Diego Portales

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Diego Portales Palazuelos
Diego Portales por Domeniconi(2).JPG
Portales retratado por el italiano Camilo Domeniconi

Coat of arms of Chile (1818).svg
Ministro del Interior de Chile
6 de abril de 1830-1 de mayo de 1831
Presidente José Tomás Ovalle
Fernando Errázuriz Aldunate
Predecesor Mariano Egaña
Sucesor Manuel Carvallo

9 de noviembre de 1835-19 de abril de 1837
Presidente José Joaquín Prieto
Predecesor Joaquín Tocornal
Sucesor Manuel Montt

Coat of arms of Chile (1818).svg
Ministro de Relaciones Exteriores de Chile
6 de abril de 1830-1 de mayo de 1831
Presidente José Tomás Ovalle
Fernando Errázuriz Aldunate
Predecesor Mariano Egaña
Sucesor Juan Ramón Casanova

9 de noviembre de 1835-16 de abril de 1837
Presidente Fernando Errázuriz Aldunate
José Joaquín Prieto
Predecesor Joaquín Tocornal
Sucesor Joaquín Tocornal

Coat of arms of Chile (1818).svg
Ministro de Guerra y Marina de Chile
1830-1832
Presidente José Tomás Ovalle
Fernando Errázuriz Aldunate
Predecesor José María de la Cruz Prieto
Sucesor José Javier Bustamante

21 de septiembre de 1835-19 de abril de 1837
Presidente José Joaquín Prieto
Predecesor José Javier Bustamante
Sucesor Ramón de la Cavareda

Gobernador militar de Valparaíso
1832-1832

Datos personales
Nacimiento 16 de junio de 1793
Bandera de España Santiago, Reino de Chile
Fallecimiento 6 de junio de 1837 (43 años)
Bandera de Chile Valparaíso, Chile
Cónyuge Josefa Portales y Larraín
Hijos 5
Ocupación Emprendedor, político y diplomático

Firma de Portales.png
Firma de Diego Portales

[editar datos en Wikidata]

Diego José Pedro Víctor Portales Palazuelos (Santiago, 16 de junio de 1793 — Quebrada de Cabritería, Valparaíso, 6 de junio de 1837) fue un político chileno, comerciante y ministro de Estado, una de las figuras fundamentales de la consolidación del Estado de Chile. Personaje controvertido, es visto por muchos como el Organizador de la República y por otros, como un dictador tiránico.

Lideró políticamente las fuerzas conservadoras en la Guerra Civil de 1829-1830 y, tras rehusar la presidencia del país, fue ministro del Interior durante el régimen interino de José Tomás Ovalle y colaboró con el gobierno de Joaquín Prieto, fundó la Academia Militar y devolvió los bienes a las órdenes religiosas. Ocupó la Gobernación de Valparaíso y en 1935 volvió al Gobierno como ministro de Guerra y después nuevamente de Interior. Garantizó la reelección de Prieto, pero el que realmente gobernaba era Portales aplicando una política autoritaria calificada por algunos historiadores de dictatorial.[1] Para imponer el orden, tomó duras medidas, que incluían destierros y fusilamientos de los opositores al régimen. Vio en la creación de la Confederación Perú-Boliviana una amenaza para Chile, por lo que impulsó la guerra contra ella, lo que produjo un alzamiento militar que, aunque fracasado, terminó con su vida.

Primeros años[editar]

Nació en el seno de una adinerada familia colonial perteneciente a la aristocracia chilena. Hijo de José Santiago Portales y Larraín, cuyo linaje ostentó los títulos de Conde de Villaminaya y Marqués de Tejares, y de María Encarnación Fernández de Palazuelos y Martínez de Aldunate, se crio en una familia de 23 hijos, de los cuales él fue el segundo hermano hombre. Sus abuelos paternos fueron Diego Portales y Andía-Yrarrázabal y Teresa de Larraín y Lecaros. Por línea materna, era nieto de Pedro Fernández de Palazuelos y Ruiz de Ceballos y de Josefa Martínez de Aldunate y Acevedo Borja, descendiente directa del papa Alejandro VI. Portales era descendiente de vascos.[2]

Escudo de la familia Portales

José Santiago Portales y Larraín era el superintendente de la Real Casa de Moneda de Santiago, por lo que decidió ligar la suerte del hijo a la sólida institución que dirigía, destinándolo a servir de capellán de la ceca santiaguina. Pero el carácter del niño, sumado a la falta de vocación e inquietudes morales e intelectuales, frustraron el proyecto paterno.

En 1806 tuvo la oportunidad de conocer la institución de las milicias, que él mismo reviviría cuando se convirtió en ministro, al integrarse su hermano José Diego a ellas, producto del ataque inglés a Buenos Aires.[3] También recordará de esta época la actuación del regente de la Real Audiencia Juan Rodríguez de Ballesteros, y su inflexible aplicación de la justicia contra los criminales.[4]

En 1808 a los 14 años ingresó al Colegio de San Carlos, durante la época de la independencia, pero el espíritu revolucionario no inflamó su alma, a diferencia de lo que le ocurrió al resto de su familia. La causa de la Independencia lo dejó completamente indiferente, pese, por ejemplo, al exilio de su propio padre al archipiélago de Juan Fernández.[5] En 1813 pasó al Instituto Nacional de Chile, que al fundarse ese año integró al coelgio carolino junto a los otros establecimiento educacionales de entonces;[6] comenzó estudios de Leyes, pero los abandonó al cabo de un año para trabajar en la Casa de Moneda con su padre.

Tomó algunas nociones de docimasia (arte de ensayar los minerales), recibiéndose de ensayador en 1817 en la Casa de Moneda, para poder ganar cierto sustento económico y así casarse con su prima Josefa Portales y Larraín, de la cual estaba profundamente enamorado. El matrimonio se efectuó el 15 de agosto de 1819; tuvieron dos hijas, muertas a corta edad. Por entonces se inició en el comercio, conservando su trabajo en la Casa de Moneda.

