(20000) Varuna

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Véase también Varuna (desambiguación).
(20000) Varuna
Varuna artistic.png
Concepción artística de Varuna como un elipsoide
Descubrimiento
Descubridor R. McMillan (Spacewatch)
Fecha 28 de noviembre de 2000
Lugar Observatorio Nacional de Kitt Peak
Designaciones 2000 WR106
Nombre provisional 2000 WR106
Categoría Objetos transneptunianos Cubewanos
Magnitud aparente 19,5 - 20,3
Elementos orbitales
Longitud del nodo ascendente 97,27°
Inclinación 17,15°
Argumento del periastro 273°
Semieje mayor 43,19 UA
Excentricidad 0,05118
Anomalía media 101,5°
Elementos orbitales derivados
Época 2457000.5 (2014-Dec-09.0) TDB[1]
Periastro o perihelio 40,98 UA
Apoastro o afelio 45,4 UA
Período orbital sideral 1,037E+05 días
Características físicas
Masa ≈1,55 × 1020 kg
Densidad 0.992 g/cm³
Diámetro 900 km
Periodo de rotación 6,344 horas
Magnitud absoluta 3.6
Albedo 0,07
Características atmosféricas
Temperatura ~59 K (-214 °C)
Cuerpo celeste
Anterior (19999) Depardieu
Siguiente (20001) 1991 CM

(20000) Varuna es un objeto clásico del cinturón de Kuiper, con designación provisional (2000 WR106),[2]​ descubierto el 28 de noviembre de 2000 por el equipo Spacewatch desde el Observatorio Nacional de Kitt Peak (Arizona).

No es considerado un planeta, sino un candidato a planeta enano. La Unión Astronómica Internacional no lo ha clasificado como tal debido a que aún no se ha demostrado la presencia de equilibrio hidrostático.

El nombre fue sugerido por Mrinalini Sarabhai, que en la mitología hinduista es el dios del mar, cuyo equivalente griego es Poseidón y su equivalente latino Neptuno (mitología).

Su diámetro medio se calcula entre unos 900 y 1060 km. Tiene una órbita exterior a la de Neptuno, y se enmarca dentro del denominado cinturón de Kuiper. Actualmente se encuentra a 6000 millones de kilómetros de la Tierra, y su órbita, aunque está por precisarse con exactitud, está inclinada unos 20° con respecto a la de nuestro planeta.

Descubrimiento[editar]

Varuna fue descubierto por tras una serie de observaciones de seguimiento realizadas por el astrónomo estadounidense Robert McMillan a través del telescopio Spacewatch el 28 de noviembre de 2000.[2]​ Varuna fue identificado como un objeto que se desplazaba lentamente en el firmamento a través de un microscopio de parpadeo, comparando múltiples imágenes tomadas. Posteriormente, el astrónomo Jeffrey Larsen continuó con el seguimiento del objeto realizando múltiples observaciones.[3]

El anuncio formal del descubrimiento fue hecha a cabo el 1 de diciembre del mismo año en una publicación del Minor Planet Center. En ese momento, se pensaba que Varuna era uno de los planetas menores más grandes y brillantes del Sistema Solar debido a su relativamente alta magnitud aparente, lo que implicaba que podría ser alrededor de una cuarta parte del tamaño de Plutón y comparable en tamaño al planeta enano Ceres.[2][4]

Órbita y rotación[editar]

Varuna orbita al Sol a una distancia media de 42,7 ua y tarda 279 años en completar su trayectoria. Su órbita es casi circular, con una excentricidad orbital baja de 0.056. Debido a su baja excentricidad orbital, su distancia desde el Sol varía ligeramente en el transcurso de su órbita. La órbita de Varuna está inclinada a la eclíptica en 17 grados, similar a la inclinación orbital de Plutón. Varuna ha alcanzado su perihelio en 1928 y actualmente se está alejando del Sol, acercándose a su afelio en 2071.[5][6]

Varuna tiene un período de rotación rápida de aproximadamente 6,34 horas, la cual fue medida por primera vez en enero de 2001 por el astrónomo Tony Farnham usando el telescopio de 2,1 metros del Observatorio McDonald como parte de un estudio sobre la rotación de objetos distantes. Se reveló que muestra grandes variaciones de brillo con una amplitud de aproximadamente 0,5 magnitudes. La curva de luz rotacional medida proporcionó dos períodos de rotación ambiguos de 3.17 y 6.34 horas.[7]​ Se cree que la rápida rotación de Varuna fue el resultado de colisiones disruptivas que han acelerado su rotación durante la formación del sistema solar. La tasa de colisión actual en la región transneptuniana es mínima, aunque las colisiones fueron más frecuentes durante la formación del sistema solar.

