Bencomo

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Benchomo
Bencomo.jpg
Estatua de bronce de Benchomo situada en la plaza de la Patrona de Canarias, en Candelaria (Tenerife).
Información personal
Otros nombres Benitomo, Bencomo
Nacimiento c. 1425
Tenerife (Canarias)
Fallecimiento Noviembre de 1495 (70 años)
La Laguna, Tenerife (Canarias)
Causa de muerte Muerto en combate
Nacionalidad Española
Etnia Guanche
Familia
Padres Imobach
Caseloria
Cónyuge Hañagua o Archajagua
Hijos Bentor, Dácil, Ruymán, Rosalva o Ramagua, Colla­rampa y Chachiñama
Familiares Tinguaro (hermano)
Información profesional
Ocupación Mencey de Taoro, caudillo de los bandos de guerra guanches
Conocido por Conquista castellana de Tenerife
Años activo ¿?-1495
Título Quebehi, Gran Rey
Predecesor Imobach
Sucesor Bentor
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Bencomo, escrito también como Benitomo o Benchomo (De *we-n-ytum > benchom, conj. det. m. fig. ‘ambicioso’.), fue un líder guanche del menceyato de Taoro en el siglo xv, protagonista de los acontecimientos de la conquista europea de Tenerife al dirigir la resistencia isleña.[1]

Era el mencey más poderoso de la isla, siendo tratado por los europeos con el apelativo de Gran Rey y por los guanches de quebehí, 'alteza'.[1]

El origen del nombre 'Bencomo' se supone en una posible lectura errada que consideró la versión original 'Benchomo' como un cultismo latino (ch > k/c, como se usaba en términos latino-helénicos en el castellano medieval).[2]

Biografía[editar]

Para el historiador Tomás Arias Marín de Cubas, Bencomo tenía al morir «casi o más de setenta años», por lo que su nacimiento se produjo en torno al año 1425.[3]

En el momento que precede a la conquista, la isla de Tenerife se hallaba en un conflicto entre los distintos menceyatos. Bencomo pretendía constituir un poder hegemónico en toda la isla, lo que produjo un enfrentamiento con los menceyatos del sur, de menor riqueza ecológica. La presencia europea en las islas había ido acelerando un proceso de progresiva complejización en la organización del poder, tendente a una mayor jerarquización.[cita requerida]

A la llegada del ejército conquistador al mando de Alonso Fernández de Lugo en mayo de 1494, Bencomo se aprestó a rechazar la invasión desde un primer momento. Poco después del desembarco en Añazo, Lugo se desplazó a la Laguna, donde lo esperaba el mencey de Taoro con numerosos guerreros. Allí se entabló parlamento, ofreciendo Lugo, según algunos historiadores, amistad, conversión al cristianismo y sometimiento a los Reyes de Castilla. Bencomo aceptó lo primero, se extrañó de lo segundo y se ofendió por lo tercero, resultando enemigas ambas partes. Benchomo se retiró a su territorio, donde recabó la ayuda de los demás menceyes de la isla, uniéndosele los de Tegueste, Tacoronte, Icod y Daute, formando así los bandos de guerra.[1]

Bencomo dirigiría en persona los enfrentamientos consiguientes, destacándose la conocida como Matanza de Acentejo a finales de ese mes de mayo. El mencey planeó cercar a los castellanos en el barranco de Acentejo, enviando a su hermano Tinguaro con trescientos guerreros por los altos de la zona para partir el ejército conquistador en dos, estando él mismo al frente del grueso de las fuerzas guanches que atacarían la vanguardia. De esta batalla resultaron terriblemente derrotados los conquistadores, teniendo Lugo que retirarse de la isla.[1]

En 1495 regresan los conquistadores, y Bencomo vuelve a reunir sus fuerzas para enfrentarse nuevamente a la invasión. El 14 de noviembre tuvo lugar la conocida como batalla de la Laguna. Según los historiadores, Bencomo, crecido por la anterior victoria, planteó hacer frente a los conquistadores en las llanuras próximas a la Laguna, enviando a su vez a trescientos o cuatrocientos guerreros inadvertidamente hacia Añazo por el barranco de Tahodio para que cortaran la retirada de las tropas castellanas.[1] El mencey ordenó entonces sus fuerzas en tres partes: el centro, dirigido por él mismo, el ala derecha, por Acaimo de Tacoronte, y el ala izquierda por Tinguaro.[4]

Después de horas de refriega, se impusieron los conquistadores, resultando malherido el propio mencey Bencomo, que moriría en el campo de batalla.[1] Sin embargo, su muerte y la de su hermano Tinguaro se superponen en algunos historiadores e igualmente se pone en duda el nombre del soldado responsable de su caída.[4] El fraile-historiador Alonso de Espinosa cita al respecto:

«Entre otros peleó ese día valentísimamente el rey de Taoro, porque con una alabarda, dicen se defendió de siete hombres de a caballo, y al cabo se escapó dentre ellos y se subió por la cuesta de San Roque. Mas aunque destos se escapó, no pudo escaparse de un fulano de Buendía, que sin conocerlo ni saber que era rey (aunque él en su lengua se lo decía ser el Mencey, que es rey), como no lo entendiese, no le valió su reinado, que le pasó con la lanza en un barranquillo estrecho, do quedó...»

