Yanornis

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Yanornis
Rango temporal: 125 Ma-120 Ma
Cretácico Inferior
Yanornis STM9-52.jpg
Espécimen de Y. martini
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Superorden: Ornithurae
Orden: Yanornithiformes
Familia: Songlingornithidae
Género: Yanornis
Zhou & Zhang, 2001
Especies

Yanornis martini Zhou & Zhang, 2001 (especie tipo)
Yanornis guozhangi[1] Wang et al., 2013

Sinonimia

Archaeovolans repatriatus
Czerkas & Xu, 2002
Aberratiodontus wui
Gong, Hou & Wang, 2004

Yanornis es un género extinto de ave piscívora del Cretácico Inferior.[2] La primera especie descrita fue Yanornis martini, a partir de fósiles hallados en la Formación Jiufotang en Chaoyang, al oeste de la provincia de Liaoning, en China, siendo conocidos cinco especímenes.[3] La edad de la Formación Jiufotang se estima de principios del Aptiano, hace cerca 120 millones de años. El nombre del género Yanornis se deriva de la antigua dinastía Yan, cuya capital se situaba en Chaoyang, y del griego antiguo ornis, "ave". La especie Y. martini fue nombrada en homenaje al paleontólogo de aves Larry Martin.

Descripción[editar]

Tenía el tamaño de un pollo,[4] y tenía un cráneo largo con cerca de 10 dientes en la mandíbula superior y 20 dientes en la inferior, y era capaz tanto de volar como de caminar con soltura, teniendo una fúrcula en forma de U bien desarrollada. Probablemente comería una amplia variedad de alimentos, incluyendo peces y semillas, lo que se infiere de algunos especímenes que preservan grandes cantidades de gastrolitos en el área de su estómago.[5] Su alimentación de peces y las adaptaciones asociadas muestran una evolución convergente con el lejanamente emparentado enantiornitino Longipteryx.[6]

La ausencia del hueso prefrontal y el cráneo no diápsido sitúan a Yanornis en el grupo Ornithurae el cual también incluye al ancestro común de las aves actuales. De modo similar, su escápula y coracoides habían evolucionado la forma básica y la disposicón de las aves modernas; permitiendo a Yanornis elevar sus alas por enicma de su espalda para un eficiente movimiento ascendente. Por lo tanto era un volador más eficiente comparado con los Enantiornithes (los cuales tenían una condición moderna pero en forma menos desarrollada), por lo que solo Confuciusornis, igual que Archaeopteryx era capaz de llevar a cabo el movimiento ascendente solo de forma marginal.[7] Para permitir la sujeción de los necesariamente grandes músculos de vuelo, su esternón era más largo que ancho, de nuevo una característica esencialmente moderna, así como varios rasgos del esqueleto del brazo.[8]

En algunos ejemplares se han encontrado plumas largas en las extremidades inferiores, teniendo por tanto "cuatro alas"; lo mismo se ha encontrado en ejemplares de Sapeornis, Cathayornis y Confuciusornis.[9]

Taxonomía y sistemática[editar]

Yanornis ganó notoriedad cuando la mitad frontal de un ave fósil fue combinada con la cola de un Microraptor convirtiéndolo en la falsificación paleontológica conocida como "Archeoraptor". Tras descubrirse esto, la mitad aviana fue descrita como Archaeovolans repatriatus, la cual a su vez fue más tarde determinada como un sinónimo menor de Yanornis (véase Archaeoraptor). Algunos estudios también han encontrado que las especie de ave Aberratiodontus wui es de hecho un espécimen mal preservado de Yanornis martini, o al menos un pariente cercano,[10] [11] una opinión que ha sido apoyada por revisiones posteriores de la taxonomía de los enantiornitinos.[12]

