Accidente aéreo de la expedición Cristóbal Colón

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Accidente aéreo de la expedición Cristóbal Colón
Fecha 29 de diciembre de 1937
Hora 08:00 a.m.
Causa Factor humano
Lugar Felidia, Cali
Origen Bandera de República Dominicana República Dominicana, Aeropuerto de Miraflores
Última escala Flag of Santiago de Cali.svg Cali, Aeropuerto de El Guabito.
Destino Bandera de República Dominicana República Dominicana, Aeropuerto de Miraflores
Fallecidos 7
Primer implicado
Tipo Stinson Reliant SR-9D
Operador Sociedad Colombista Panamericana
Registro 54
Nombre Santa María
Pasajeros 1
Tripulación 2
Supervivientes 0
Segundo implicado
Tipo Stinson Reliant SR-9D
Operador Marina de Guerra
Registro 51
Nombre La Niña
Tripulación 2
Supervivientes 0
Tercer implicado
Tipo Stinson Reliant SR-9D
Operador Cuerpo de Aviación Militar de Cuba
Registro 104
Nombre La Pinta
Tripulación 2
Supervivientes 0
Mapa de localización
Felidia ubicada en Valle del Cauca
Felidia
Felidia
Ubicación del accidente en el Valle del Cauca.
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El accidente aéreo de la expedición Cristóbal Colón se produjo en la ciudad de Cali, en Colombia, el 29 de diciembre de 1937 en horas de la mañana cuando tres aeronaves se dirigían desde esta ciudad con destino a Panamá. El accidente sólo dejó víctimas fatales, contando a la tripulación y un periodista, en total 7 personas perdieron la vida.

Historia[editar]

La expedición fue propuesta durante la VI Conferencia Panamericana de 1928 ocurrida en La Habana, Cuba. En 1936 durante la Conferencia Interamericana para la Consolidación de la Paz en Buenos Aires, se decide realizarla al siguiente año, 1937, como homenaje al 445º aniversario del descubrimiento europeo de América.[1]

Para el 360º aniversario de la llegada de Colón a América se había construido en República Dominicana un faro con el nombre de El Almirante. Esta vez la expedición recorrería 26 repúblicas, recolectando fondos para la creación de un nuevo faro en ese país que llevaría por nombre Faro Colón.[2]​ El viaje comenzaría el 12 de octubre, pero una de las naves adquiridas en Estados Unidos se accidentó durante el aterrizaje en el aeropuerto Rancho Boyeros de la capital cubana, lo que obligó a postergar la fecha de inicio hasta el 12 de noviembre.[1]

La expedición estaría finalmente compuesta por tres aviones Stinson Reliant SR-9D de bandera cubana, fabricados en Detroit, con motores Wright Whirlwind R-760-E1, con capacidad de 285 caballos de fuerza, máximo despegue de 1 837,05 kilogramos y techo de vuelo de 4 420 msnm. Los acompañaba una nave dominicana, un Curtiss Wright modelo 19R con motor HP Controyable Propeter, de hasta 194 millas por hora y techo de vuelo de 22900 ft 0 in (6979,92 m) de altura.[1][2]

Tripulación[editar]

Nombre Tripulantes Pasajeros Número de identificación
Santa María Tte. Antonio Menéndez Peláez

Cb. Manuel Naranjo Ramos

Ruy de Lugo-Viña Quintana 54
La Niña Tte. Feliciano Risech Amat

Marinero Roberto Medina Pérez

51
La Pinta Tte. Alfredo Jiménez Alum

Sgto. Pedro Castillo Oliva

104
El Colón Myr. Frank Félix Miranda

Técnico Ernesto Tejada

Itinerario[editar]

Fecha Origen Destino Notas
12 de noviembre Bandera de República Dominicana República Dominicana, Aeropuerto de Miraflores Bandera de Puerto Rico Puerto Rico, Isla Grande
15 de noviembre Bandera de Puerto Rico Puerto Rico Flag of Venezuela.svg Venezuela, Maiquetía
17 de noviembre Flag of Venezuela.svg Venezuela Bandera de Trinidad y Tobago Trinidad y Tobago, Puerto España
18 de noviembre Bandera de Trinidad y Tobago Trinidad y Tobago Bandera de Surinam Surinam, Paramaribo
20 de noviembre Bandera de Surinam Surinam Flag of Brazil.svg Brasil, Aeropuerto de Belem
22 de noviembre Fortaleza Recife Escala en Natal. Festejo por el cruce de la línea ecuatorial. Reunión en Recife con la aviadora Maryse Bastie.
Recife Salvador de Bahía
Salvador Río de Janeiro Vuelo realizado un día después del de Recife-Salvador. Fueron acompañados hasta el Aeropuerto dos Afonsos en Río por 12 aviones Boeing P-12.
29 de noviembre Río de Janeiro Porto Alegre Escala en Florianópolis.
30 de noviembre Flag of Brazil.svg Brasil, Florianópolis Flag of Uruguay.svg Uruguay, aeropuerto Pando de Montevideo Escoltados por tres aviones Breda Ba.65.
3 de diciembre Flag of Paraguay.svg Paraguay, Asunción Flag of Argentina.svg Argentina, Aeropuerto El Palomar de Buenos Aires
8 de diciembre Buenos Aires Mendoza
9 de diciembre Flag of Argentina.svg Argentina, Mendoza Flag of Chile.svg Chile, Aeropuerto El Bosque de Santiago de Chile Cruce de Los Andes.
Sobrevuelo del pacífico. Flag of Bolivia.svg Bolivia, La Paz Todos los miembros de la expedición viajaron a La Paz en un Junkers Ju 52 de matrícula CB-18 Huanuni.
13 de diciembre El Bosque, Santiago de Chile Arica
15 de diciembre Flag of Chile.svg Chile, Arica Flag of Peru.svg Perú
Pisco, Lima, Valle San Juan (en proximidades a Nasca)
En la mañana la expedición cruzó un banco de niebla provocando la desaparición de La Niña que aterrizaría cerca a Nazca. El Colón y La Pinta lo haría en Pisco. Por su parte la Santa María aterrizaría en Lima.
Flag of Peru.svg Perú Flag of Ecuador.svg Ecuador
26 de diciembre Flag of Ecuador.svg Ecuador Flag of Colombia.svg Colombia, Aeropuerto de El Guabito. La expedición viajaría en un Boeing 247 rumbo a Bogotá donde serían recibidos por el presidente Alfonso López Pumarejo.
28 de diciembre Flag of Santiago de Cali.svg Cali Cali Vuelo de exploración por la Coordillera Occidental y el cañón del río Cali.
29 de diciembre Flag of Colombia.svg Colombia Flag of Panama.svg Panamá, Aeropuerto de La Portilla en Cristóbal Accidente de la expedición en los Farallones de Cali, cerca a Felidia.
Continuación del plan de viaje
País
Flag of Panama.svg Panamá
Flag of Costa Rica.svg Costa Rica
Bandera de Honduras Honduras
Bandera de Nicaragua Nicaragua
Bandera de El Salvador El Salvador
Flag of Guatemala.svg Guatemala
Flag of Mexico.svg México
Flag of the United States.svg Estados Unidos
Flag of Canada.svg Canadá
Estados Unidos
Flag of Cuba.svg Cuba
Bandera de Jamaica Jamaica
Bandera de Haití Haití
Bandera de República Dominicana República Dominicana

