Azolla

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Helecho mosquito
Azolla caroliniana0.jpg
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Pteridophyta
Clase: Pteridopsida
Orden: Salviniales
Familia: Azollaceae / Salviniaceae
Género: Azolla
Lam.
Especies

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Azolla, llamado comúnmente helecho de agua, helecho flotante, doradilla o yerba del agua (en inglés, "fairymoss" o "mosquito-fern"). Es un género de helechos acuáticos que flotan libremente en el agua perteneciente a la familia Azollaceae (algunos autores la consideran perteneciente a la familia Salviniaceae).[1]​ Son organismos de fácil propagación que se adaptan a diferentes climas y altitudes. Durante muchos años se ha estudiado su potencial como biorremediador de aguas contaminadas, suplemento en la alimentación animal, así como fertilizante orgánico. Sin embargo, debido a su carácter invasivo (debido a su rápida propagación) a sido la causa de problemas ambientales en diversas fuentes de agua alrededor del mundo.[2][3]

Morfología[editar]

Son plantas acuáticas flotantes, de hojas pequeñas con raíces cortas. Frondes divididos cuyo color oscila entre rojo y púrpura a pleno sol y de verde pálido a verde azulado en la sombra. Crece muy rápido, ideal para cubrir la superficie. Ayuda a controlar el desarrollo de algas al limitar la luminosidad en el medio acuático. Son intolerantes al agua salada.[4]

Flotan en la superficie del agua por medio de pequeñas escamas muy numerosas, que se superponen estrechamente como hojas, con sus raíces flotando bajo el agua. Forman relaciones simbióticas con la cyanobacterium Anabaena azollae, que da a la planta la capacidad de fijar nitrógeno del aire.

Debido a su capacidad de fijación de nitrógeno, se usan para incrementar la productividad de la agricultura en partes del sudeste de Asia. Cuando los campos de arroz se inundan en primavera, se los puede inocular con Azolla, que por su rápida multiplicación, cubre el agua, suprimiendo malezas. Cuando las Azolla mueren, contribuyen con nitrógeno que luego el arroz tomará por las raíces, y como los campos de arroz se secan, todas las Azolla eventualmente mueren, haciendo un excepcional abono verde, pudiendo entregar más de 9 t/ha/año de proteína FAO figures. Así, Azolla puede reemplazar agroquímicos.

Azolla es también una seria maleza en muchas partes del mundo, cubriendo cuerpos de agua tanto que no se ve el agua. Así se deriva el nombre 'helecho mosquito', por la creencia de que ningún mosquito puede penetrar la cubierta verde de helechos para poner sus huevos en el agua. Azolla tiene fama de ser capaz de crecer tan rápido de duplicar su biomasa en tres días en buenas condiciones.

Muchas de las especies pueden producir grandes cantidades de antocianinas con sol brillante, creando una intensa coloración rojiza y dando la sensación de cubrirse la superficie acuosa de una alfombra roja.

Puede crecer en temperaturas frescas, con prolongadas heladas en invierno, y a veces no pueden pasar el invierno así. Son utilizadas como planta ornamental.

Se puede encontrar en toda América, en África, India, Japón, Australia, Nueva Zelanda y Hawái.

Taxonomía[editar]

En 1725, Feuillée describió una planta en Perú que era empleada para mejorar la producción de huevos de gallina. El denominó a esta planta como Muscus squamosus aquaticus elegantissimus. Aunque con otro nombre, sus ilustraciones hacen claramente referencia a lo que hoy conocemos como Azolla. Debido a que el nombre dado por este; es anterior a Linneo, el mismo no puede considerarse. [5]

Quién introdujo el género Azolla Lam. fue Jean-Baptiste Lamarck en 1783, en el primer volumen de la Encyclopédie Méthodique, Botanique, siendo la Azolla filículoides Lam. la especie tipo. Inicialmente fue incluida dentro de la familia Salviniaceae, sin embargo, en la actualidad se encuentra asignada como el único género de la familia Azollaceae.​​[6]

Especies[editar]

El género azolla, se divide actualmente en dos secciones (que ha veces se reconocen como subgéneros) Euazolla y Rhizosperma. Aunque se han descrito numerosas especies (y existen mas de 20 nombres registrados relacionados con Azolla), actualmente solo se reconocen seis principales y otras son consideradas variedades de estas.[7][8]

Sección Euazolla[editar]

Cuatro de las especies reconocidas pertenecen a la sección Euazolla, estas son:

  • Azolla filiculoides Lam
  • Azolla cristata Kaulf. (este nombre tiene prioridad sobre Azolla caroliniana Willd.)
  • Azolla mexicana C. Presl.
  • Azolla microphylla Kaulf.

Se cree que estas cuatro especies son originarias de regiones templadas, subtropicales y tropicales que van desde América del Norte hasta América del Sur. Sin embargo, en 1991 Zimmerman et al. basándose en sus investigaciones, recomendaron que las especies A. caroliniana, A. mexicana y A. microphylla fueran consideradas como una misma especie debido a su afinidad taxonómica y a su comportamiento en condiciones deficientes de fósforo.[9]

Sección Rhizosperma[editar]

Las dos especies de la sección Rhizosperma son:

  • Azolla nilotica Decne. ex mett.
  • Azolla pinnata R.Br.