En un estudio de 2006 sobre las relaciones de las aves tempranas, se halló que Yanornis, Yixianornis y Songlingornis forman un grupo monofilético; ya que Songlingornis fue la primera de estas aves en ser nombrada, la familia que contienen a este grupo es Songlingornithidae.[13] El orden Yanornithiformes ha sido nombrado para marcar sus diferencias de otros Ornithurae basales como Gansus, pero podría llamarse Songlingornithiformes; especialmente se este taxón es ciertamente un sinónimo menor de Songlingornis como se ha propuesto ocasionalmente.[8]

Referencias[editar]

  1. Xu-ri Wang, Qiang Ji, Fang-fang Teng and Ke-mo Jin (2013). «A new species of Yanornis (Aves: Ornithurae) from the Lower Cretaceous strata of Yixian, Liaoning Province». Geological Bulletin of China 32 (4):  pp. 601–606. http://dzhtb.cgs.cn/ch/reader/view_abstract.aspx?file_no=20130408&flag=1. 
  2. Zheng, X. et al.(2014) New Specimens of Yanornis Indicate a Piscivorous Diet and Modern Alimentary Canal. PLoS ONE, 9(4):e95036. doi:10.1371/journal.pone.0095036.
  3. Zhou, Zhonghe; Clarke, Julia A. & Zhang, Fucheng (2002): Archaeoraptor 's better half. Nature 420:285. doi 10.1038/420285a (HTML abstract) Supplementary information
  4. Holtz, Thomas R. Jr. (2011) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2010 Appendix.
  5. Zhou, Zhonghe; Clarke, Julia A.; Zhang, Fucheng & Wings, O. (2004): Gastroliths in Yanornis: an indication of the earliest radical diet-switching and gizzard plasticity in the lineage leading to living birds?. Naturwissenschaften 91:571-574. PDF fulltext
  6. Zhou, Zhonghe & Zhang, Fucheng (2001): Two new ornithurine birds from the Early Cretaceous of western Liaoning, China. Chinese Science Bulletin 46 (15): 1258-1264. PDF fulltext
  7. Senter, Phil (2006): Scapular orientation in theropods and basal birds, and the origin of flapping flight. Acta Palaeontologica Polonica 51(2): 305–313. PDF fulltext
  8. a b Gong, Enpu; Hou, Lianhai & Wang, Lixia (2004) Enantiornithine Bird with Diapsidian Skull and Its Dental Development in the Early Cretaceous in Liaoning, China. Acta Geologica Sinica 78(1): 1-7. PDF fulltext
  9. Zheng, Zhou, Wang, Zhang, Zhang, Wang, Wei, Wang & Xu. 2013. Hind Wings in Basal Birds and the Evolution of Leg Feathers. Science http://dx.doi.org/10.1126/science.1228753
  10. Cau, A. and Arduini, P. (2008). "Enantiophoenix electrophyla gen. et sp. nov. (Aves, Enantiornithes) from the Upper Cretaceous (Cenomanian) of Lebanon and its phylogenetic relationships." Atti della Societa Italiana di Scienze Naturali e del Museo Civico di Storia Naturale in Milano, 149: 293-324.
  11. Zhou, Z., Clarke, J. and Zhang, F. (2008). "Insight into diversity, body size and morphological evolution from the largest Early Cretaceous enantiornithine bird." Journal of Anatomy, 212: 565-577.
  12. O'Connor, J. and Dyke, G. (2010). "A reassessment of Sinornis santensis and Cathayornis yandica (Aves: Enantiornithes)." Records of the Australian Museum, 62: 7-20. doi 10.3853/J.0067-1975.62.2010.1540
  13. Clarke, Julia A.; Zhou, Zhonghe & Zhang, Fucheng (2006): Insight into the evolution of avian flight from a new clade of Early Cretaceous ornithurines from China and the morphology of Yixianornis grabaui. Journal of Anatomy 208 (3):287-308. doi 10.1111/j.1469-7580.2006.00534.x PMID 16533313 PDF fulltext Electronic Appendix

Enlaces externos[editar]