Se sintió destrozado cuando su esposa falleció en 1821, sumiéndose en una crisis mística que lo llevó a pensar en convertirse en sacerdote, jurando nunca más contraer matrimonio; dejó su trabajo y se concentró en sus negocios,[7] trasladando el asiento de ellos al Perú, en sociedad con el comerciante José Manuel Cea.

El comerciante y el estanco[editar]

Retrato de Portales basado en el hecho por Narciso Desmadryl hacia 1854.

La compañía que formó con Cea tuvo mucho éxito, y, dos años después, Portales la trasladó a Chile con el propósito de expandir los horizontes de sus especulaciones, logrando que la Casa Portales, Cea y Compañía fuera hacia 1824 una de las más destacadas en el comercio chileno.

Para desembolsar los gastos del gobierno y de la expedición libertadora del Perú, Bernardo O'Higgins envió a Antonio José de Irisarri a Inglaterra con el fin de obtener fondos. Con esta misión, Irisarri firmaba el 26 de agosto de 1819 un contrato con la Casa Hullet Hnos. y Cía. por el valor de un millón de libras.

Una vez caído O'Higgins, esa deuda se transformó en un terrible dolor de cabeza para sus sucesores, que decidieron restablecer el estanco del tabaco, incluyendo también en ese monopolio el , los licores extranjeros y otros artículos de menos importancia, con la gracia de quien poseyese el estanco debía contribuir a pagar la deuda.

El único que se presentó para hacerse cargo fue la Sociedad Portales, Cea y Cía., por lo que en agosto de 1824, durante la presidencia interina de Fernando Errázuriz, se celebró un contrato entre el Fisco y la Sociedad, en virtud del cual el monopolio fue cedido a esta por el término de diez años, con el compromiso de los concesionarios de pagar en Londres la cantidad de 355.250 pesos anuales por intereses y amortización del empréstito, más 5.000 pesos por año a la caja de descuentos de Santiago.

El negocio del estanco exigía que su concesionario trabara una fuerte confraternización con funcionarios políticos, judiciales y policiales. Para asegurar la integridad de las ganancias el estanquero era también encargado, en los hechos, de denunciar a los traficantes de las especies monopolizadas por él. Recién entonces, y motivado por estos rudos asuntos, Portales se interesó en la cosa pública. Se integró a la institución gremial de los grandes comerciantes, el Consulado.

El estanco fue un fracaso, el contrabando anuló toda posibilidad de que rindiera frutos y ni siquiera se pudo pagar el primer dividendo del pago del empréstito.[8] Portales se ganó la enemistad de muchos, pero también empezó a hacerse de relaciones económicas y políticas cada vez más fuertes.

Constanza Nordenflycht

El Congreso Nacional, para revertir la situación, dictó una ley el 2 de octubre de 1826, dando el derecho del estanco al Fisco mediante la creación de una factoría general, y mandando a verificar en el término de tres meses un juicio de compromiso con la firma para liquidar el negocio.

Portales ganó el jucio: el Estado quedaba obligado a pagar más de 87.000 pesos a Portales, Cea y Cía., por concepto de administración, comisiones y pérdidas, pero la Sociedad decidió no cobrar este dinero al Gobierno.

Fue el estanco el que hizo entrar en la política a Portales, lo que ocurrió cuando se puso en campaña para defenderse de las acusaciones. Él y su círculo, que fueron bautizados con el apodo de estanqueros, poseían un periódico, el Hambriento, que se autodefinía como sin literatura, impolítico, pero provechoso y chusco. Portales no escribía en este diario, pero se dedicaba a conspirar para terminar con el Gobierno liberal, que según opinaba estaba llevando al país al desastre. Portales se convirtió así en uno de los impulsores de la guerra civil de 1829.

Durante esos años Portales conoció a Constanza de Nordenflycht, con quien tendría tres hijos, pero con la que jamás se casó. Esta situación era chocante en un país católico como Chile y contradecía su idea de que los hombres de gobierno debían ser intachables, por lo que él mismo usó ese argumento como excusa para no ejercer la presidencia de la República. Constanza falleció en 1837, poco después del asesinato de Portales. Hay al menos dos novelas sobre la relación entre ambos: La emperrada (2001), de Marta Blanco y Constanza de Nordenflycht. La querida de Portales (2005), de Eugenio Rodríguez. Los dos libros son críticos con el ministro, que dejó embajazada por primera vez a Constanza cuando ella tenía solo 15 años.[9] [10]

Ideal político[editar]

Diego Portales en su traje de ministro de Guerra, óleo de Manuel Tapia, c.1865

El ideal político de Portales es mejor presentado usando sus propias palabras, sacadas de una de las cartas que le envió a su amigo Cea, cuando aún era un simple comerciante :

A mí las cosas políticas no me interesan, pero como buen ciudadano puedo opinar con toda libertad y aún censurar los actos del Gobierno. La Democracia, que tanto pregonan los ilusos, es un absurdo en los países como los americanos, llenos de vicios y donde los ciudadanos carecen de toda virtud, como es necesario para establecer una verdadera República. La Monarquía no es tampoco el ideal americano: salimos de una terrible para volver a otra y ¿qué ganamos? La República es el sistema que hay que adoptar; ¿pero sabe cómo yo la entiendo para estos países? Un Gobierno fuerte, centralizador, cuyos hombres sean verdaderos modelos de virtud y patriotismo, y así enderezar a los ciudadanos por el camino del orden y de las virtudes. Cuando se hayan moralizado, venga el Gobierno completamente liberal, libre y lleno de ideales, donde tengan parte todos los ciudadanos. Esto es lo que yo pienso y todo hombre de mediano criterio pensará igual.[11]

Algunos historiadores y políticos, principalmente conservadores y de derecha, consideran que el gran valor de Portales es haber reinstaurado en Chile el principio de autoridad, el orden que, según sus palabras, se mantenía en Chile por "el peso de la noche".[12] . Ese principio de autoridad permanecía olvidado después de la caída de O’Higgins, siete años atrás. Su actuar fue muy personalista, avasallando incluso al presidente para conseguir la meta de un "Gobierno fuerte, centralizador, cuyos hombres sean verdaderos modelos de virtud y patriotismo, y así enderezar a los ciudadanos por el camino del orden y de las virtudes", que daría estabilidad y crecimiento a Chile hasta los últimos lustros del siglo XIX, cuando una guerra civil terminaría con la autoridad del presidente e instauraría el pseudoparlamentarismo (este último experimento político fracasaría y en 1925 se reinstauraría la autoridad de los mandatarios).

