Ala 12

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Ala 12
Activa 1 de junio de 1957 - presente
País EspañaFlag of Spain.svg España
Rama militar Ejército del Aire
Misión Defensa Aérea y Combate
Asiento Base Aérea de Torrejón
Equipamiento McDonnell Douglas EF-18 Hornet
Cultura e historia
Lema No le busques tres pies...[1]
Mascota Gato
Condecoraciones Medalla Aérea.png Medalla Aérea
Horas de vuelo +260 000
Guerras y batallas
Operación Deliberate Force (Bosnia y Herzegovina, 1994-1995), Operación Allied Force (Yugoslavia, 1999-2002), Operación Unified Protector (Libia, 2011)

El Ala n° 12 es una de las unidades principales del Mando Aéreo de Combate (MACOM) del Ejército del Aire de España.

Reseña histórica[editar]

Se encuentra ubicada en una de las bases aéreas más grandes de Europa, la Base Aérea de Torrejón, a 23 km de Madrid, que entró en servicio el 1 de junio de 1957, habiendo comenzado las obras cuatro años antes, tras la firma del Acuerdo Hispano-Norteamericano para usar conjuntamente la Base.[2]

Inicialmente se despliegan en la Base el Cuartel General del Mando de la Defensa Aérea y un Escuadrón de aviones F-86F Sabre (C-5 en denominación española). Además, y por ser una base de utilización conjunta, se despliegan unidades norteamericanas y el Cuartel General de la 16 AF. El 4 de mayo de 1993 se desactiva el 401 Ala de Caza Táctica USAF, abandonando la Base.

Historia[3][editar]

Su origen se remonta a abril de 1958, con la creación del Escuadrón de Caza n.º 6[1]​ que, dependiendo del Mando de la Defensa Aérea, comenzó a operar con el primer avión a reacción de combate del Ejército del Aire, el F-86F Sabre (C-5, con indicativo “Tenis”). Esta Unidad es la depositaria de toda la tradición heredada de las unidades de combate ubicadas en la Base Aérea de Torrejón.

Desde su creación ha cambiado en varias ocasiones de denominación y material aéreo. En julio de 1959, el Escuadrón se denomina Ala de Caza n.º 6 y aparece ya el famoso “gato” como nuevo emblema, con la leyenda "No le busques tres pies...", que se mantendrá a lo largo de los años hasta el momento actual. En 1965 pasa a llamarse Ala n.º 16. Es entonces cuando recibe un Escuadrón de los mejores interceptadores de la época, el F-104G Starfighter (C-8), que compone la Unidad junto al Escuadrón de F-86 del que ya se disponía.

F-104 Starfighter con el emblema del Ala 12 junto a la cabina.

El 25 de marzo de 1971, la Unidad adquiere la denominación Ala de Caza n.º 12,[1]​ a la vez que recibe el primer Escuadrón de F-4C Phantom II para relevar al Sabre. El Ala n.º 12 quedaba entonces compuesta de dos escuadrones: el 121 (con material F-4 C) y el 104 (con F-104 G).

En 1972, se recibe el segundo Escuadrón de F-4C, sustituyendo a los F-104G y, a finales de ese año, se completa la dotación de la Unidad con la incorporación de un nuevo avión, el KC-97L, de reabastecimiento en vuelo. Así, en mayo de 1973, el Ala n.º 12 quedaba estructurada con tres Escuadrones, los 121 y 122 con F-4C y el 123-K con los KC-97L, causando baja este último Escuadrón a finales de 1976, después de alcanzar más de 1000 horas de vuelo y cerca de un millón de litros de combustible reabastecidos en vuelo.

Boeing KC-97L Stratotanker del escuadrón 123 del Ala 12.

El 21 de mayo de 1972 realizarán su último vuelo en el Desfile de la Victoria los F-104G, tras contabilizar un total de 18.000 horas de vuelo sin un solo accidente grave.

McDonnell Douglas F-4C Phantom II del Ala 12.

