Acacia

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Acacia
Acacia dealbata.jpg
Mimosa (Acacia dealbata) en flor.
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Fabales
Familia: Fabaceae
Subfamilia: Mimosoideae
Tribu: Acacieae
Género: Acacia
Mill.
Especies

Unas 1.400 especies, con 970 de Acacia stricto sensu

Una Acacia en el desierto de Makhtesh Gadol, Negev, Israel.
Acacia drepanolobium
Acacia sp.

Acacia es un género de arbustos y árboles pertenecientes a la familia Fabaceae, aunque también se conoce con el nombre de «acacia» a muchos árboles leguminosos de otros géneros. Existen unas 1.400 especies aceptadas, de las más de 2.700 descritas en el mundo.[1] Unas 970 pertenecen al género Acacia stricto sensu, de las cuales 950 proceden de Australia.

Etimología[editar]

Descripción[editar]

Árboles o arbustos, espinosos o inermes, caducifolios o perennifolios con ramas alternas, inermes o espinosas. Tienen hojas pulvinuladas, estipuladas o no, pecioladas, uni o bi paripinnadas, o reducidas a filodios; las estípulas son libres entre sí, fugaces o muy desarrolladas y transformadas en espinas; el raquis muestra frecuentemente glándulas, más o menos anulares, situadas en la base de las pinnas y los folíolos son de margen entero. Las inflorescencias se organizan en glomérulos cilíndricos o globosos, con numerosas flores, frecuentemente agrupadas en inflorescencias racemosas complejas (conflorescencias). Las flores son actinomorfas, sin hipanto, hermafroditas o unisexuales, y de color amarillo. Los sépalos, en núnero de 4-5, están soldados en la base y más o menos obtusos. Los 4-5 pétalos son más largos que los sépalos, agudos, soldados en la base para formar un tubo. El androceo está compuesto por numerosos estambres, libres entre sí y con filamentos estaminales muy largos, cilíndricos, glabros; las anteras son ovoideas, con o sin glándulas. El ovario ces sentado o pediculado, glabro o pubescente, con varios rudientos seminales uniseriados o pluriseriados y con un estilo más o menos cilíndrico de estigma húmedo y embudado. El fruto, sentado o pediculado, es seco, dehiscente o indehiscente, de aplanado a subcilíndrico, generalmente con varias semillas más o menos discoidales, frecuentemente con funículo persistente, muy desarrollado y algo carnoso.[4]

Distribución y hábitat[editar]

Género muy extendido en las regiones tropicales y subtropicales del mundo. La mayor diversidad de especies se encuentra en África y Australia. En general, las especies de Oceanía se representan como la parte dominante de la vegetación, especialmente en las zonas áridas y semi-áridas.

Historia[editar]

Entre los antiguos, la acacia era tenida como planta maravillosa, por sus propiedades curativas y la creían de suma eficacia para ahuyentar la mala suerte. En Egipto, era muy conocido este árbol y sus naturales lo empleaban para la construcción de embarcaciones, estatuas y muebles. Entre los hebreos, se le cita con el nombre de madera de setim[5] y según los libros santos, en la construcción del tabernáculo la única madera que se empleó fue la Acacia seyal.[6] [7]

Especies reactivas[editar]

Algunas especies de acacias poseen un sistema de defensa que algunos biólogos consideran como único en el Reino Vegetal. En los conglomerados donde cada individuo se encuentra en contacto cercano con otro, si éste es abordado por un depredador de su follaje, la planta reacciona químicamente liberando sustancias que son de transferencia aérea y llegan a las otras plantas "dando la alarma"; de inmediato el resto de los ejemplares del conglomerado comienzan a segregar en sus hojas una sustancia tóxica -éstas cambian de color oscureciéndose- que es dañina en el contacto e ingestión y hasta mortal para el depredador animal (que puede ser por ejemplo un gran mamífero como una jirafa, aunque se han dado casos -ver Botanicals 1986, Nº 133- en que se produjeron intoxicaciones de mascotas).

Esta reacción es temporal, aun así debe seleccionarse apropiadamente la especie de acacia en el ámbito de la jardinería, a efectos de evitar estos efectos sobre animales y personas.

Taxonomía[editar]

El género fue descrito por Gerrit Smith Miller y publicado en The Gardeners Dictionary, Abridged, Fourth Edition, vol. 1 en 1754.[8] La especie tipo es Acacia scorpioides (L.) W. Wight.

Lista de las especies más conocidas[editar]

Hay cerca de 1.400 especies de acacias. Varios análisis cladísticos han demostrado que el género Acacia no es monofilético. Mientras que el subgénero Acacia y el subgénero Phyllodineae son monofiléticos, el subgénero Aculeiferum no lo es. Este subgénero está formado por tres clados. Por lo tanto, la especie Acacia no se mantiene como una sola entidad, sino que el género se divide en otros 5 géneros diferentes: Acacia, Vachellia, Senegalia, Acaciella y Mariosousa. La especie de nuevo tipo de Acacia se ha convertido en Acacia penninervis.

