Claudio Gay

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Claudio Gay
Claude Gay.jpg
Claude Gay
Información personal
Nombre en francés Claude Gay Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 18 de marzo de 1800
Flag of France (1790–1794).svg Draguignan, Francia
Fallecimiento 29 de noviembre de 1873 (73 años)
Deffens, Francia
Nacionalidad Francés
Chileno
Información profesional
Área botánico, naturalista
Abreviatura en botánica Gay
Miembro de
Distinciones
Firma Firma de Claudio Gay 2.png

Claudio Gay Mouret (en francés: Claude Gay; Draguignan, 18 de marzo de 1800-Deffens, cerca de Flayosc, 29 de noviembre de 1873) fue un polímata, naturalista e historiador francés nacionalizado chileno que realizó los primeros estudios amplios de la flora, fauna, geología y geografía de Chile.

Primeros años[editar]

Hijo de padres agricultores, Jean Gay y Thérèse Mouret, fue enviado a París por ellos a los 18 años para que cursara estudios superiores en medicina y farmacia. Pero en la capital francesa, Gay abandonó esos estudios y se decidió por la botánica, área en la cual destacó posteriormente. Fue colector del Museo de Historia Natural de París donde tuvo la oportunidad de viajar y recorrer los Alpes franceses, el norte de Italia, Grecia, algunas islas del mar Mediterráneo y parte de Asia Menor.

En Chile[editar]

En 1828, el médico y aventurero Pedro Chapuis le ofreció viajar a Chile para dar clases. Atraído por la posibilidad de descubrir la flora y fauna de un país casi desconocido, se embarcó en Brest en mayo de 1828 para llegar a Valparaíso el 8 de diciembre del mismo año.

Luego de algunas dificultades iniciales debido a cierta inestabilidad política de la época, comenzó a dar clases de física y de historia natural en el Colegio Santiago en la capital. Conoció a José Vicente Bustillos, el boticario más célebre de la ciudad, quien le presentó a Diego Portales.

Fue contratado en 1830 por el presidente José Tomás Ovalle y su ministro Portales para realizar investigaciones científicas diversas sobre el país y formar un gabinete de historia natural, que posteriormente se convertiría en el Museo de Historia Natural , del que Gay fue director entre ese año y 1842. Por sus investigaciones recibió la Legión de Honor por parte del gobierno francés.

En 1838 también exploró y coleccionó flora de Perú.

Su trabajo lo llevó a viajar a lo largo y ancho de ese país Chile, partiendo por la Laguna de Tagua Tagua. Recorrió extensamente Colchagua, después la región de Atacama; pasó por lugares como el archipiélago de Juan Fernández (1832), la isla de Chiloé (1835) y la zona central (1837).[1]

Busto de Claudio Gay, en el Museo Nacional de Historia Natural de Chile.

Para la extensa colección de animales y plantas que reunió el gobierno le facilitó un edificio para exponerlas, guardarlas y clasificarlas, dando origen al Museo de Historia Natural a fines de 1839.[1]​ Ese mismo año, ante una propuesta del ministro de Instrucción, Mariano Egaña, aceptó escribir una Historia política de Chile.[1]

En busca de archivos y entrevistas para aquella indagación, recorrió parte de Perú. En 1841, concluyó sus investigaciones en Chile, obteniendo como premio por la calidad de su trabajo una suma de dinero y la nacionalidad chilena por gracia de parte del gobierno de José Joaquín Prieto. Dicho año fundó la Quinta Normal de Agricultura (actual parque Quinta Normal). Dos años más tarde, fue nombrado miembro de la Universidad de Chile.[2]

Viaje a Francia y breve retorno a Chile[editar]

El 16 de junio de 1842 Claudio Gay se embarcó en la fragata Arequipa rumbo a Burdeos. En su patria, se radicó en París a escribir su obra. Como resultado, publicó 30 libros que describían la identidad de la naturaleza chilena.

Puerto de Huasco, del libro Atlas de la historia física y política de Chile (1854) por Claudio Gay.

Gay volvió en 1863 brevemente a Chile,[3]​ donde fue recibido como una celebridad y homenajeado en el Congreso Nacional.

De vuelta en Francia, se instaló en su Provenza natal, donde falleció diez añós más tarde, en 1873.

A su muerte, dejó inconcluso un manuscrito sobre los mapuches, que permaneció archivado hasta que lo descubrió el antropólogo chileno Daniel Milos, quien "lo leyó, lo transcribió, lo tradujo, lo ordenó, lo introdujo, lo anotó y lo convirtió en el libro de 372 páginas" que con el título de Usos y costumbres de los araucanos publicó la editorial Taurus en 2018.[4]

Obra[editar]

  • Consideraciones sobre las minas de mercurio de Andacollo e Illapel con su posición geológica. Valparaíso (1837), París (1851)
  • Noticias sobre las islas de Juan Fernández. Valparaíso, (1840)
  • Historia física y política de Chile. París (1844 a 1848)
  • Origine de la pomme de terre. París (1851)
  • Atlas de la historia física y política de Chile. París (1854) ISBN 956-282-628-7, se han publicado correcciones a algunas figuras del atlas[5][6]
  • Triple variation de l'aiguille aimantée dans les parties ouest de l’Amérique. París (1854)
  • Carte générale du Chili. París (1855)
  • Considérations sur les mines du Pérou, comparées aux mines du Chili. París (1855)
  • Historia de la independencia Chilena. (1856)
  • Notes sur le Brésil, Buenos Ayres et Rio de Janeiro. París (1856)
  • Rapport à l'Académie des sciences sur les mines des États-Unis. París (1861)
  • Usos y costumbres de los araucanos, libro dejado inconcluso por Gay; traducción y edición del antropólogo chileno Diego Milos; Taurus, Santiago, 2018

Referencias[editar]

  1. a b c «Pionero de la ciencia en Chile. Claudio Gay (1800-1873)», Memoria Chilena, s/f; aceso 05.08.2018
  2. «Claudio Gay Mouret - Universidad de Chile». uchile.cl. Consultado el 27 de marzo de 2017. 
  3. "[H]e querido ver una vez más este hermoso país y los excelentes amigos que aquí poseo y que me serán siempre tan queridos" (Carta a Barros Arana, Claudio Gay Mouret: 1800-1873 Científico y explorador)
  4. Juan Rodríguez M. «Libertarios y poetas: los mapuches según Claudio Gay», Artes y Letras de El Mercurio, 05.08.2018; acceso el mismo día
  5. Faúndez, E. I. 2010. Pentatomoidea (Hemiptera: Heteroptera) wrongly labelled in Gay’s “Atlas de la Historia Física y Política de Chile” (1854). Zootaxa 2351: 65-68.
  6. Faúndez, E. I. & M. A. Carvajal. 2010. Additions to Pentatomoidea (Hemiptera: Heteroptera) wrongly labelled in Gay’s “Atlas de la Historia Física y Política de Chile (1854)”. Zootaxa 2659: 67-68.

Bibliografía[editar]

  • Luis Mizón (2001). Editorial Universitaria, ed. Claudio Gay y la Formación de la Identidad Cultural Chilena. Imagen de Chile. ISBN 9789561115804. 

Enlaces externos[editar]


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Creación del museo
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Director del Museo Nacional de Historia Natural de Chile

1830-1842
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