Se ha querido ver también en Portales al fundador de la institucionalidad chilena, a pesar de haber manifestado que el presidente podía y debía transgredir la Constitución y las leyes, si así lo ameritaba el bien del país: "con ley o sin ella, a la señora que llaman Constitución, hay que violarla cuando las circunstancias son extremas y qué importa que lo sea, cuando en un año la parvulita lo ha sido tantas por su perfecta inutilidad!"[13]

Ministro de Estado[editar]

José Tomás Ovalle, presidente provisional; grabado de Narciso Desmadryl

En 1829 estalló la guerra civil entre grupos pipiolos y pelucones, apoyando el grupo de Portales a estos últimos, que estaban encabezados por el general José Joaquín Prieto, que se rebeló desde Concepción con sus tropas contra el gobierno.

Cuando todavía se estaba en guerra civil, el recién asumido presidente José Tomás Ovalle necesitaba un hombre para hacerse cargo del gobierno, responsabilidad que nadie quería aceptar, excepto Diego Portales, que juró el 6 de abril de 1830 su primer ministerio, en la carteras del Interior, Relaciones Exteriores, de Guerra y Marina.[14] Once días después se libró la batalla de Lircay, que dio el triunfo a la revolución.

Durante este primer ministerio que dura dieciséis meses, el Portales se dedica a sentar las bases del autoritarismo, empezando por anular a la oposición. José Antonio Rodríguez Aldea, uno de los aliados de Portales, luchaba en la revolución para traer de regreso a O’Higgins, en lo que estaba de acuerdo con Prieto. Pero Portales no deseaba la presencia del libertador, porque pensaba que ello provocaría otro conflicto interno, por lo que convenció a Prieto de la inutilidad de ese propósito y de la necesidad de que el general se encumbrase a la presidencia de la república.

Con ese obstáculo soslayado, quedaba el del bando vencido, que aún podía realizar acciones contra el gobierno, por lo que recurrió al uso de las facultades extraordinarias que le había concedido el Congreso de Plenipotenciarios al gobierno el 7 de mayo de 1830. Descabezó el movimiento liberal, con el exilio de todos los jefes que habían participado en la guerra al lado de los pipiolos. Ello impresionó a los militares, quienes creían que por su participación en la guerra de independencia no podían ser tocados, recayendo antes los castigos siempre en los subordinados.[15]

Para preparar a una nueva oficialidad, decidió restablecer la Academia Militar, antecedente de la actual Escuela Militar, bajo la dirección de José Luis Pereira.[16] Como esto no le pareciese suficiente, y para vigilar estrechamente al ejército depurado, creó la guardia cívica, con el doble objetivo de velar que no se preparase ningún acto que pudiera entorpecer la acción del nuevo gobierno y como medio de moralizar e instruir al pueblo, otorgándole una ocupación sana.[17] Tuvo tal éxito, que los cívicos eran a su muerte más de 30 000 y el ejército de línea no llegaba a 3000 hombres.[18]

José Joaquín Prieto, presidente de la República 1831-1841

Portales tenía capacidad de a las personas de valía, como lo demostró el nombramiento del joven comerciante Manuel Rengifo y Cárdenas en el Ministerio de Hacienda. Al asumir Rengifo, se encontró con un excesivo endeudamiento por parte del Estado, a lo que se le sumaba el nulo crecimiento económico durante la Independencia y los años de disputa del poder; aplicó medidas cautas pero hábiles para sanear el déficit, entre las que figuraban la reducción del ejército, el sometimiento a un régimen común a las oficinas, la regulación de los decretos de pago, la publicación de los balances de la tesorería, el combate contra el contrabando, etc. Los efectos de esta política, para sorpresa hasta del propio Rengifo, fueron rápidos y positivos: a lo largo del gobierno de Prieto, el país recuperó el nivel económico perdido por las guerras.

Portales renunció a recibir el sueldo que le correspondía como ministro, puso fin a los atrasos en el pago del personal de administración y se regularizó la marcha de las oficinas públicas. Portales era el primero en llegar a su despacho y el último en irse, e inspeccionaba, sin previo aviso y a cualquier hora, las oficinas de su dependencia.[19]

Transformó, por vías extraconstitucionales, a los intendentes en agentes directos del presidente de la República, que serían nombrados por él, responsables ante él y dedicados a cumplir sus órdenes, tradición que se mantuvo por el resto de la historia de Chile.[18]

Durante las elecciones en las que ganó Prieto, Portales se convirtió en vicepresidente, pero presentó su renuncia inmediata alegando que no se consideraba apto y su preocupación por sus negocios privados,[20] que no fue aceptada por el Congreso hasta la abolición del ese puesto en la Constitución de 1833.[21]

Portales devolvió a la Iglesia Católica todos los bienes eclesiásticos que perdieron durante los años de incertidumbre (1823-1829) por los gobiernos liberales, y se le restableció el diezmo. Combatió la delincuencia y el bandolerismo creando policías, realizando batidas a los salteadores y una directa vigilancia a los jueces encargados de castigar los delitos. Una de sus ideas, abolida años después de su muerte por ineficaz y por repugnar a intelectuales como Andrés Bello y Domingo Faustino Sarmiento, fue la de castigar a los delincuentes en celdas ambulantes enganchadas a yuntas de bueyes, para darles escarmiento público. Esta institución conocidad como los carros, más la revigorización de la pena de azotes y la prohibición de las tabernas populares (chinganas), constituyeron un entronque republicano con la tradición colonial de someter con mano dura a las clases populares.