Cuál de estos géneros segregados conservará el nombre de Acacia es algo controvertido. El genus fue previamente tipificado como la especie africana Acacia scorpioides (L.) W.F.Wright, un sinónimo de Acacia nilotica (L.) Delile. Bajo la tipificación original, el nombre Acacia permanecería con el grupo de especies actualmente reconocidas con el genus Vachellia. Orchard y Maslin[9] propusieron una retipificación del genus Acacia con la especie Acacia penninervis Sieber ex DC., una especie australiana que es un miembro del clado más amplio dentro de Acacia, un grupo principalmente australiano anteriormente reconocido como Acacia subgenus Phyllodinae, sobre la base de que esto da como resultado los menores cambios en la nomenclatura. Aunque esta propuesta obtuvo un fuerte rechazo en algunos autores,[10] fue aceptado el 16 de julio de 2005 por el XVII Congreso Internacional de Botánica en Viena, Austria.[11] En consecuencia, el nombre Acacia se conserva para 948 especies australianas, 7 en las islas del Pacífico, 1 o 2 en Madagascar y 10 en Asia tropical. Las que están fuera de Australia se dividen entre los géneros Acaciella, Mariosousa, Senegalia, y Vachellia. No obstante, muchas referencias a estos árboles en guías y libros de botánica aún retienen los nombres tradicionales de Acacia aunque no sean australianas, y se las considera denominaciones "previas a la ruptura" (Break-up del género Acacia).

Las especies más cultivadas son:

Referencias[editar]

  1. Acacia en The Plant List
  2. «Acacia nilotica (acacia)». Plants & Fungi. Royal Botanic Gardens, Kew. Archivado desde el original el 12 January 2010. Consultado el 28-01-2010.
  3. CRC World Dictionary of Plant Names. 1 A-C. CRC Press. 2000. p. 6. ISBN 978-0-8493-2675-2. http://books.google.com/?id=esMPU5DHEGgC. 
  4. Acacia en Flora Ibérica, RJB/CSIC, Madrid
  5. Éxodo 25:10
  6. Éxodo 26:15
  7. Diccionario enciclopédico popular ilustrado Salvat. En el año de(1906-1914)
  8. «Acacia». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 5 de agosto de 2012.
  9. A. E. Orchard y B. R. Maslin, 2003. (1584) Proposal to conserve the name Acacia (Leguminosae: Mimosoideae) with a conserved type. Taxon 52(2): 362-363.
  10. M. Luckow, C. Hughes, B. Schrire, P. Winter, C. Fagg, R. Fortunato, J. Hurter, L. Rico, F. J. Breteler, A. Bruneau, M. Caccavari, L. Craven, M. Crisp, A. Delgado S., S. Demissew, J. J. Doyle, R. Grether, S.Harris, P. S. Herendeen, H. M. Hernández, A. M. Hirsch, R. Jobson, B. B. Klitgaard, J.-N. Labat, M. Lock, B. MacKinder, B. Pfeil, B. B. Simpson, G. F. Smith, M. Sousa S., J. Timberlake, J. G. van der Maesen, A. E. Van Wyk, P. Vorster, C. K. Willis, J. J. Wieringa and M. F. Wojciechowski, 2005. Acacia: The Case against Moving the Type to Australia. Taxon 54(2): 513-519.
  11. «Acacia name issue». Break-up of the genus Acacia. World Wide Wattle (2005). Consultado el 01-01-2009.

Bibliografía[editar]

  1. Bailey, L. H. & E. Z. Bailey. 1976. Hortus Third i–xiv, 1–1290. MacMillan, New York.
  2. Forzza, R. C. & et al. 2010. 2010 Lista de espécies Flora do Brasil. http://floradobrasil.jbrj.gov.br/2010/.
  3. Idárraga-Piedrahita, A., R. D. C. Ortiz, R. Callejas Posada & M. Merello. 2011. Flora de Antioquia. Catálogo de las Plantas Vasculares, vol. 2. Listado de las Plantas Vasculares del Departamento de Antioquia. Pp. 1-939.
  4. Molina Rosito, A. 1975. Enumeración de las plantas de Honduras. Ceiba 19(1): 1–118.
  5. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.
  6. Stevens, W. D., C. Ulloa Ulloa, A. Pool & O. M. Montiel. 2001. Flora de Nicaragua. Monogr. Syst. Bot. Missouri Bot. Gard. 85: i–xlii,.
  7. Zamora Villalobos, N. 2010. Fabaceae. En: Manual de Plantas de Costa Rica. Vol. 5. B.E. Hammel, M.H. Grayum, C. Herrera & N. Zamora (eds.). Monogr. Syst. Bot. Missouri Bot. Gard. 119: 395–775.

General:

  1. Brummitt, R. K. 2004. Report of the Committee for Spermatophyta: 55. Proposal 1584 on Acacia. Taxon 53(3): 826–829.
  2. Flora of China Editorial Committee. 2010. Fl. China 10: 1–642. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.
  3. Orchard, A. E. & B. R. Maslin. 2003. (1584) Proposal to conserve the name Acacia (Leguminosae: Mimosoideae) with a conserved type. Taxon 52: 362–363.

Enlaces externos[editar]