Gastrolito

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Fósil de Psittacosaurus mostrando los gastrolitos que almacenaba en su sistema digestivo cuando murió.
Starr Springs Gastroliths Jurassic Utah.jpg

Los gastrolitos (del griego γαστήρ, gastēr, 'estómago'; y λίθος, líthos, 'piedra') son piedras redondeadas, normalmente ovaladas, que están o han estado contenidas dentro de la vía digestiva de un animal para ayudar a la trituración de los alimentos. Entre vertebrados actuales, ingerir piedras es común entre aves herbívoras, cocodrilos, pinnípedos y algunos cetáceos. Se han encontrado gastrolitos asociados a fósiles de ictiosaurios y de dinosaurios saurisquios (terópodos y sauropodomorfos) —una prueba más de que dinosaurios y aves están estrechamente relacionados—.

Presentan el aspecto de cantos rodados, debido al pulido que se produce al chocar entre sí durante el proceso de molienda del alimento. Las piedras más habitualmente usadas como gastrolitos son de cuarzo y cuarcita, dada su dureza y por ser muy comunes en muchos lechos y márgenes fluviales, en los que además se encuentran ya previamente redondeadas por la erosión durante el transporte.

Los gastrolitos de avestruz pueden superar los 10 cm.