Contrató al francés Claudio Gay para que viajara por Chile con el objeto de investigar su historia natural, geografía, geología, estadística y cuanto contribuyese a dar a conocer las producciones naturales del país, con un aplazo de tres años y medio.[22]

En materia de salud, restableció en 1830 el protomedicato, y ante una epidemia de viruela, organizó una junta de vacuna, con sede en Santiago, encargada de difundirla por todo el territorio del país.[23]

Intervalo[editar]

Manuel Rengifo, el saneador de la hacienda chilena.

Portales renunció a su puesto en julio de 1830, cuando consideró cumplida su labor de restablecer el orden. José Tomás Ovalle y José Joaquín Prieto se la rechazaron, pero la volvió a presentar a mediados del año siguiente, abandonando esta vez el gobierno.[24]

Dejó Santiago y se instaló en Valparaíso, donde aceptó permanecer como ministro de Guerra y Marina. Desde el puerto, Portales intervino en la política del Gobierno cuando le pareció que se cometían errores o que el rumbo se extraviaba; era consultado frecuentemente por los ministros, los hombres influyentes y el propio presidente Prieto. Antonio Garfias era su mensajero en Santiago, con el encargo de escribirle a diario las noticias del Gobierno; también le pedía que se entrevistara con diversas personalidades, incluido el presidente. Sin embargo, el ser titular de Guerra y Marina le incomodaba y el 7 de junio de 1832, después de varios rechazos, se le aceptó su renuncia. Seis meses más tarde, en diciembre de 1832, asumió como gobernador de Valparaíso, aunque por pocos meses, destacándose en la creación de una numerosa milicia cívica en la ciudad y sus famosas cárceles ambulantes para castigar a los delincuentes.

Durante su ausencia se redactó la Constitución de 1833, utilizando los conceptos portalianos de organización republicana, lo que consagró en la ley el autoritarismo presidencial, e instauró en la práctica una dictadura legal, en donde el presidente era el gran elector, que designaba diputados, senadores, jueces, intendentes, etc. Portales no se interesó en la redacción del texto, pues era muy escéptico sobre su verdadera utilidad: “No me tomaré la pensión de observar el proyecto de reforma. Ud. sabe que ninguna obra de esta clase es absolutamente buena ni mala; pero ni la mejor ni ninguna servirá para nada cuando está descompuesto el resorte principal de la máquina”.[25]

Rengifo, animado por éxito de su acción como ministro de Hacienda, formó un grupo político propio, los philopolitas, con el fin de acceder al sillón presidencial y terminar con la influencia de Portales, pero encontró la oposición de Joaquín Tocornal, que se desempeñaba en Interior y que deseaba reelegir a Prieto y mantener la alianza con Portales.

Estas rivalidades alarmaron al presidente —ambos tuvieron que renunciar—, que llamó el 21 de septiembre de 1834 a Diego Portales para que enderezara la situación, designándolo ministro de Guerra y Marina. Se hicieron grandes esfuerzos por conservar a Rengifo, pero fue en vano; Tocornal lo reemplazó en Hacienda, quedando Interior y Relaciones Exteriores en manos de Portales.

Regreso al gobierno y Guerra contra la Confederación Perú-Boliviana[editar]

Portales ante los notables, óleo de Pedro León Carmona.

De regreso en el Gobierno, Portales se volvió a preocupar de la Iglesia, trabajando para conseguir un obispado en La Serena, además de encumbrar el de Santiago a arzobispado y crear del ministerio de Culto e Instrucción Pública; además, se esforzó por mejorar la marina ercante y la escuadra, consiguiendo la autorización del congreso para ampliarla.[26]

Portales garantizó en 1836 la reelección de Prieto que obtuvo 143 votos, contra 11 de José Miguel Infante (2 dieron su preferencia a José Manuel Borgoño y 1 a Portales).

Portales, que deseaba la hegemonía de Chile en el Pacífico,[27] vio con preocupación el nacimiento de la confederación Perú-Boliviana bajo el mando de Andrés de Santa Cruz. La decisión de declarar la guerra a la Confederación tenía muchos enemigos, ni el mismo presidente estaba convencido, pero para Portales era razón de supervivencia de Chile. Cuando Ramón Freire, caudillo liberal exiliado, intentó realizar una expedición contra el gobierno, Portales vio la mano de Santa Cruz que deseaba destruir su obra, y una justificación para desatar el conflicto armado.

En una misiva que Portales envió al almirante Manuel Blanco Encalada antes del inicio de las negociaciones entre el enviado de su país Mariano Egaña y Santa Cruz, exponía los motivos por los que, a su juicio, irremediablemente tendría que darse una guerra entre Chile y la Confederación a menos que esta se disolviera, motivos que eran de índole política, económica, sociológica e incluso racial.

“(...) La posición de Chile frente a la Confederación Perú Boliviana es insostenible. No puede ser tolerada ni por el pueblo ni por el Gobierno porque ello equivale a su suicidio. No podemos mirar sin inquietud y la mayor alarma, la existencia de dos pueblos, y que, a la larga, por la comunidad de origen, lengua, hábitos, religión, ideas, costumbres, formarán, como es natural, un solo núcleo. Unidos estos dos Estados, aún cuando no más sea que momentáneamente, serán siempre más que Chile en todo orden de cuestiones y circunstancias(...) La confederación debe desaparecer para siempre jamás del escenario de América por su extensión geográfica; por su mayor población blanca; por las riquezas conjuntas del Perú y Bolivia, apenas explotadas ahora; por el dominio que la nueva organización trataría de ejercer en el Pacífico arrebatándonoslo; por el mayor número también de gente ilustrada de la raza blanca, muy vinculadas a las familias de influjo de España que se encuentran en Lima; por la mayor inteligencia de sus hombres públicos, si bien de menos carácter que los chilenos; por todas estas razones, la Confederación ahogaría a Chile ante de muy poco(...) Las fuerzas navales deben operar antes que las militares, dando golpes decisivos. Debemos dominar para siempre en el Pacífico: ésta debe ser su máxima ahora, y ojalá fuera la de Chile para siempre (...)”.