Características físicas[editar]

En las últimas décadas las observaciones han revelado la existencia de numerosos objetos con una órbita superior a la de Neptuno. Científicos interesados en la revelación de la superficie de objetos del cinturón de Kuiper como (20000) Varuna (2000 WR106) han descubierto que el diámetro circular estimado de Varuna es de 900 (+125/-145) kilómetros.[8]​ Su albedo se estima en 0,070.[8]​ Su superficie es más oscura que la de Plutón, sugiriendo una composición de hielo.

La forma de Varuna es semejante a un elipsoide triaxial, y ha sido resultado de su rápida rotación. La emisión térmica de Varuna ha proporcionado valiosa información con la que se ha podido calcular el diámetro del objeto, aunque esto se ha visto dificultado debido a las limitadas longitudes de onda observables.[4]

Representación artística de Varuna. El aspecto y la coloración mostradas están basadas en los análisis espectrales.

Posible satélite[editar]

Se indica la posible presencia de un satélite orbitando en base a los análisis fotométricos en la curva de luz de Varuna. Sin embargo, las observaciones directas del satélite de Varuna son inviables con los telescopios actuales, ya que la distancia angular entre Varuna y el satélite es menor que la resolución de los telescopios espaciales actuales.[9]

Exploración[editar]

Se estima que una misión de vuelo a Varuna tardaría alrededor de 12 años utilizando la asistencia gravitatoria del planeta Júpiter y basada en una fecha de lanzamiento de 2035 o 2038. También se han considerado trayectorias alternativas que utilizan asistencias de gravedad de Júpiter, Saturno u Urano. Una trayectoria usando asistencia gravitatoria de Júpiter y Urano podría tomar poco más de 13 años, basado en una fecha de lanzamiento de 2034 o 2037, mientras que una trayectoria usando asistencias de gravedad de Saturno y Urano podría tomar menos de 18 años, basado en una fecha de lanzamiento anterior de 2025 o 2029. Se calcula que Varuna estaría aproximadamente a 45 UA del Sol cuando la nave espacial llega antes de 2050, independientemente de las trayectorias utilizadas.[10]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Datos de la NASA (JPL Small-Body Database Browser)». Consultado el 22 de abril de 2015. 
  2. a b c «Spacewatch Discovery of Minor Planet 2000 WR106» (en inglés). Archivado desde el original el 26 de septiembre de 2011. 
  3. «'Minor Planet' Found in Obscure Corner of Northern Milky Way». The New York Times. 5 de diciembre de 2000. 
  4. a b Jewitt, D.C.; Sheppard, S.S. (2002). «Physical Properties of Trans-Neptunian Object (20000) Varuna». The Astronomical Journal 123 (4): 2110. doi:10.1086/339557. 
  5. «20000 Varuna (2000 WR106)». Base de datos JPL Small-Body. 
  6. «HORIZONS Web-Interface». Jet Propulsion Laboratory. 
  7. Farnham, T.L. (2001). «Rotation and Color Studies of Centaurs, KBOs and Comets». American Astronomical Society 33: 1047. Bibcode:2001DPS....33.1210F. 
  8. a b David Jewitt. «Size and Albedo of Kuiper Belt Object 20000 Varuna» (en inglés). Consultado el 11 de febrero de 2017. 
  9. Fernández-Valenzuela, E. et al. (2019). «The Changing Rotational Light-curve Amplitude of Varuna and Evidence for a Close-in Satellite». The Astrophysical Journal Letters 883 (1): L21. doi:10.3847/2041-8213/ab40c2. 
  10. Zangari, A. M. et al. (2018). «Return to the Kuiper Belt: Launch Opportunities from 2025 to 2040». Journal of Spacecraft and Rockets 56 (3): 919-930. doi:10.2514/1.A34329. 

Enlaces externos[editar]