La A. nilotica es originaria de África Oriental y se puede encontrar desde Sudán hasta Mozambique. La A. pinnata tiene dos variedades y sus patrones de distribución son diferentes. Azolla pinnata var. imbricata es originaria Asia subtropical y tropical, por otra parte Azolla pinnata var. pinnata se encuentra en África y es conocida como cepa africana.[9]

Etimología[editar]

Etimológicamente la palabra genérica Azolla deriva del griego Azo que significa "secar" y ollya que significa "destruir o matar", en referencia a que este organismo muere en condiciones ambientales secas, por los que debe permanecer en lugares húmedos y con poca luminosidad.[3]

Reproducción[editar]

La Azolla puede propagarse mediante reproducción sexual, a través de esporas, como todos los helechos y también es capaz de reproducirse asexualmente, a través de pequeños fragmentos de la planta (gajos) mediante la división espontánea (brote lateral) de la misma.[1]

A contrario de la mayoría de los helechos, Azolla da dos tipos de esporas. Durante los meses veraniegos, numerosas estructuras esféricas llamadas esporocarpos se forman en los enveces de las ramas. El esporocarpo macho, verdoso o rojizo, luce como una masa de huevos de un insecto. Tienen 2 mm de diámetro, y dentro hay numerosos esporangios macho. Las esporas macho (microesporas) son extremadamente diminutas y se producen dentro de cada microesporangio. Las microesporas tienden a pegarse juntas en pequeñas islas o masas llamadas másulas.

Los esporocarpos femeninos son mucho más pequeños, y solo contienen un esporangio y una espora funcional. Desde que una espora individual femenina es considerablemente más grande que la espora masculina, se la llama megaespora.

Azolla tiene microscópicos gametocitos machos y hembras que se desarrollan dentro de los esporos macho y hembra. El gametocito femenino protrude del megaesporo y sostiene de uno a varios arquegonios, cada uno conteniendo un solo huevo. El microesporo forma un gametófito femenino con un solo anteridio que producirá ocho espermios nadantes (Scagel et al. 1966). El gloquidio barbado en los clusters de esporos masculinos presumiblemente les causa que se fijen a las megaesporas femeninas, facilitando así la fertilización.

Paleontología climática[editar]

Azolla cubriendo el río Canning.

Un estudio de la climatología del Ártico indica que Azolla pudo haber tenido un significativo rol en revertir un efecto invernadero que ocurrió hace 49 millones de años durante el Eoceno, enfriando progresivamente las temperaturas globales, en un suceso denominado evento Azolla. La investigación del Instituto de Biología Ambiental de la Universidad de Utrecht provee hipótesis de que inmensas y densos parches de Azolla multiplicándose en lagos de agua dulce, formados por el "cambio climático, eventualmente consuman suficiente dióxido de carbono para revertir tal cambio de clima.

Carácter invasor en España[editar]

Debido a su potencial colonizador y constituir una amenaza grave para las especies autóctonas, los hábitats o los ecosistemas, todas las especies y subespecies dentro del género Azolla han sido incluidas en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras, regulado por el Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, estando prohibida en España su introducción en el medio natural, posesión, transporte, tráfico y comercio.[10]

Referencias[editar]

  1. a b Méndez-Martínez, Yuniel et. al., (2018). «Azolla sp., un alimento de alto valor nutricional para la acuicultura». Revista de Ciencias Biológicas y de la Salud (Biotecnia) XX (1): 32-40. Consultado el 16-02-2020. 
  2. Aldás-Jarrín, Juan Carlos et al. (2016). «Efecto biofertilizante de azolla - anabaena en el cultivo de maíz (Zea mays L.)». J. Selva Andina Biosph. [online]. 2016, vol.4, n.2. Consultado el 04-02-2020. 
  3. a b Rivera Intriago, Leonor et al. (2017). «Comportamiento de la azolla (Azolla spp.) bajo diferentes condiciones ambientales y de manejo». Revista Cumbres Vol.3 Nº2. Consultado el 04-02-2020. 
  4. (en inglés) Azolla Project
  5. Evrard, C.; Van Hove, C. (2004). «Taxonomy of the American Azolla Species (Azollaceae): A Critical Review». Published by: Botanic Garden Meise. Systematics and Geography of Plants (en inglés) 74 (2): 301-318. Consultado el 17-02-2020. 
  6. Espinoza, Y.; Gutiérrez, R. (2003). «Variabilidad intraespecifica de Azolla filiculoides, colectadas en la zona centro-occidental de Venezuela». Revista de la Facultad de Agronomía (LUZ) 20: 156-167. ISSN 0378-7818. Consultado el 15-02-2020. 
  7. «Azolla». The Plant List. Consultado el 17-02-2020. 
  8. Saunders, Richard M. K.; Fowler, Keith (1992). «A morphological taxonomic revision of Azolla Lam. section Rhizosperma (Mey.) Mett. (Azollaceae)». Botanical Journal of the Linnean Society 109: 329-357. Consultado el 17-02-2020. 
  9. a b Hasan, Mohammad R.; Chakrabarti, Rina (2009). «Floating aquatic macrophytes – Azolla». Use of algae and aquatic macrophytes as feed in small-scale aquaculture. A review (en inglés). Roma: FOOD AND AGRICULTURE ORGANIZATION OF THE UNITED NATIONS. p. 17. ISBN 978-92-5-106420-7. Consultado el 17-02-2020. 
  10. «Real Decreto 630/2013, de 2 de agosto, por el que se regula el Catálogo español de especies exóticas invasoras.». Boletín Oficial del Estado. 

Enlaces externos[editar]