Brigada

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Brigada
Brigade Nato.png

Una brigada es una unidad militar compuesta por dos o más regimientos o batallones y otras unidades menores que puede unirse a otras brigadas formando una división.[1]​ ​ estan formadas por unos 3000 o 5000 soldados.

Historia[editar]

La denominación brigada ha sido usada, y todavía se usa, para grupos de personas, militares o no militares, de distinto tamaño.[2]​ ​ Su uso como unidad militar de tamaño superior al de un regimiento fue iniciado por el rey Gustavo Adolfo el Grande de Suecia cuando en 1628 organizó su infantería en compañías de 150 hombres, con cuatro compañías formando un batallón, ocho compañías un regimiento, y tres regimientos una brigada, recibiendo cada brigada un estandarte de un color distinto. La agrupación de regimientos por brigadas permitía un uso más ágil, flexible y adaptado a las circunstancias que las masas compactas de hombres usadas anteriormente.[3]​ ​

La brigada fue introducida en la organización militar francesa por Turena. En la orgánica francesa una brigada estaba formada por dos regimientos, con cada regimiento compuesto por tres batallones. Mauricio de Sajonia en 1748 agrupó brigadas en divisiones, para crear una formación aún mayor que pudiera operar separadamente en las campañas. Originalmente las brigadas estaban integradas por hombres de una sola arma, infantería o caballería, pero posteriormente se formaron también brigadas mixtas que incluían también componentes de otras armas, como artillería e ingenieros. Inicialmente las brigadas mixtas eran formaciones temporales, pero luego fueron creadas como unidades permanentes. La organización en brigadas fue adoptada por ejércitos de otras naciones siguiendo el ejemplo sueco y francés. En aquellos casos en que la infantería se organizaba en batallones y no en regimientos, como en el caso de los cazadores, dos o tres batallones formaban una media brigada, y dos medias brigadas una brigada.[1]​ ​

Organización[editar]

Hoy en día una brigada de infantería suele estar formada por un número de efectivos que oscila alrededor de los 3000 o 5000 soldados, aunque el número de efectivos puede variar mucho entre ejércitos y según el reclutamiento y las bajas que pueden haber sufrido.

El mando suele ostentarlo a un general de brigada o a un coronel, y para algunas fuerzas armadas esta es la unidad más exigente que se puede mandar, especialmente a principios del siglo XXI, donde la tendencia en algunos ejércitos occidentales, caso del español, era contar con unidades no excesivamente grandes, pero mucho más móviles, llegando incluso a descartar por un tiempo la división como organización permanente. Sin embargo, en algunos ejércitos de mayor tamaño que mantienen la estructura clásica, el grado de general de brigada se otorga a los oficiales en mando de una brigada independiente, mientras que el mando de las brigadas divisionarias está en manos de un coronel.[4]​ ​

Organigrama de la brigada de infantería OTAN tipo 1959.[5]​ ​

La composición de una brigada de infantería típica de la OTAN durante la Guerra Fría era:[5]​ ​

  • Compañía de cuartel general
  • Tres batallones de infantería
  • Batallón de carros de combate
  • Escuadrón de reconocimiento
  • Grupo de artillería de campaña
  • Compañía contracarro
  • Compañía de zapadores
  • Compañía de transmisiones
  • Batallón de servicios, compuesto por:[6]​ ​
    • Compañía de intendencia
    • Compañía de sanidad
    • Compañía de mantenimiento
    • Compañía de transporte automóvil
Más de 4000 miembros del 1º Equipo de Combate de Brigada, 34ª División de Infantería de los Estados Unidos, en formación artística durante una ceremonia.

Los efectivos totales de este tipo de formación eran de unos 4000 hombres. Las brigadas acorazadas solían tener dos batallones de carros y uno de infantería mecanizada en vez de los tres de infantería y el uno de carros, con las otras unidades de la brigada también mecanizadas o autopropulsadas para poder marchar al mismo ritmo. En el caso de la mayoría de los países europeos de la OTAN, las brigadas eran unidades administrativas y orgánicas con una composición permanente, mientras que las brigadas divisionarias estadounidenses se formaban según las necesidades operativas, agregando un número variable de unidades pequeñas a uno de los tres mandos de brigada de maniobra con los que contaba cada división.[6]​ ​ Durante la Guerra Fría en el Ejército Soviético, y en los ejércitos de otros países del Pacto de Varsovia que seguían su modelo, la gran unidad más común era la división –formada por regimientos– y solamente se usaba la organización al nivel de brigada en las tropas aerotrasportadas, de infantería naval y de operaciones especiales, y en las brigadas de ejército de artillería, de ingenieros y de servicios.[7]​ ​ Tras la disolución de la Unión Soviética, el Ejército ruso ha recuperado la brigada como formación de maniobra para todo tipo de fuerzas.[8]​ ​ Por su parte, con la transformación del Ejército estadounidense en el siglo XXI, la brigada estadounidense se ha convertido en una unidad con una organización permanente, con el nombre de Equipo de Combate de Brigada, para facilitar la rotación de los despliegues expedicionarios durante conflictos de larga duración.[9]​ ​

Brigadas famosas[editar]

Una de las brigadas más famosas fue la Brigada Ligera que luchó en la Guerra de Crimea y en 1854 fue prácticamente exterminada por la artillería rusa cuando se lanzaba a cumplir la negligente orden del oficial en jefe, James Thomas Brudenell, Lord Cardigan, calificado como uno de los peores generales de la historia. En la Batalla de Balaclava los británicos perdieron el 85 % de los efectivos de la unidad causando un escaso daño al Ejército de Rusia, que los devastó con su artillería.[10]​ ​

En la guerra civil española se destacaron brigadas como la XV Brigada Internacional (formada por ingleses y norteamericanos), a veces llamada "Brigada Lincoln", la 1.ª Brigada Mixta, o las Brigadas de Navarra.

Notas[editar]

  1. a b Nouveau Larousse illustré (1898), pp. 280-281
  2. RAE, brigada
  3. Theodore Ayrault (1895), pp, 36, 50, 51
  4. Military Ranks
  5. a b de Linos Díez (1962), p. 29
  6. a b de Linos Díez (1963), p. 16
  7. Field Manual 100-2-3 (1991), pp. 4-116-4-155
  8. Thornton (2011), p. 21-24
  9. 2004 Army Modernization Plan, p. B-6
  10. Antonio Guerrero (2001)

Bibliografía[editar]