Boa constrictor

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Boa constrictor
B. constrictor.jpg
B. Constrictor
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Serpentes
Familia: Boidae
Subfamilia: Boinae
Género: Boa
Especie: Boa constrictor
Linnaeus, 1758
Especies
Véase el texto

La boa constrictora (Boa constrictor) es una especie de serpiente de la familia Boidae, y de la subfamilia Boinae. Actualmente, es la única especie del género Boa.

Nombres comunes[editar]

Es conocida también como guio en Colombia mantona en el Perú y como mazacuata (náhuatl: ‘mazatl’ venado y ‘coatl’ serpiente) en Centroamérica, tragavenao, jiboia y lampalagua en América del sur, en Ecuador como matacaballo y tragavenado. En algunas partes de México se le conoce como limacoa, en el estado de Nayarit se le conoce como "ilama".

Subespecies[editar]

Debido a la amplia extensión de terreno que ocupa, las poblaciones de Boa constrictor han adquirido determinadas características físicas específicas de cada región. Normalmente se suelen reconocer ocho subespecies:

especies y subespecies válidas[1] Autor taxón[1] Nombre común Distribución geográfica
B. c. amarali Stull, 1932 Boa de Amaral Brasil, Bolivia y Paraguay[2]
B. constrictor Linnaeus, 1758 Boa de cola roja Sudamérica[2]
B. imperator Daudin, 1803 Mazacuata, Boa común América Central y norte de América del Sur[2]
B. c. longicauda Price & Russo, 1991 Boa de Tumbes Noroeste de Perú y suroccidente de Ecuador[2]
B. c. melanogaster Langhammer, 1983 Boa de Ecuador Ecuador y norte de Perú[3]
B. nebulosa (Lazell, 1964) Dominica[2]
B. c. occidentalis Philippi, 1873 Lampalagua Argentina, sudeste de Bolivia y Paraguay[2]
B. orophias Linnaeus, 1758 Boa de Santa Lucía Santa Lucía;[2]

Otras especies pasaron a integrar la sinonimia de B. imperator; estas son:

La más grande es Boa constrictor, habiéndose encontrado especímenes de más de cuatro metros en estado salvaje y caracterizada por el rojo brillante de su cola.

illustración de Boa constrictor eques (Eydoux & Souleyet 1842), sinónimo de B. c. imperator

Descripción[editar]

Es la serpiente más larga y robusta de México, mide hasta 5 m de longitud hocico-cloaca y se alimenta de roedores y ciervos. Su cabeza es ligeramente triangular en aspecto dorsal y distintiva del angosto cuello. Sus ojos son pequeños con pupilas elípticas. Su dorso bronceado o gris posee manchas cafés usualmente con manchas claras al interior. El dorso de la cabeza es color bronce o gris con una angosta línea obscura que se origina sobre el hocico y se extiende sobre el cuerpo. Una línea obscura originada en la parte lateral de la cabeza a escala de la nariz, pasa posteriormente a través de la mitad baja del ojo, hacia el ángulo de la mandíbula.

Mide entre 0,5 y 4 m, dependiendo de la subespecie y el sexo del animal, siendo las hembras normalmente mayores que los machos. El mayor ejemplar en cautividad es una hembra de 5,5 m de Surinam que se encuentra en el Zoo de San Diego.

Presenta una atractiva coloración que consiste en superficies dorsales de tonos rojizos que quedan dentro de un fondo que puede ser blanco, rosado, marrón o dorado, dependiendo de la subespecie o los cruzamientos llevados a cabo en cautividad. Durante los días próximos a la muda adquieren una piel de color grisáceo poco vistosa y sus ojos se vuelven de color blanco cremoso.

En la naturaleza es raro que vivan más de veinte años, aunque en cautividad pueden alcanzar los treinta con relativa facilidad. En el Jardín Zoológico de Filadelfia se registró el caso de una Boa constrictor que llegó a vivir 40 años, 3 meses y 14 días.

Distribución geográfica[editar]

Su área de distribución comprende el continente americano, desde México hasta el centro de la Argentina. En México, esta boa habita a lo largo de las vertientes del Pacífico y del Golfo, en los estados del sur – sureste y en el centro del país.

Vive en hábitats con poca cantidad de agua, como desiertos y sabanas, a la vez que se la puede encontrar en bosques húmedos y terrenos de cultivo. Es un reptil tanto terrestre como arbóreo. Se encuentra en gran cantidad de ambientes entre los 0 y 1,500 msnm. El clima que coincide con el área de distribución de la especie varía substancialmente.

Comportamiento[editar]

Boa constrictora alimentándose.

Es un animal solitario y nocturno. Pasa el día escondida entre las ramas de los árboles o en algún tronco hueco y sale a cazar al caer la noche. Suele trepar a los árboles y tender desde allí emboscadas a sus presas. También baja al suelo con frecuencia en busca de agua y es buena nadadora.

Debido a su mala visión, depende de sus escamas termosensibles (fosetas labiales) para detectar a sus presas. Entre ellas se incluyen lagartos, pájaros de tamaño moderado, zarigüeyas, murciélagos, ratas y ardillas. Siente especial predilección por los murciélagos, a los que captura desde los árboles en pleno vuelo. Mata a sus presas mediante constricción hasta estrangularlas.

Reproducción[editar]

Llegada la época de reproducción, la hembra comienza a segregar feromonas a través de su cloaca para atraer a los machos. La hembra adquiere una posición rígida característica mientras el macho se mueve lentamente a su alrededor, siempre atento a sus movimientos. Cuando la hembra se muestra receptiva, el macho comienza a pasar por encima de ella y a constreñirla suavemente. La hembra no ovulará hasta que no haya dado comienzo este cortejo.