Carta de Diego Portales a Blanco Encalada, 10 de setiembre de 1836.[27]

Portales mandó el 13 de agosto de 1836 a parte de la escuadra al mando de Victorino Garrido a capturar los seis buques con que contaba la armada peruana, maniobra que buscaba que Santa Cruz declarase la guerra a Chile.

Pero el protector no quería la guerra, antes era necesario afianzar su creación política, aunque no sentiría remordimientos si el gobierno chileno se hubiese derrumbado con su ayuda subterránea. Por estos motivos, Santa Cruz aceptó todas las condiciones propuestas por Garrido, que consistían en que no se hostilizarían las naves y que si Freire y sus compañeros regresaban al Perú, se les juzgara como rebeldes.

Portales no quedó satisfecho, su objetivo era que el protector iniciase la guerra, por lo que ideó una nueva táctica enviando a Egaña ante Santa Cruz con un paquete de peticiones que, de ser cumplidas, significaría que Perú y Bolivia quedarían como Estados separados. Ante la natural negativa del protector, el Congreso chileno declaró la guerra el 28 de septiembre, e invistió al ejecutivo con la totalidad de los poderes estatales.

Las facultades extraordinarias entregadas por el congreso Portales las usó para castigar los delitos de traición y sedición al conocimiento de los tribunales ordinarios y someterlos al de un tribunal especial, el Consejo de Guerra Permanente con sede en la capital de cada provincia, compuesto por el juez de letras de ella y otros dos miembros designados por el Presidente de la República. Dijo el ministro: “La necesidad que hay de remover las causas que favorecen la impunidad de los delitos políticos, los más perniciosos para las sociedades y que consisten en los trámites lentos y viciosos a que tienen que ceñirse los tribunales ordinarios”.[28]

Dos meses después de la instauración de los tribunales sucedió algo que conmovió a la sociedad. El 7 de abril de 1837 fueron condenados a muerte por conspiración y ejecutados tres conocidos vecinos de la ciudad de Curicó. Portales había tenido noticia del proceso porque antes de dictarse sentencia el intendente Antonio José de Irisarri se había anticipado a pedir al gobierno el indulto de uno de los acusados wn el caso de que fuera condenado a muerte. Portales respondió con una rotunda negativa fundada en el estricto respeto a la legalidad de las actuaciones del gobierno: “Este modo de proceder inusitado e informal sería muy poco honroso a un gobierno que desea conservar una escrupulosa regularidad en todos sus actos”.[29]

Otra frase famosa de su falta de indulgencia quedó grabada para la posteridad: “Si mi padre conspirara, a mi padre fusilaría”.

El motín de Quillota[editar]

El ambiente alrededor del ministro se enrareció: sus medidas extremas le granjearon la animadversión de muchos de los soldados, que no entendían las razones de la guerra y creían que era sólo para depurar al ejército de los liberales que aún había en él. En el mismo mes de los fusilamientos se había acantonado en Quillota el batallón Maipú, al mando del coronel José Antonio Vidaurre. Portales había confiado en las capacidades de este militar y le entregó toda su confianza, pero Vidaurre entró en contacto con los que conspiraban contra el Gobierno y se decidió a dar un golpe en Valparaíso; pensaba apoderarse de la escuadra y, si no se le plegaba el resto del ejército, huir con las naves al Perú.

Vidaurre decidió colocarle una trampa al ministro, ante el temor de que hubiera descubierto su conspiración. Si fracasaba en su plan sabía que el único en el país que se atrevería a fusilar a un coronel era Portales. El día 27 de mayo Portales escribió al ministro del Interior Joaquín Tocornal: “Me llaman a Quillota".

El 2 de junio llegaba al lugar, yendo a saludarlo de inmediato el coronel Vidaurre. Al día siguiente, empezó a pasar una revista general. El coronel mandó en ese momento a que parte de su regimiento (que no estaba siendo revisado), se dirigiese al flanco izquierdo, formando un cuadro en el que encerraron a Portales y su comitiva. El capitán Narciso Carvallo le dijo con gran arrogancia: “Dése usted preso, señor ministro, pues así conviene a los intereses de la República”.

Portales y su acompañante Necochea fueron encerrados en el calabozo, exclamando con tristeza el primero: "¡desgraciado país! Hoy se ha perdido cuanto se ha trabajado por su mejoramiento". El día 4 de junio firmaron los conspiradores un acta, en la que decidían “suspender por ahora la campaña al Perú, a la que elementos ciegos de la voluntad un hombre, que no ha consultado otros intereses que los que halagan sus fines particulares y su ambición sin límites”.

La noticia del motín llegó a la capital el mismo día que se firmaba el acta, despachando de inmediato el Gobierno a los cívicos y soldados, mientras en Valparaíso Manuel Blanco Encalada preparaba la defensa de esa ciudad.

Recreación de la estatua de la Alameda; encargo de la UDP Juan Sebastian Solar

Alarmado porque la revolución no se propagaba, Vidaurre, como último recurso, obligó a Portales a escribir una carta a Blanco Encalada para que rindiera la plaza. “Si no la escribe, se le darán cuatro tiros. Tiempo que debíamos haberlo fusilado”, le habría dicho el coronela, a lo que contestó el ministro: “En nada estimo mi vida, sólo he anhelado el bien del país. He sacrificado mi fortuna y mi reposo en aras de la nación. Como hombre, he podido equivocarme; pero nunca he hecho nada que pueda perjudicarlo o denigrarlo". A pesar de estas palabas, Portales escribió a Blanco Encalada pidiendo la capitulación de la plaza, pero con una salvedad: “me han asegurado todos que este movimiento tiene ramificaciones en provincias... No haya guerra intestina, capitúlese, sacando ventajas para la patria...”.[30] El general Blanco rechazó terminantemente la petición de la carta.