Cronología del accidente[editar]

El domingo 26 de diciembre la expedición llega a Cali, al aeropuerto de El Guabito. Los expedicionarios tomaron un Boeing 247 con rumbo a Bogotá donde serían recibidos por el entonces presidente Alfonso López Pumarejo. El martes 28 regresan a la ciudad de Cali y en horas de la tarde el teniente Antonio Menéndez Peláez, junto al teniente Piñeiro del ejército colombiano, realizan un vuelo por la Coordillera Occidental y el cañón del río Cali. Los militares colombianos recomendaron seguir la ruta Medellín-Turbo-Barranquilla-Cristóbal, tal y como hacía la Sociedad Colombo-Alemana de Aviación y que contaba con campos de emergencia en Cartago, Medellín y Barranquilla. Sin embargo Menéndez rechazó la idea ya que su deseo era salir hacia el mar lo más pronto posible.[1]

Temprano en la mañana del 29 de diciembre la expedición emprende el ascenso sobre la Cordillera Occidental siguiendo el cañón del río Cali hasta la población rural de Felidia en dirección al océano Pacífico. Siguieron la ruta Cali-Buenaventura-Cristóbal, ignorando el consejo de cruzar por el paso de Vijes, donde la altura de la Cordillera y la fuerza del viento eran menores. Hacia Buenaventura el cañón se estrechaba ralentizando el avance de las aeronaves, limitando la maniobrabilidad. La Santa María que capitaneaba Menéndez intentó realizar un giro cerrado de 180 grados, pero la baja velocidad a la que estaba obligado por el angosto cañón y la cercanía de peligrosos farallones, lo hizo caer en pérdida precipitándose en el área conocida como Las Nieves, una depresión entre montañas de más de 3000 metros. La Niña y La Pinta creyendo que se trataba de una maniobra indicada por Menéndez siguieron el trayecto, precipitándose en el abismo. Únicamente el Colón, mucho más potente que sus acompañantes, logró llegar hasta el Aeropuerto de La Portilla en Panamá.[1][2]

Reacciones[editar]

Una comisión cubana visitó la población para repatriar los restos y el oro recaudado para el faro. Los cuerpos de la tripulación de La Niña, que se habían precipitado contra el río Felidia, se encontraban calcinados de cintura para arriba. La población pidió que algo de los recursos transportados por la expedición se quedara en el lugar. Petición que fue rechazada por Fulgencio Batista, miembro de la comisión. Entre los restos de La Niña se halló una estampa de la Virgen de la Caridad del Cobre. Los pobladores pidieron que al menos esa imagen se quedara en Felidia, petición que fue nuevamente rechazada por Batista con la excusa de pertenecer a la familia del teniente Risech, pero prometiendo enviar una réplica de la hallada en Cuba como muestra de gratitud hacia la población, su solidaridad y ayuda. Promesa que finalmente cumpliría en 1944 al llegar al poder en Cuba.[2]

Monumento[editar]

El 28 de diciembre de 2015, 78 años después de la catástrofe, se inauguró un monumento llamado Las Naves del Almirante en la plaza central de Felidia como homenaje a las víctimas del accidente de la expedición.

Referencias[editar]

  1. a b c d e Hernández Serrano, Luis (28 de diciembre de 2012). «La catástrofe de Cali - Cuba - Juventud Rebelde - Diario de la juventud cubana». www.juventudrebelde.cu. Consultado el 19 de septiembre de 2017. 
  2. a b c d Mera, Alda (5 de enero de 2016). «Historia de la expedición de aviones cubanos que se estrellaron en Felidia en 1937». elpais.com.co (Santiago de Cali). Casa Editorial El País. Consultado el 19 de septiembre de 2017.