África de las Heras

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África de las Heras
Africa de las Heras 2019 stamp of Russia.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento África de las Heras Gavilán Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 26 de abril de 1909
Ceuta, España Bandera de España
Fallecimiento 8 de marzo de 1988 (78 años)
Moscú, Unión Soviética Bandera de la Unión Soviética
Lugar de sepultura Khovanskoye Cemetery (Rusia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Manuel Lasheras Jiménez
Información profesional
Ocupación Espía
Participó en Frente Oriental de la Segunda Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones

África de las Heras Gavilán (Ceuta, 26 de abril de 1909Moscú, 8 de marzo de 1988) fue una militante comunista española nacionalizada soviética y una destacada espía de la KGB cuyo nombre en clave era Patria, si bien adoptó los nombres de María Luisa de las Heras de Darbat,[1]María de la Sierra,[2]Patricia, Ivonne,[3]​ María de las Heras,[4]​ Znoi[5] o María Pavlovna.[5]

Juventud[editar]

Nació en el seno de una familia acomodada, pues su padre era Julián Francisco de las Heras, abogado y alcalde de Ceuta, y sobrina de Manuel de las Heras Jiménez, general de División fallecido en 1930 en Jaca tras ser disparado al contener una rebelión republicana, se traslada a Madrid para estudiar en un colegio de monjas.

Los datos sobre los primeros años de su vida son escasos y no se sabe mucho de ella hasta 1930, año en el que aparece militando en el Partido Comunista de España. Cuatro años más tarde participa activamente en la Revolución de octubre de 1934 en Asturias, lugar en el que conoce al histórico dirigente comunista Santiago Carrillo.

En 1936 se integra en las Juventudes Socialistas Unificadas (JSU) de Cataluña y un año más tarde comanda una de las patrullas ciudadanas de Barcelona con sede en el náutico de la ciudad. En esta época se casa con Luis García Lago, antiguo empleado de banca y militante comunista.

En este año regresa a Ceuta por última vez para avisar a su tío del peligro que corría.

Marcha a la URSS[editar]

En 1937 fue reclutada por varios agentes de la NKVD en EspañaLeonid Eitingon, el húngaro Ernő Gerő y el ruso Alexander Orlov— y enviada a Moscú para su pertinente instrucción.

Se cree que la encargada de introducir en el espionaje a África es Caridad Mercader —madre de Ramón Mercader, el asesino de Trotski—, quien dirigía un comando de choque junto con su amante Pável Sudoplátov.

Tras la instrucción, se le encomienda su primera misión, por lo que se traslada a Noruega.

Estancia en México[editar]

En Noruega su misión es entrar en contacto con militantes trotskistas. Entabla relación con el equipo de Trotski, consiguiendo infiltrarse y convertirse en secretaria del mismo en México. Una vez en el país azteca se dedica a pasar información a la NKVD, ayudando de esta forma a su compatriota Ramón Mercader a organizar el asesinato de Trotski por orden de Stalin.

Abandona México precipitadamente, manteniéndose escondida en la bodega de un barco ante la presencia en el país de Alexander Orlov —jefe de la NKVD en España, donde se habían conocido—, quien había desertado al temer la purga de Stalin e iba a Estados Unidos.

La Segunda Guerra Mundial[editar]

En 1941 llega a la URSS regresando al KGB, estudiando primero enfermería y más tarde radiotelegrafía, siendo nombrada responsable de radiotransmisiones.[6]​ Tras la finalización de los cursos, es enviada en mayo de 1942 al destacamento guerrillero Los Vencedores. Salta en paracaídas en los bosques de Vínnytsia (Ucrania) tras las líneas alemanas, junto con otros españoles, para interceptar las comunicaciones y enviar mensajes erróneos a los alemanes.

Tras dos años de guerrillas, regresa en 1944 a Moscú y recibe un nuevo curso de espionaje.

La Guerra Fría[editar]

Tras la finalización de la Segunda Guerra Mundial comienza su labor de espía dentro del KGB, firmando sus informes con el apodo de Patria.