El batallón Maipú, llevando encadenados a Portales y su amigo Necochea, avanzó sobre Valparaíso y se dirigió a las posiciones del cerro Barón en la noche del 5 al 6 de junio. En medio de la batalla que se desarrollaba con las fuerzas leales, un oficial llegó hasta el coronel Santiago Florín, hijastro de Vidaurre, y le habló en voz baja. Acto seguido, este reunió a un grupo de 8 soldados e hizo detener el carro en que llevaban al Portales y Necochea. Después de que llegara el mensajero de Vidaurre con la confirmación del destino de Portales, Florín hizo bajar del carruaje al ministro[31] y ordenó hacer fuego contra él. Después de algunas vacilaciones de los soldados, uno le colocó el fusil frente a la mejilla izquierda. Portales hizo el ademán de desviar o coger el arma, pero el soldado disparó arrancándole el dedo pulgar y atravesando la mandíbula. Un segundo balazo le fue disparado por la espalda, cuando Florín ordenó rematarlo a bayonetazos. Portales solo dijo: ¿es posible soldados, que me tiréis a mí?, y tras un momento de duda de los oficiales, dispararon a quemarropa. Recibió dos balazos, pero aún seguía con vida, por lo que fue rematado con más de 30 bayonetazos. Eran la tres y media de la madrugada del día 6 de junio de 1837.[32]

Fusilamiento de Portales, por Camilo Domeniconi

Los sublevados fueron derrotados por las fuerzas de Blanco Encalada en el Combate del Cerro Barón. Los soldados del Regimiento Valdivia encontraron los restos de Portales, que fueron embalsamados por el doctor francés Cazendre y expuestos para homenajearlo en la iglesia de la Matriz de Valparaíso, después de 30 días fueron trasladados a Santiago y enterrados en la Catedral, pero sin su corazón, que permaneció en el puerto.[33]

La resolución oficial de dejar el corazón en Valparaíso fue adoptada por el Ministerio del Interior el 14 de junio de 1837, a petición de una comisión de vecinos que le solicitó al Gobernador que el órgano vital de Portales quedara en esa ciudad. La Municipalidad del puerto, por su parte, aprobó el gasto para erigir un mausoleo en el Cementerio Nº 1 que guardaría el corazón del prócer. Los mármoles fueron encargados a Italia y la obra fue uno de los lugares más visitados del camposanto, pero el terremoto de 1906 redujo a ruinas el hermoso sepulcro. Un modesto jardinero del cementerio, Bernardino Castro, rescató el corazón entre los escombros —sentía gran respeto y casi devoción por esa reliquia que se guardada en una redoma de vidrio y que solía adornarla con algunas flores que recogía entre las tumbas— y lo entregó al inspector del camposanto, Abel R. del Canto, quien, a su vez lo dio al gerente del antiguo Banco de A. Edwards, Ricardo H. de Ferrari. Este lo puso en un copón de plata y lo depositó en una caja de seguridad del banco, donde permaneció hasta 1915, año en que fue trasladado a una columna de mármol en la iglesia del Espíritu Santo. El 6 de junio de 1956, luego que fuera demolida la iglesia anterior iglesia, el corazón fue trasladado a catedral de Valparaíso, donde se encuentra.[33] [34]

Los oficiales amotinados fueron capturados y ejecutados. En el centro de la Plaza de Armas de Quillota se expuso la cabeza del coronel Vidaurre, y el brazo de Florín se ubicó en el lugar donde fue ultimado Portales.

Tras la muerte de Portales, el gobierno de Chile entró en la Guerra contra la Confederación Perú-Boliviana, decisión que tuvo incluso apoyo popular por considerarse que existió intervención de Andrés de Santa Cruz en la conspiración contra el ministro. La Confederación fue disuelta después la batalla de Yungay.

En la actualidad existe una Universidad que lleva su nombre.

Los retratos de Portales[editar]

No existe ningún retrato que se hubiera hecho en vida de Diego Portales, pero sí uno realizado inmediatamente después de su muerte. Lo hizo el italiano Camilo Domeniconi, uno de los llamados artistas viajeros del siglo XIX, que fueron precursores de la pintura en Chile y entre los que figuran el alemán Mauricio Rugendas, el francés Raymond Monvoisin o el inglés Thomas Somerscales, por nombrar solo a tres más. Domeniconi, al que debemos también un óleo con el fusilamiento de Portales, realizó el esbozo in situ, con el cadáver del ministro desfigurado por las heridas. El cuerpo había sido trasladado hasta la denominada Quinta de Portales, ubicada en calle Eusebio Lillo con La Palma, donde vivió por varios años; allí se le practicó la autopsia y se le extrajo el corazón; fue puesto en su mismo dormitorio, sobre una cama, y se dispuso que Domeniconi hiciera algunos apuntes para un retrato; el pintor solicitaría al hermano de Portales, Miguel, que tenía un gran parecido, que le posara, para definir la mandíbula que le fuera arrancada de un balazo.[33] El óleo pintado por el italiano es el que más se le debe parecer, porque Domeniconi residía en Chile desde 1830[35] y seguramente había visto en más de una ocasión al más importante político de la época. Sea como fuere, los retratos posteriores no podían ignorar la versión de Domeniconi y la mayoría de ellos se basa en este, incluido el que adornaba el billete de cien peso del año 1975.

El escritor Enrique Bunster describe así a Portales:

Nada tenía que ver su figura con el Hércules de bronce de la plaza de la Constitución. Era de porte mediano, delgado, de ojos claros y finas manos de señorito. Tampoco hay que fiar de sus retratos, basados todos en el de Domeniconi, cuyo boceto se hizo después del asesinato de El Barón sobre su cadáver desangrado y desfigurado por las heridas. Influido por dicho cuadro, Vicuña Mackenna le atribuía una piel pálida, cuando el carácter y temperamento inducen a pensar que la tenía sanguínea y exuberante. Y nada de su peculiar manera de ser captaron tampoco el pintor ni el escultor. Era de índole pícara, risueño entre los amigos, dicharachero, bromista, zumbón y mal hablado: la antítesis del pavo real que ha solido campear en nuestra arena política. De su persona, sin embargo, emanaba una misteriosa corriente de sugestión; fenómeno observado por Zapiola, quien refiere que en la famosa tertulia del escaño de piedra de la Alameda los oyentes imitaban inconscientemente sus gestos y posturas.

