Gansus

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Commons-emblem-notice.svg
 
Gansus
Rango temporal: Cretácico Inferior, 120 Ma
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
(sin clasif.): Avialae
Clase: Aves
Orden: Gansuiformes
Hou & Liu, 1984
(sin clasif.): Ornithurae
Familia: Gansuidae
Hou & Liu, 1984
Género: Gansus
Hou & Liu, 1984
Especie tipo
Gansus yumenensis
Hou & Liu, 1984

Gansus es un género de ave acuática que vivió en la época del Aptiano a principios del período Cretácico en lo que ahora es la provincia de Gansu, al occidente de China, a la que debe su nombre. Las capas de rocas de las cuales se recuperaron sus fósiles son probablemente en equivalente en edad, o levemente más recientes que la Formación Jiufotang, que data de hace 120 millones de años.[1] Es el miembro más antiguo conocido de los Ornithurae, el grupo que incluye a las aves modernas (Neornithes) y grupos extintos relacionados, como Ichthyornis y los Hesperornithes.

Descripción[editar]

Imágenes mostrando la presencia de melanosomas en Gansus y plumas de aves actuales (C, D) feathers[2]

El género Gansus contiene una única especie, G. yumenensis,[3] el cual el del tamaño de una paloma actual y es similar en apariencia a los somorgujos y los patos zambullidores. [4] Tenía muchas características en común con las aves modernas, y también retenía algunos rasgos primitivos como garras en los dedos de las alas.[5]

Gansus fue conocido a partir de un único pie fósil hallado en 1981. Cinco fósiles mejor preservados fueron encontrados en 2003–2004 en lodolitas en el sitio de un antiguo lago en Changma, Gansu; los estratos geológicos en los cuales se hallaron los fósiles fueron hallados en la Formación Xiagou. Sus cuerpos estaban depositados en fango anóxico y fueron recubiertos pronto con sedimentos limosos extremadamente finos. Sin oxígeno, sus restos resistieron la descomposición: estos espécimenes preservaron restos de plumas de vuelo y rastros de una membrana entre los dedos de los pies.[6]

Classification[editar]

Gansus fue descrito como el más antiguo orniturano. Los Ornithurae, sin embargo, han tenido varias definiciones diferentes. En la definición usada por You y colegas (es decir, el clado que contiene a todas las aves actuales más Hesperornis e Ichthyornis), Gansus es ciertamente el miembro más antiguo conocido. No obstante, varias aves de las más antigua Formación Yixian y la contemporánea Formación Jiufotang son considerados ornituranos bajo otras definiciones. Bajo cualquier definición, todas las aves vivientes, incluyendo taxones tan diversos como los avestruces, colibríes y águilas, son descendientes de los ornituranos basales, muchos de los cuales eran semiacuáticos. Se ha considerado que es posible que todas las aves modernas desciendan específicamente de un ave semiacuática similar a Gansus. Por tanto, aunque Gansus no es necesariamente un ancestro directo de las aves de hoy en día, está cercanamente relacionado a estas como una especie ancestral.[5]

Referencias[editar]

  1. Ji, S.-A.; Atterholt, J., O'Connor, J.K., Lamanna, M.C., Harris, J.D., D.-Q., Li, H.-L., You and Dodson, P. (2011). «A new, three-dimensionally preserved enantiornithine bird (Aves: Ornithothoraces) from Gansu Province, north-western China». Zoological Journal of the Linnean Society 162 (1):  pp. 201–219. doi:10.1111/j.1096-3642.2010.00671.x. 
  2. http://www.ploscollections.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0025494;jsessionid=FA97A351C38FAC34F759E74509346C5F.ambra01
  3. Hou, L. & Liu, Z. (1984): A new fossil bird from Lower Cretaceous of Gansu and early evolution of birds. Sci. Sin. Ser. B 27: 1296−1302.
  4. MSNBC (15-06-2006). «Waterfowl fossils fill in a big missing link: 110 million-year-old birds bridge gap between age of dinosaurs and today». Consultado el 15-06-2006.
  5. a b You, Hai-lu; Lamanna, Matthew C.; Harris, Jerald D.; Chiappe, Luis M.; O'Connor, Jingmai; Ji, Shu-an; Lü, Jun-chang; Yuan, Chong-xi; Li, Da-qing; Zhang, Xing; Lacovara, Kenneth J.; Dodson, Peter & Ji, Qiang (2006): "A Nearly Modern Amphibious Bird from the Early Cretaceous of Northwestern China." Science 312: 1640-1643. doi 10.1126/science.1126377 Supporting Online Material
  6. Norris, Scott (15-06-2006). «Dinosaur-Era Birds Surprisingly Ducklike, Fossils Suggest». National Geographic Society. Consultado el 15-06-2006.