París[editar]

En 1946 se instala en París, proveniente de Berlín, con el alias de María Luisa de las Heras, haciéndose pasar por una refugiada del régimen franquista. En esta ciudad conoce al escritor uruguayo Felisberto Hernández, con quien se casó.[7]​ En 1947 se traslada a España, siendo enviada al año siguiente a Uruguay.

Uruguay[editar]

Se casa en 1948 con Felisberto, consiguiendo de esta forma llegar a Montevideo en diciembre de ese año; allí ejerce de modista como tapadera. Su matrimonio, aparte de otorgarle la nacionalidad uruguaya, le sirve para infiltrarse en la clase alta de Uruguay y realizar nuevas amistades que le ayudarán más tarde en su labor secreta. En 1950 el matrimonio se separa sin que su marido supiera la verdadera profesión de África.

En 1956 se traslada a Buenos Aires para actuar como enlace del recién designado jefe de espionaje en el Cono Sur, llamado Giovanni Antonio Bertoni alias Valentino Marchetti, Marko.[8]​ Se casa ese mismo año con él por orden del KGB, que veía en esta boda una buena solución para mejorar y facilitar el trabajo de ambos espías. El matrimonio inicia un negocio de antigüedades en el casco antiguo de Montevideo.

En su etapa sudamericana realiza numerosas misiones, sirviendo además de enlace entre los diferentes espías y la sede central en Moscú. Se cree que ella fue quien transmitió al KGB la información de la invasión de la Bahía de Cochinos.

Últimos años[editar]

En 1967 regresa a la URSS, tras el sospechoso fallecimiento de Valentino,[9]​ teniendo que realizar tres nuevas misiones en el extranjero[10]​ hasta que en 1971 se le destina a la instrucción de nuevos agentes en la Lubianka, sede central del KGB, principalmente para operaciones en países hispanohablantes.

En 1985, tres años antes de su muerte, abandona oficialmente el KGB.

Fallece en Moscú el 8 de marzo de 1988 por problemas cardíacos, siendo enterrada con honores militares en el cementerio Jovánskoie de Moscú, en cuya lápida aparece la palabra Patria escrita en español junto con el texto "Coronel África de las Heras, 1909-1988" en ruso.[11]

Condecoraciones[editar]

Por su labor en el KGB llegó al puesto de coronel, siendo responsable entre la Segunda Guerra Mundial y la década de 1970 de la política de la agencia para Europa y América Latina.[12]​ Recibió el título de Colaboradora Honoraria de los Órganos de Seguridad del Estado.

Por su labor recibió una docena de condecoraciones, siendo la española más condecorada por la URSS, entre las que destacan:

  • Dos veces con la Estrella Roja
  • Orden de la Gran Guerra Patria de II Grado
  • Medalla Guerrillero de la Guerra Patria de I Grado
  • Dos veces Medalla Por la Valentía
  • Orden de Lenin, una de las mayores condecoraciones de la Unión Soviética.

Referencias[editar]

  1. Alias usado durante su estancia en París.
  2. Alias que usó en su paso por México.
  3. Alias usado dentro de la guerrilla durante la Segunda Guerra Mundial.
  4. Usado en el Río de la Plata.
  5. a b Nombre en clave usado en Moscú.
  6. Según ella misma indica en una entrevista: «Terminé con sobresaliente los cursos rápidos de radiotelegrafía».
  7. Juan de Marsilio (19 de octubre de 2012). «La espía modista». EL PAIS Cultural.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  8. Carnoli, Saturno. L'avventurosa vita del faentino Giovanni Bertoni, tenente colonnello del KGB
  9. Valentino comenzó a criticar al PCUS, y se cree que fue envenenado por ella tras recibir una orden del KGB.
  10. Dos de estas misiones se realizaron de nuevo en Uruguay.
  11. Tumba de África de las Heras en el cementerio Jovánskoie de Moscú
  12. Entrevista a Vladímir Stánchenko, jefe del espionaje soviético, en el diario El País en julio de 1993.

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • Juárez, Javier (2008). Patria. Una española en el KGB. Barcelona: Editorial Debate. ISBN 978-84-8306-763-5. 
  • Vallarino, Raúl (2006). Nombre clave: Patria. Una espía del KGB en Uruguay. Editorial Sudamericana. ISBN 9974-7974-7-0. 

Enlaces externos[editar]