Crónicas portalianas, Editorial del Pacífico, 1977.

Los restos de Portales encontrados[editar]

Cripta cívica de Portales en la Catedral.

El 19 de marzo de 2005, mientras se llevaban a cabo excavaciones bajo la supervisión de la arqueóloga Pilar Rivas Hurtado, unos obreros —que trabajaban en una de las salas laterales del altar de la Catedral Metropolitana de Santiago— tropezaron con dos ataúdes que contenían cada uno de ellos un cuerpo: el primero estaba vestido de militar y el segundo, de civil. Se confirmó que el primero correspondía a Diego Portales y estaba en relativo buen estado de momificación o conservación a pesar de los 169 años de olvido.

Los restos fueron objeto de estudios tanatológicos y, posteriormente, el 19 de julio de 2006, fueron conducidos a la cripta cívica de la Catedral en medio de una ceremonia cívico-religiosa a la que asistieron la presidenta Michelle Bachelet, autoridades civiles y militares, y descendientes de la familia del Ministro (familias Portales Navarro, Portales Pardo, Beaumont Portales, Beaumont Herrera, etc.).

Trágica coincidencia[editar]

Detalle del impacto de bala en la estatua de Diego Portales.

Se cuenta que al momento de ser fusilado, Diego Portales recibió un disparo en su pómulo izquierdo dejando un orificio en el cráneo, particularidad que permitió que este fuese reconocido cuando se encontraron sus restos en la catedral de Santiago.

La estatua ubicada en la Plaza de la Constitución también recibió un impacto en el pómulo izquierdo, esta vez por una bala perdida en el contexto del asalto al Palacio de La Moneda durante el golpe de Estado de 1973 encabezado por el general Augusto Pinochet con el gobierno del socialista Salvador Allende.

Ancestros[editar]

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
16. Diego PORTALES y Ortiz
 
 
 
 
 
 
 
8. José Alejo PORTALES y Meneses
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
17. María Rosa de MENESES y Bravo de Saravia
 
 
 
 
 
 
 
4. Diego Antonio PORTALES y Andía-Yrarrázabal
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
18. Antonio de ANDÍA-YRARRÁZABAL y Bravo de Saravia, Señor del Mayorazgo Andía-Yrarrázabal
 
 
 
 
 
 
 
9. Catalina de ANDÍA-YRARRÁZABAL y Bravo de Saravia
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
19. Marcela María Norberta BRAVO DE SARAVIA e Yturrizarra, II Marquesa de La Pica
 
 
 
 
 
 
 
2. José Santiago PORTALES y Larraín
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
20. Santiago de LARRAÍN y Vicuña, Caballero de la Orden de Santiago, Señor del Mayorazgo Larraín
 
 
 
 
 
 
 
10. Juan Francisco de LARRAÍN y de la Cerda, Señor del Mayorazgo Larraín
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
21. Mónica Teresa DE LA CERDA y Hermúa
 
 
 
 
 
 
 
5. Teresa de LARRAÍN y Lecaros
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
22. Pedro de LECAROS y Berroeta
 
 
 
 
 
 
 
11. María Josefa de LECAROS y Lecaros
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
23. Micaela de LECAROS y Ovalle
 
 
 
 
 
 
 
1. Diego PORTALES y Fernández de Palazuelos
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
24. Santiago FERNÁNDEZ DE PALAZUELOS y Bustamante
 
 
 
 
 
 
 
12. Manuel FERNÁNDEZ DE PALAZUELOS y Núñez de Tagle
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
25. Catalina NÚÑEZ DE TAGLE
 
 
 
 
 
 
 
6. Pedro Antonio FERNÁNDEZ DE PALAZUELOS y Ruiz de Ceballos
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
26. Juan RUIZ DE CEBALLOS y Cueto
 
 
 
 
 
 
 
13. Josefa María RUIZ DE CEBALLOS y García de la Fuente
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
27. María GARCÍA DE LA FUENTE
 
 
 
 
 
 
 
3. María Encarnación FERNÁNDEZ DE PALAZUELOS y Martínez de Aldunate
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
28. Juan Felipe MARTÍNEZ DE ALDUNATE y Garro
 
 
 
 
 
 
 
14. Domingo Joaquín MARTÍNEZ DE ALDUNATE y Barahona
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
29. Juana de BARAHONA y Ureta
 
 
 
 
 
 
 
7. Josefa MARTÍNEZ DE ALDUNATE y Acevedo Borja
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
30. Ignacio de ACEVEDO y Borja
 
 
 
 
 
 
 
15. Juana Petronila de ACEVEDO BORJA y Manterola
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
31. Juana de MANTEROLA y Ezcurra
 
 
 
 
 
 

Referencias[editar]