Tras un largo periodo de cortejo, el macho introduce uno de sus dos hemipenes en la cloaca de la hembra y deposita su esperma. Tras la cópula la hembra intensifica su nivel de melanina, tomando un color más oscuro para absorber más calor. Durante la gestación la hembra cambiará de muda y tras cuatro meses dará a luz entre 20 y 60 crías vivas de entre 30 y 40  cm. Los recién nacidos normalmente no empezarán a comer hasta que hayan tenido su primera muda.

Amenazas y conservación[editar]

El principal riesgo que corre esta especie es consecuencia de la explotación que se está dando gracias al comercio ilegal que se hace de ella. Los cambios de uso del suelo también representan un riesgo importante. [5]

En los últimos años las boas constrictoras han ganado popularidad entre los amantes de las mascotas exóticas. Un problema que conllevan es el gran tamaño que llegan a alcanzar los animales adultos, especialmente la subespecie B. c. constrictor. En la comunidad autónoma de Canarias está prohibida la tenencia, según el Decreto 30/2018 de 5 de marzo, por el que se regula el régimen jurídico de la tenencia de animales potencialmente peligrosos.

Taxonomía[editar]

Kluge (1991)[6]​ trasladó los géneros Sanzinia y Acrantophis a Boa, basándose en una filogenia derivada de características morfológicas. Sin embargo, posteriormente se ha visto que estos géneros de Madagascar no forman un grupo monofilético con Boa constrictor, por lo que dicho traslado probablemente fue un error. En la actualidad la mayoría de los autores han vuelto a la utilización de Sanzinia y Acrantophis para las boas de Madagascar.[7][8]

Para añadir aún más a la confusión de nombres, muchas especies de serpientes de la familia Boidae se conocen comúnmente como "boas" y todos también se sirven de constricción para matar sus presas. Además, se reconoce varias subespecies de B. constrictor, que a menudo tienen diferentes nombres comunes.[9]

En el pasado, hubiera quedado así:

Especie Autor de Taxón Subesp.* Nombres comunes Distribución geográfica
B. constrictorT Linnaeus, 1758 9 Boa constrictora Desde el norte de México por América Central (Belice, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá) hasta el centro del Cono Sur de Sudamérica alcanzando los 35°S (Colombia, Ecuador, Perú, Venezuela, Guyana, Suriname, Guyana francesa, Brasil, Bolivia, y Argentina. También en las Antillas menores (Dominica y Santa Lucía), San Andrés, Providencia y otras islas del Caribe y de Sudamérica.
B. dumerili (Jan In Jan & Sordelli, 1860) 0 inglés: Duméril's boa Madagascar y Reunión.
B. madagascariensis (Duméril & Bibron, 1844) 0 inglés: Madagascar ground boa Madagascar.
B. manditra Kluge, 1991 0 inglés: Madagascar tree boa Madagascar.

*) Sin incluir las subespecies nominales.

T) especie tipo.

Hoy en día el género B. dumerili está como Acrantophis dumerili, bajo el género Acrantophis de la subfamilia Sanziniinae, B. madagascariensis está como Sanzinia madagascariensis, bajo el género Sanzinia de la subfamilia Sanziniinae y B. maditra como Sanzinia volontany (Boa Nosy Komba) bajo el género Sanzinia de la subfamilia Sanziniinae.[10][11]

Referencias[editar]

  1. a b Sistema Integrado de Información Taxonómica. «'Boa constrictor' (TSN 209569)» (en inglés). 
  2. a b c d e f g «Boa constrictor Page». Boa-constrictors.com. Consultado el 15 de marzo de 2010. 
  3. «The Boa Constrictor Subspecies — Melanogaster». Boa-subspecies.com. Consultado el 15 de marzo de 2010. 
  4. Santoyo-Brito, Enrique (2007) Análisis taxonómico de las subespecies de Boa constrictor descritas para territorio mexicano. Bol. Soc. Herpetol. Mex. Vol. 15 (2): 45-47.
  5. «Enciclovida (consultado el 4 de febrero del 2020).». 
  6. Kluge AG. 1991. Boine Snake Phylogeny and Research Cycles. Misc. Pub. Museum of Zoology, Univ. of Michigan No. 178. 58 pp.
  7. Vences, M., Glaw, F., Kosuch, J., Boehme, W., Veith, M. (2001) Phylogeny of South American and Malagasy boine snakes: Molecular evidence for the validity of Sanzinia and Acrantophis and biogeographic implications. Copeia 2001, 1151-1154
  8. Noonan, B.O., Chippindale, P.T. (2006) Dispersal and vicariance: the complex history of boid snakes. Molecular Phylogenetics and Evolution, 40, 347-358.
  9. Noonan BP, Chippindale PT. 2006. Dispersal and vicariance: The complex evolutionary history of boid snakes. Molecular Phylogenetics and Evolution, 40, 347-358. doi 10.1016/j.ympev.2006.03.010
  10. «The IUCN Red List of Threatened Species». IUCN Red List of Threatened Species. Consultado el 17 de julio de 2020. 
  11. Schmid, Rudolf; Craw, R. C.; Gibbs, G. W.; Croizat (1985-11). «Croizat's Panbiogeography & Principia Botanica: Search for a Novel Biological Synthesis». Taxon 34 (4): 742. ISSN 0040-0262. doi:10.2307/1222244. Consultado el 17 de julio de 2020. 

Enlaces externos[editar]