Xiongguanlong

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Xiongguanlong
Rango temporal: Cretácico inferior
Xiongguanlong NT.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Infraorden: Coelurosauria
Superfamilia: Tyrannosauroidea
Género: Xiongguanlong

Xiongguanlong (zhn. "dragón de Jiayuguan") es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo tiranosauroide, que vivió a mediados del período Cretácico, hace aproximadamente 125 y 100 millones de años, entre el Aptiano y el Albiano en lo que es hoy Asia.[1]

Descripción[editar]

Restos fósiles recuperados.
Tamaño comparado al de un humano.

Las medidas del Xiongguanlong, de hecho, son bastante modestas, apenas alcanzaba un 1,5 metro de altura de la cadera, 6 de largo y pesaba unos 280 kilos, que palidecen ante los cuatro metros de altura y las cinco toneladas del Tyrannosaurus rex. El cráneo medía 50 centímetros de largo y albergaba 70 dientes, escasamente afilados en comparación con otras especies de tiranosáuridos. A diferencia de su pariente, Tyrannosaurus, el hocico es más alargado y fino que el de éste, más adaptado a cortar carne que a triturar huesos. A diferencia del Guanlong y otros tiranosauroides primitivos no poseía una cresta sobre el hocico.[2] [1]

Peter Makovicky explicó en la revista Proceedings de la Royal Society británica que en esos restos ya se aprecian algunos rasgos distintivos del Tyrannosaurus rex, un cráneo en forma de caja, huesos reforzados en la sien para soportar la musculatura maxilar y una fuerte columna vertebral que sostiene una gran cabeza.[2] [1]

Historia[editar]

Xiongguanlong se basa en unos fósiles encontrados en la ciudad de Jiayuguan, provincia de Gansu en el Grupo Xinminpu al oeste de la China. Los restos, que pertenecen a un antecesor del Tyrannosaurus rex, permitirán llenar el hueco entre los grandes dinosaurios más avanzados y las especies menores previas. El estudio de los tiranosauroides se ha basado tradicionalmente en fósiles de dos etapas diferentes del Cretácico, en el comienzó hace 145 millones de años en el Barremiano y al final hace 85-65 millones de años entre el Campaniano y Mastrichtiano. Explica Makovicky, experto del Área de Dinosaurios del Museo Field de Historia Natural de Chicago; "Teníamos un agujero de entre 40 y 50 millones de años en el que carecíamos de fósiles". El vínculo "genético, morfológico y temporal" entre estos dos grupos, los pequeños como el Guanlong a los gigantes como el Tyrannosaurus seria el Xiongguanlong baimoensis, como ha sido bautizado.[3] [1] El nombre genérico deriva del término chino xiong guan (Jiayuguan, gran paso) y long (dragón), mientras que el específico viene de baimo o fantasma blanco, por el área del descubrimiento, conocida como el castillo del fantasma blanco (sur del desierto del Gobi).[1]

Clasificación[editar]

Xiongguanlong aparece en el análisis filogenético propuesto por los autores como un taxón hermano a Tyrannosauridae más Appalachiosaurus, y presenta varias características con el sello de los tiranosáuridos, incluyendo una cresta sagital parietal aguda, un una caja craneana cúbica, un cuadradoyugal con un proceso dorsal y un borde caudal doblado, dientes premaxilares que llevan un canto lingual medio, y la espina dorsal ampliada superada por procesos distintos en sus esquinas.[1]

Xiongguanlong es caracterizado por un estrecho y alargado hocico que se asemejan al de Alioramus. Los nasales delgados, sin cresta de Xiongguanlong contrarían con la reciente hipótesis de la progresión correlacionada en mecánicos de alimentación del tiranosáuridos, y sugieren patrones más complejos de la evolución del carácter en la integración de adaptaciones de alimentación en tiranosáuridos. Las estimaciones de la masa del cuerpo para el espécimen maduro de Xiongguanlong esta entre las de últimos tiranosáuridos cretáceos y los tiranosáuridos del Barremiano, sugiriendo que la tendencia del tamaño de cuerpo cada vez mayor observado en los Tyrannosauridae norteamericanos de finales de la era de los dinosaurios, puede extenderse antes en la historia del clado, sin embargo trabajos filogenéticos se requieren corroborar esto.[1]

Abajo un cladograma que muestra a Xiongguanlong como un taxón externo a los Tyrannosauridae y a Appalachiosaurus:

Tyrannosauroidea 

Proceratosaurus



Guanlong





 Eotyrannus



 Dilong




 Xiongguanlong




 Appalachiosaurus



 Tyrannosauridae







Referencias[editar]

  1. a b c d e f g Daqing Li, Mark A. Norell, Ke-Qin Gao, Nathan D. Smith, and Peter J. Makovicky. 2009. A longirostrine tyrannosauroid from the Early Cretaceous of China. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, Abstract
  2. a b Xiongguanlong en www.sciencenews.org
  3. Xiongguanlong en news.bbc.co.uk