Historia de Nuestra Señora de Candelaria. Fray Alonso de Espinosa.[5]

Tras la muerte de Benchomo, los supervivientes eligieron a su hijo Bentor como mencey de Taoro y líder de la resistencia.[1]

Nombre cristiano[editar]

Algunos historiadores y genealogistas, siguiendo al poeta Antonio de Viana,[6] consideran que Bencomo sobrevivió a los enfrentamientos, rindiéndose en 1496 en el acto de sumisión conocido como Paz de Los Realejos, y que, tras ser bautizado, recibió el nombre de Cristóbal Hernández, a los que algunos incluyen el segundo apellido Bencomo o de Taoro.[7]

Familia y descendencia[editar]

Bencomo era hijo de Imobach, nieto de Betzenuhya y bisnieto de Tinerfe el Grande. Tenía un hermano, Tinguaro, que luchó a su lado durante la conquista castellana de Tenerife.

Se casó con Caseloria y juntos tuvieron tres hijos: Bentor, Dácil (bautizada luego como Mencía Bencomo) y María Bencomo. Sus nietos fueron Ruimán, Rosalva, y Collarampa (hijos de Bentor), Dácil o Dácila (quien se casó con el conquistador Fernán García Izquierdo y se bautizó como Catalina Izquierdo), Juan, María y Elvira Bencomo (hijos de Dácil Bencomo) y Catalina González (hija de María Bencomo).[8]

El apellido Bencomo[editar]

Bencomo es uno de los apellidos de origen guanche que perduran en la población canaria (según el INE, en 2014 había 2701 personas con este apellido, principalmente en la provincia de Santa Cruz de Tenerife), [9] junto a otros como Tacoronte, Baute o Guanche.[10] Aunque la mayoría de los genealogistas los hacen descender del propio mencey de Taoro, según el investigador Leopoldo de la Rosa, este apellido aparece por primera vez a mediados del siglo xviii, y fue tomado por algunos descendientes de los antiguos menceyes de la isla tras la popularización de la figura de Bencomo en las obras de Fray Alonso de Espinosa y Antonio de Viana.[11]

Quizás el personaje histórico canario más famoso que llevó este apellido fue Cristóbal Bencomo y Rodríguez (1758-1832) presbítero lagunero, confesor del Rey Fernando VII de España[12] [13] y Arzobispo titular de Heraclea.[14] Cristóbal Bencomo era precisamente descendiente del caudillo Bencomo, último mencey de Taoro.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Rumeu de Armas, Antonio (1975). La Conquista de Tenerife (1494-1496). Santa Cruz de Tenerife: Cabildo Insular de Tenerife. ISBN 84-500-7108-9. 
  2. Reyes, Ignacio (18 de agosto de 2012). «Benytomo». ÍNSULOAMAZIQ Diccionario histórico-etimológico del amaziq insular (Canarias). Consultado el 6 de febrero de 2016. 
  3. Arias Marín de Cubas, Tomás (1986) [1687]. Ángel de Juan Casañas; María Régulo Rodríguez, eds. Historia de las siete islas de Canaria. Las Palmas de Gran Canaria: Real Sociedad Económica de Amigos del País de Gran Canaria. ISBN 84-398-7275-5. 
  4. a b Bonnet y Reverón, Buenaventura (1948). «La batalla de La Laguna». Revista de historia (San Cristóbal de La Laguna: Universidad de La Laguna) (82-83): 267-273. ISSN 0213-9464. 
  5. Espinosa, Alonso de (1952) [1594]. Historia de Nuestra Señora de Candelaria. Santa Cruz de Tenerife: Goya Ediciones. 
  6. Viana, Antonio de (1968-1971) [1604]. Alejandro Cioranescu, ed. Conquista de Tenerife. Santa Cruz de Tenerife: Aula de Cultura del Cabildo Insular de Tenerife. 
  7. Hardisson y Pizarroso, Emilio (1944). «Los menceyes y la tradición genealógica». Revista de Historia (San Cristóbal de La Laguna: Universidad de La Laguna) (068): 339-349. ISSN 0213-9464. 
  8. Bethencourt Alfonso, Juan (1992). Historia del Pueblo Guanche: Etnografía y organizatión socio-política (2 edición). San Cristóbal de La Laguna: Francisco Lemus Editor. ISBN 84-879-7300-0. 
  9. «Apellidos y nombres más frecuentes». Instituto Nacional de Estadística. Consultado el 6 de febrero de 2016. 
  10. Rosa Olivera, Leopoldo de la (1977). «La familia del Rey Bentor». Anuario de estudios atlánticos (23). ISSN 0570-4065. 
  11. Rosa Olivera, Leopoldo de la (1979). «El Rey Don Diego de Adexe y su familia». Anuario de Estudios Atlánticos (Las Palmas de Gran Canaria: Patronato de la Casa de Colón) (25): 175-217. ISSN 0570-4065. 
  12. Obispos canarios. Página web oficial de la Diócesis de Canarias
  13. Los 18 obispos canarios
  14. Obispos canarios. Página web oficial de la Diócesis de Canarias