Provincia del Chapare

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Chapare
Entidad subnacional
Coordenadas 16°50′00″S 66°10′00″O / -16.83333333, -66.16666667Coordenadas: 16°50′00″S 66°10′00″O / -16.83333333, -66.16666667
Capital Sacaba
Entidad Provincia de Bolivia
 • País Bandera de Bolivia Bolivia
Superficie  
 • Total 12 445 km²
Población  
 • Total 311 360 hab.
 • Densidad 25,02 hab/km²
Mapa de la provincia del Chapare, en Bolivia.

La Provincia del Chapare es una de las 16 provincias en que se divide el departamento de Cochabamba (Bolivia). Se localiza en el norte del departamento. Limita al norte con el departamento de Beni, al este con las provincias de Carrasco y Tiraque, al sur con las provincias de Punata, Jordán y Cercado, y al oeste con las de Quillacollo y Ayopaya. Cubre una superficie de 12 445 km² con una población de 393 408 habitantes (2010). Capital: Sacaba.

Vista de la región del Chapare y el río homónimo

Se caracteriza por una gran riqueza en fauna y flora, y por ser además una de las zonas más lluviosas de la Tierra, con una precipitación promedio de 5850 mm.

Historia[editar]

Es ampliamente conocida porque en su territorio se cultiva la hoja de coca, materia prima con la cual se produce la cocaína. Sucesivos gobiernos bolivianos, como por ejemplo, el de Jaime Paz Zamora (1989-1993) o Gonzalo Sánchez de Lozada (1972-1995) emprendieron la erradicación de la hoja de coca con el fin de eliminar, o por lo menos, menguar la producción de cocaína, pero dejando cierta cantidad de hectáreas destinadas al consumo tradicional (los indígenas bolivianos tienden a masticar la hoja para aliviar la sensación de hambre o cansancio), o a la fabricación de productos tales como jabón, champús, cremas, etc. Para ello, el gobierno contaba con el apoyo de la DEA, de Estados Unidos, así como también con el UMOPAR, unidad especial destinada a controlar las zonas rurales. Pero con el correr de los años, se hizo sumamente difícil determinar hasta qué punto la producción se destinaba a usos tradicionales, y a partir de qué punto se destinaba a fabricar cocaína. Los habitantes del Chapare, se resistían a dejar de cultivar la coca, debido a que era su único sustento. Se produjeron violentos enfrentamientos entre productores cocaleros y efectivos de UMOPAR, con gran número de muertos, y la región vivió sumida en una fuerte tensión durante gran parte de los años ochenta, noventa y principios del siglo XXI.

En 2006 llega al gobierno Evo Morales, indígena aimara y líder de los cocaleros. Su lema "sí a la coca, no a la cocaína" resumía su rechazo a las limitaciones al cultivo de la hoja. Se eliminan las restricciones a los cultivos, mientras que el UMOPAR recibe nuevas directivas sobre sus funciones en la región. La política del nuevo presidente tensa las relaciones entre Bolivia y los Estados Unidos: el 1 de noviembre de 2008 Morales expulsa la DEA de la región del Chapare. Como resultado, aumenta considerablemente la superficie cultivada de coca,[1][2][3]​ y consecuentemente, aumentan los temores de que parte de esa producción se destine a producir cocaína.[4][5]​ Ante ello, Morales inicia contactos con países como Brasil y Rusia, a fin de obtener tecnología y apoyo logístico para combatir el narcotráfico, pues la política intervencionista de Estados Unidos hizo que la DEA fuese expulsada de Bolivia.

Atractivos[editar]

Al margen de la controversia por los cultivos de coca, el Chapare cuenta también con numerosos atractivos turísticos. A la exuberante vegetación silvestre, se le suman numerosos cursos de agua como el río Chapare, donde los pobladores pueden disfrutar de especies frescas como la trucha o el surubí, que es cocinado a la vista del consumidor. En Villa Tunari hay un creciente número de alojamientos, de diferentes categorías, y gran variedad de alternativas de esparcimiento para los visitantes.

Demografía[editar]

Población de la Provincia[editar]

Las estimaciones de población de habitantes (por cada año) están basadas de acuerdo a los censos oficiales.

Población de la Provincia del Chapare
Año Habitantes Fuente
1990 119 364 Estimaciones
1991 125 545 Estimaciones
1992 131 727 Censo boliviano de 1992[6]
1993 137 908 Estimaciones
1994 144 089 Estimaciones
1995 150 270 Estimaciones
1996 156 451 Estimaciones
1997 162 633 Estimaciones
1998 168 814 Estimaciones
1999 174 995 Estimaciones
2000 181 176 Estimaciones
2001 187 358 Censo boliviano de 2001[7]
2002 194 247 Estimaciones
2003 201 136 Estimaciones
2004 208 025 Estimaciones
2005 214 914 Estimaciones
2006 221 803 Estimaciones
2007 228 692 Estimaciones
2008 235 581 Estimaciones
2009 242 470 Estimaciones
2010 249 359 Estimaciones
2011 256 248 Estimaciones
2012 263 137 Censo boliviano de 2012[8]
2013 270 026 Estimaciones
2014 276 915 Estimaciones
2015 283 804 Estimaciones
2016 290 693 Estimaciones
2017 297 582 Estimaciones
2018 304 471 Estimaciones del INE
2019 311 360 Estimaciones

Personajes[editar]

Referencias[editar]