  • Portales, el hombre y su obra. La consolidación del gobierno civil, compilador: Bernardino Bravo Lira; Santiago, Editorial Andrés Bello, 1989
  • Sergio Villalobos. Portales, una falsificación histórica, Editorial Universitaria, 2005
  1. Diccionario enciclopédico Espasa, tomo X, p.280; 8ª edición, Espasa-Calpe, Madrid, 1978
  2. http://www.euzkoetxeachile.cl/libros/09-imaginariosvascosdesdechile.pdf
  3. Roberto Hernández Ponce. Diego Portales, vida y tiempo, Santiago, Editorial Orbe, 1974, p. 15
  4. Portales, Diego, "Administración de Justicia Criminal", en El Mercurio, 17 de enero de 1832
  5. Lira, op. cit., p. 326
  6. José Manuel Frontaura. Historia del Convictorio Carolino (Apuntes para la historia de los antiguos colegios de Chile), Imprenta Nacional, Santiago, 1889
  7. Carta de Diego Portales a su Padre
  8. Historia General, Tomo XV. Pags 69-79
  9. Un fantasma de la historia, El Mercurio de Valparaíso, 19.02.2002; acceso 17.07.2015
  10. Artemio Echegoyen. El amante inasible, La Nación, 21.12.2005; acceso 17.07.2015
  11. Carta de Diego Portales a José M. Cea
  12. Carta de Diego Portales a Joaquín Tocornal
  13. Carta de Diego Portales a Antonio Garfias
  14. Historia General, Tomo XV. Pags 542-561
  15. Lira, op. cit., pp. 334-335
  16. Lira, op. cit., p. 339
  17. Roberto Hernández Ponce. "La Guardia Nacional de Chile. Apuntes sobre su origen y organización, 1808 - 1848" en Historia 19, Santiago, 1984, p. 53 ss
  18. a b Lira, op. cit., p. 340
  19. Lira, op. cit., p. 344
  20. "Portales, Diego, renuncia a la vicepresidencia de la República", 13 de junio de 1831, en Sesiones de los Cuerpos Legislativos
  21. Lira, op. cit., p. pp. 346-347
  22. El Araucano, 2 de octubre de 1830
  23. Lira, op. cit., p. 354
  24. Villalobos, op. cit., pp. 126-130
  25. Carta de Diego Portales a Antonio Garfias
  26. Villalobos, op. cit., pp. 165-172
  27. a b Sergio Villalobos. Chile y su historia págs. 241-242
  28. Decreto del 2 de febrero de 1837
  29. En Bernardino Lira. El absolutismo ilustrado en Hispanoamérica: Chile (1760-1860) de Carlos III a Portales y Montt, 1992, Santiago: Impr. i Oficina de la Democracia, p. 272, citando a José Miguel Yrarrázaval "Portales, tirano y dictador".
  30. Última carta de Diego Portales, a Manuel Blanco Encalada y Ramón Cavareda
  31. Necochea, Eugenio, Memoria sobre el asesinato del Ministro Portales, 1874, Santiago: Impr. Impr. del ferrocarril, p. 18
  32. Villalobos, op. cit., p. 206
  33. a b c Alfredo Larreta Lavín. El retrato de don Diego, El Mercurio de Valparaíso, 26.07.2005; acceso 17.07.2015
  34. Francisco Vargas Avilés. El corazón de don Diego, Temas, 08.11.2012; acceso 17.07.2015
  35. Biografía de Domeniconi, Artistas Plásticos Chilenos, Museo Nacional de Bellas Artes de Chile, s/f; acceso 17.07.2015

Bibliografía[editar]

  • Barros Arana, Diego (1897-1902). Historia General de Chile. Santiago: Imprenta Cervantes. ISBN. 
  • Bunster, Enrique (1977). Crónicas portalianas. Santiago: Editorial del Pacífico. ISBN. 
  • Carrasco Albano, Alejandro. (1900). Portales: estudio político. Santiago: Impr. Moderna. ISBN. 
  • Faundes, Juan Jorge (1994). Diego Portales: Dossier de un estadista. Santiago: Zig-Zag. ISBN 956-12-0970-5. 
  • García Games, Julia. (1931). Portales, el predestinado. Santiago: Editorial del Pacífico. ISBN. 
  • Jocelyn-Holt, Alfredo (1998). El peso de la noche. Nuestra frágil fortaleza histórica. Santiago: Editorial Planeta. ISBN. 
  • Lastarria, José Victorino (1861). Don Diego Portales: Juicio histórico. Santiago: Imprenta del Correo. ISBN. 
  • Kinsbruner, Jay. (1967). Diego Portales: interpretative essays on the man and times. The Hague: Martinus Nijhoff. ISBN. 
  • Millas, Orlando (197?). El antimilitarista Diego Portales. Santiago: Ediciones Colo-Colo. ISBN. 
  • Petit, Magdalena (2004). Don Diego Portales. Santiago: Editorial Andújar. ISBN. 
  • Portales, Diego. (Prólogo y compilación de Hugo Castro Jiménez) (1974). Pensamiento de Portales. Santiago: Editorial Gabriela Mistral. ISBN. 
  • Sotomayor Valdés, Ramón (1954). El ministro Portales. Santiago: Ministerio de Educación Pública. ISBN. 
  • Vicuña Mackenna, Benjamín (1937). Don Diego Portales. Santiago: Universidad de Chile. ISBN. 
  • Yrarrázabal Larraín, José Miguel (1937). Portales: tirano y dictador. Santiago: Academia chilena de la historia. ISBN. 

Enlaces externos[editar]

Biografías
Interpretaciones de su figura histórica
Libros
Genealogía



Predecesor:
Juan Francisco Meneses
Ministro del Interior y Relaciones Exteriores
1830-1831
Sucesor:
Ramón Errázuriz
Predecesor:
José María Benavente
Ministro de Guerra y Marina
1830-1832
Sucesor:
Ramón de la Cavareda Trucios
Predecesor:
Fernando Errázuriz Aldunate
Vicepresidente de Chile
1831-1833
Sucesor:
Cargo permanente abolido por la Constitución de 1833
Predecesor:
José Matías López Orrego
Comandante General de Marina
1833-1834
Sucesor:
Ramón de la Cavareda Trucios
Predecesor:
Joaquín Tocornal
Ministro del Interior y Relaciones Exteriores
1835-1837
Sucesor:
Joaquín Tocornal
Predecesor:
Ramón de la Cavareda Trucios
Ministro de Guerra y Marina
1835-1837
Sucesor:
Ramón de la Cavareda Trucios
Predecesor:
Creación del cargo
Ministro de Justicia, Culto e Instrucción Pública
1837
Sucesor:
Mariano Egaña