Xilitol

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Xilitol
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Nombre (IUPAC) sistemático
(2R, 3R, 4S)-Pentano-1,2,3,4,5-pentol[1]
General
Fórmula estructural Imagen de la estructura
Fórmula molecular C5H12O5
Identificadores
Número CAS [87-99-0][2]
ChemSpider 6646
PubChem 6912
Propiedades físicas
Estado de agregación Sólido
Densidad 1.52 kg/m3; 0,00152 g/cm3
Masa molar 152,15 g/mol
Punto de fusión 92 °C (365 K)
Punto de ebullición 216 °C (489 K)
Peligrosidad
Punto de inflamabilidad 138 K (-135 °C)
Temperatura de autoignición 788 K (515 °C)
Límites de explosividad 3-12,5%
Riesgos
Ingestión Náusea, vómitos, hemorragias internas.
Inhalación Incremento en la frecuencia cardíaca y de respiración. Dolores de cabeza, cambio de humor, confusión. Peligro, riesgo de arresto cardíaco en casos severos.
Piel Daño debido a la exposición del líquido criogénico.
Valores en el SI y en condiciones estándar
(25 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.

El xilitol es un alcohol de azúcar, de 5 C, obtenido por la reducción del azúcar xilosa.

El xilitol se obtiene comercialmente de la madera de abedul. El valor calórico del xilitol es reducido (2,4 calorías por gramo frente a 4,0 para el azúcar o sacarosa. No es fermentado en ácidos por las bacterias presentes en la boca y por tanto, a diferencia de la sacarosa, no es cariogénico.

El xilitol se utiliza también como un sustituto de la sacarosa en los alimentos para diabéticos debido a que no se requiere de insulina para su metabolismo.

Posee aproximadamente el mismo valor de dulzura relativa con respecto a la sacarosa, por lo que no representa una mejora en cuanto a edulcorante se refiere.

Es muy popular en Finlandia. Virtualmente, todo chicle vendido en Finlandia y en el resto de Europa es endulzado con xilitol.

Un consumo excesivo puede tener efectos laxantes. En los humanos no se conoce toxicidad; y, se sabe de personas que han consumido tanto como 400 g diariamente durante largos períodos sin aparentes efectos morbidos.[3]

En algunos animales, la ingesta de xilitol puede causar serios problemas. Los perros que hayan ingerido productos endulzados con xilitol pueden sufrir una bajada de azúcar en la sangre: hipoglucemia, pudiéndose producir pérdida de coordinación, depresión, colapso o accesos 30 minutos después de la toma. Reduce la Candida albicans en los humanos.

Notas y referencias[editar]