El 5 de junio de 1978, el Municipio de Torrejón de Ardoz ofreció el primer estandarte al Ala, siendo madrina la reina Sofía, en un solemne acto presidido por el Rey. En octubre de ese año, se incorpora al Ala una Escuadrilla de RF-4C, aviones de reconocimiento, integrándose estos en el Escuadrón 122. En enero de 1989, se produjo la incorporación de un lote de 8 RF-4C procedentes de la Guardia Nacional de Estados Unidos, sustituyendo a los anteriores RF-4C, y en marzo de ese año se dota a esta Unidad de un nuevo avión de combate, el McDonnell Douglas EF-18 Hornet, en versiones monoplaza y biplaza, con un total de 36 aviones, que se van recepcionando a lo largo de ese año. Con esta incorporación, el Ala n.º 12 se componía de tres escuadrones: 121 y 122 con material F-18 y 123 (Escuadrón de Reconocimiento Aéreo Táctico) con 8 RF-4 C. A finales de 1995, con el segundo lote de 6 RF-4C queda terminada la dotación de estos aviones.

Entre 1995 y 2002, el Ala n.º 12 tomó parte, junto con otras unidades del Ejército del Aire, en el Destacamento Ícaro en la Base italiana de Aviano, en las operaciones de pacificación de la antigua Yugoslavia,[4]​ interviniendo activamente en las Operaciones de ataque real Deliberate Force sobre Bosnia-Herzegovina en 1995 y Allied Force en 1999 sobre Kosovo y Yugoslavia. Por estas acciones, el Destacamento Ícaro se hizo acreedor a una de las recompensas más importantes en tiempo de paz, la Medalla Aérea con carácter colectivo, ya que buena parte de su personal recibió recompensa de carácter individual con distintivo rojo o azul. En octubre de 2002 queda desactivado el Escuadrón 123, al ser dados de baja los RF-4C en el EA, y en noviembre de 2003 se alcanzaron las 100 000 horas de vuelo del avión EF-18 (en la actualidad cerca de 140 000), número de horas que habrían de sumarse a las 50 000 del Sabre, 17 000 del F-104 y 90 000 del Phantom. El 15 de octubre de 2003, el rey Juan Carlos I visitó el Ala n.º 12, y el 17 de septiembre de 2010 lo hizo el Príncipe de Asturias.

A finales de 2006, la Unidad supera una evaluación operativa de la OTAN, alcanzando el Escuadrón 122 la calificación de Mission Capable.

Del 19 de marzo al 6 de julio de 2011, el Ala n.º 12 ha participado en la Operación Unified Protection (Oddisey Dawn hasta el 28 de marzo) para implementar la zona de exclusión aérea en Libia, en respuesta a la petición de Naciones Unidas, realizando misiones de Patrulla Aérea de Combate, impidiendo el vuelo de aeronaves no autorizadas y proporcionando seguridad a los aviones aliados.

McDonnell Douglas EF-18 Hornet del Ala 12, con su emblema en una de las derivas verticales.

El 28 de octubre de 2011, el Ala recibió de manos del Secretario General de Política de Defensa, Luis Manuel Cuesta Civís, el Guion de la Unidad, en un acto presidido por el Jefe de Estado Mayor del Ejército del Aire.

Misiones[editar]

El Ala n.º 12 está integrada hoy en día por dos Escuadrones (121, Póker, y 122, Tenis), con aviones EF-18M, con capacidad de realizar misiones de combate aéreo contra otras aeronaves y misiones de ataque a objetivos de superficie, siempre con independencia de las condiciones meteorológicas reinantes, además de misiones de reconocimiento aéreo táctico (imágenes en el espectro visual e infrarrojo).

Una de las misiones que se realiza H-24, los 365 días del año, es la del control del espacio aéreo español, identificando las aeronaves en vuelo que no puedan serlo de otro modo. En el caso de que fuera un avión agresor, se procedería a su interceptación, desvío y aterrizaje o, incluso, al derribo si fuera necesario. Aunque esto último es poco probable en tiempo de paz, tras los atentados sufridos por Estados Unidos el 11 de septiembre de 2001 podrían darse casos similares, conocidos desde entonces como renegade.

En la actualidad, es una de las unidades más operativas del Ejército del Aire, participando en la mayoría de los ejercicios organizados, tanto por los Mandos del Ejército del Aire, como por los de la OTAN. Ejemplo de ello son los Red Flag en el Desierto de Nevada y en Alaska (EE.UU.). Mención especial merece también la Operación Cruz del Sur, desarrollada en Sudáfrica en mayo de 2009 para la integración en el avión del misil Taurus, así como el despliegue realizado tan solo en unas horas el 19 de marzo de 2011 con ocasión de su participación en la Operación Unified Protector en Libia.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

Notas al pie[editar]

Enlaces externos[editar]