgante de madera chachapoyas de Los Pinchudos, presente en el museo de Leimebamba

Aparte de los exponentes escultóricos que conforman los sarcófagos, estatuas de madera encontradas en Los Pinchudos son otro conspicuo ejemplo del arte chachapoyas. En piedra también se esculpieron figuras antropomorfas, zoomorfas y geométricas, las cuales integrarían cabezas clavas, bajorrelieves y decoraciones a base de lajas.

Controversias acerca de su organización sociopolítica y cultural[editar]

Garcilaso, readaptando las ideas de Blas Valera, fue el primero en asumir que el Chachapoyas preincaico se habría constituido como un reino. La falta de estudios y meticulosas investigaciones científicas en la región perpetuaron esta idea, la cual se acentuaría durante el auge contemporáneo de turistas. El arqueólogo Alfredo Narváez fue el principal promotor de la imagen de un "gran y poderoso reino chachapoyas" con capital en Kuélap.

A finales del siglo XX, una idea alternativa empezó a cobrar cada vez más fuerza entre los círculos académicos: la existencia de múltiples señoríos chachapoyas autónomos que compartían una identidad cultural, incluyendo misma lengua, divinidad, festividades y otras costumbres. Esta propuesta fue defendida principalmente por Waldemar Espinoza. No obstante, no se cuenta con la evidencia requerida para afirmarlo tajantemente; por el contrario, la zona chachapoyas parece haber desarrollado una escasa organización política y una fragmentación sociocultural.

La noción de que el Chachapoyas preincaico se dividía en señoríos parece estar influenciada por la noción del sistema organizativo mediante curacazgos, el cual fue recién impuesto bajo el Imperio incaico. Uno de los principales argumentos para descartar la existencia de organizaciones políticas complejas en Chachapoyas es la inexistencia de residencias de élite para hipotéticas autoridades políticas centrales, algo a considerar teniendo en cuenta la clásica y férrea jerarquización social andina.

Hasta que las investigaciones arqueológicas no determinen lo contrario, los únicos líderes chachapoyas habrían sido caudillos de guerra para circunstancias excepcionales, como lo sugieren pinturas rupestres que representan personajes victoriosos exhibiendo armas, vistosas indumentarias y cabezas-trofeo. Sin embargo, de todas formas los cronistas los denominaron como "curacas"; actualmente también se emplea el término sinchi (usado para denominar jefes guerreros). Dentro de Chachapoyas habrían existido múltiples sociedades aldeanas-tribales que correspondieron a distintas etnias las cuales, aunque se cree que ocasionalmente habrían cooperado juntas para la construcción de monumentos como Kuélap, solían incurrir en conflictos bélicos.

Cultura chachapoyas versus etnia chachapoyas[editar]

En la actualidad, el concepto de "Cultura chachapoyas" es usado para designar indiscriminadamente a todas las etnias que habitaban la región de Chachapoyas. No obstante, "chachapoyas" también define a una etnia particular. Existían muchas otras etnias como los charrasmal, posic, pomacochas, cascayungas, orimonas, chilchos, chillaos y luyas. Algunos, como los 3 últimos mencionados, jamás se identifican como "chachapoyas" en los documentos virreinales. Se teoriza que la monopolización de la historia de Chachapoyas por parte de la etnia homónima, en desmedro de las demás, se debe al rol protagónico que los chachapoyas étnicos obtuvieron durante la administración inca, lo cual quedó plasmado en las crónicas españolas que, agravando la situación, apenas adquirieron interés sobre la región.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Ziemendorff, Stefan (2016). REVISIÓN DE ARGUMENTOS RESPETO AL HIPOTÉTICO ASESINATO DEL INCA HUAYNA CAPAC 20. pp. 5-25. 

Véase también[editar]