Provincia del Chapare

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Chapare
Provincia
Villa tunari.JPG
Vista del río Chapare al lado de Villa Tunari
Bolivia Cochabamba Chapare.png
Coordenadas 16°50′00″S 66°10′00″O / -16.83333333, -66.16666667Coordenadas: 16°50′00″S 66°10′00″O / -16.83333333, -66.16666667
Capital Sacaba
Entidad Provincia
 • País Bandera de Bolivia Bolivia
 • Departamento Cochabamba
Subdivisiones 3 municipio
Eventos históricos  
 • Fundación 10 de junio de 1854
Superficie  
 • Total 12 445 km²
Población (2012)  
 • Total 263 137 hab.
 • Densidad 21,14 hab/km²
Gentilicio Chapareño -a
Huso horario UTC -4

La Provincia del Chapare es una de las 16 provincias en que se divide el departamento de Cochabamba, al centro de Bolivia. Se localiza en el norte del departamento. Limita al norte con el departamento de Beni, al este con las provincias de José Carrasco y Tiraque, al sur con las provincias de Punata, Germán Jordán y Cercado, y al oeste con las de Quillacollo y Ayopaya. Cubre una superficie de 12 445 km² con una población de 393 408 habitantes (2010). La capital provincial es Sacaba.

Vista de la región del Chapare y el río homónimo

Se caracteriza por una gran riqueza en fauna y flora, y por ser además una de las zonas más lluviosas de la Tierra, con una precipitación promedio de 5850 mm.

Historia[editar]

La provincia Chapare se fundó el 10 de junio de 1854 mediante decreto supremo durante el gobierno de Manuel Isidoro Belzu, con capital en el cantón Mendoza.[1]

En el siglo XX vino a ser ampliamente conocida porque en su territorio se cultiva la hoja de coca, materia prima con la cual se produce la cocaína. Sucesivos gobiernos bolivianos, como por ejemplo, el de Jaime Paz Zamora (1989-1993) o Gonzalo Sánchez de Lozada (1972-1995) emprendieron la erradicación de la hoja de coca con el fin de eliminar, o por lo menos, menguar la producción de cocaína, pero dejando cierta cantidad de hectáreas destinadas al consumo tradicional (los indígenas bolivianos tienden a masticar la hoja para aliviar la sensación de hambre o cansancio), o a la fabricación de productos tales como jabón, champús, cremas, etc. Para ello, el gobierno contaba con el apoyo de la DEA, de Estados Unidos, así como también con el UMOPAR, unidad especial destinada a controlar las zonas rurales. Pero con el correr de los años, se hizo sumamente difícil determinar hasta qué punto la producción se destinaba a usos tradicionales, y a partir de qué punto se destinaba a fabricar cocaína. Los habitantes del Chapare, se resistían a dejar de cultivar la coca, debido a que era su único sustento. Se produjeron violentos enfrentamientos entre productores cocaleros y efectivos de UMOPAR, con gran número de muertos, y la región vivió sumida en una fuerte tensión durante gran parte de los años ochenta, noventa y principios del siglo XXI.

En 2006 llega al gobierno Evo Morales, indígena aimara y líder de los cocaleros. Su lema "sí a la coca, no a la cocaína" resumía su rechazo a las limitaciones al cultivo de la hoja. Se eliminan las restricciones a los cultivos, mientras que el UMOPAR recibe nuevas directivas sobre sus funciones en la región. La política del nuevo presidente tensa las relaciones entre Bolivia y los Estados Unidos: el 1 de noviembre de 2008 Morales expulsa la DEA de la región del Chapare. Como resultado, aumenta considerablemente la superficie cultivada de coca,[2][3][4]​ y consecuentemente, aumentan los temores de que parte de esa producción se destine a producir cocaína.[5][6]​ Ante ello, Morales inicia contactos con países como Brasil y Rusia, a fin de obtener tecnología y apoyo logístico para combatir el narcotráfico, pues la política intervencionista de Estados Unidos hizo que la DEA fuese expulsada de Bolivia.

División administrativa[editar]

La Provincia del Chapare está compuesta tres municipios:

  1. Sacaba
  2. Colomi
  3. Villa Tunari

Atractivos[editar]

Al margen de la controversia por los cultivos de coca, el Chapare cuenta también con numerosos atractivos turísticos. A la exuberante vegetación silvestre, se le suman numerosos cursos de agua como el río Chapare, donde los pobladores pueden disfrutar de especies frescas como la trucha o el surubí, que es cocinado a la vista del consumidor. En Villa Tunari hay un creciente número de alojamientos, de diferentes categorías, y gran variedad de alternativas de esparcimiento para los visitantes.

Demografía[editar]

Población[editar]

Población de la Provincia del Chapare
Año Habitantes Fuente
1992 131 727 Censo boliviano de 1992[7]
2001 187 358 Censo boliviano de 2001[8]
2012 263 137 Censo boliviano de 2012[9]

Personajes[editar]

Referencias[editar]