Tito Rodríguez

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Pablo Tito Rodríguez Lozada (Santurce, Puerto Rico, 4 de enero de 1923Nueva York, Estados Unidos, 28 de febrero de 1973) fue un cantante, músico y director de orquesta puertorriqueño.

Tito Rodríguez
Datos generales
Nombre real Pablo Tito Rodríguez Lozada
Nacimiento 4 de enero de 1923
Origen Bandera de Puerto Rico Santurce, Puerto Rico.
Muerte 28 de febrero de 1973
Bandera de los Estados Unidos Nueva York, Estados Unidos.
Ocupación Cantante, compositor y director de orquesta
Información artística
Otros nombres El Inolvidable
Pablo Rodríguez
[1]
Género(s) música cubana
Instrumento(s) Voz, guitarra, vibráfono, maracas y timbales
Período de actividad 1947 - 1973
Discográfica(s) Tico, RCA Víctor, United Artists Records, Musicor, TR Records.
Artistas relacionados Xavier Cugat, José Curbelo, Machito, Tito Puente
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Biografía[editar]

Fue el segundo de los diez hijos del matrimonio formado por el puertorriqueño José Rodríguez Fuentes y la cubana Severiana Lozada. Desde su infancia, mostró gran interés en la música y ya en su niñez organizó e integró el conjunto Sexteto Nacional, junto a su amigo desde ese tiempo, el músico Mariano Artau. Luego, a los 13 años integró el Conjunto de Industrias Nativas que dirigía el músico Ladislao "El Maestro Ladí" Martínez, con la cual grabó su primer tema, titulado Amor perdido en 1937. Al año siguiente, le invitan a formar parte del grupo Cuarteto Mayarí junto con los guitarristas Manuel Jiménez y Francisco "Paquito" Sánchez y el trompetista Plácido Acevedo, quien fungía como director del grupo. Tito tocaba las maracas y hacía la segunda voz en el conjunto, experiencia que nunca fue grabada pues permaneció solo cuatro meses con el grupo.

La isla de Puerto Rico pasaba en ese momento por una situación económica difícil influenciada por la Gran Depresión estadounidense; es esta circunstancia la que lleva a Tito a escribirle a su hermano, el músico y cantante Johnny Rodríguez, quien residía en Nueva York desde 1935, expresándole su deseo de marcharse. Había concluido sus estudios de bachillerato y sus padres habían fallecido, lo que precipitó su partida.

En Nueva York[editar]

En 1939, Tito Rodríguez, con 16 años de edad, llegó a Nueva York esperanzado en trabajar como cantante y trazar su propia ruta musical. En un principio hizo apariciones en la orquesta de su hermano Johnny y poco después logró cantar con el Cuarteto Marcano, con el cual grabó sus primeros discos en Nueva York, aunque nunca formó parte de esta agrupación. Luego, integró la agrupación musical cubana Cuarteto Caney y tras una pasantía breve por las orquestas de Enric Madriguera y Xavier Cugat como cantante y percusionista, presta en 1945 el servicio militar obligatorio en el ejército estadounidense.

Al licenciarse del ejército, el pianista y compositor cubano José Curbelo reclutó a Rodríguez como cantante y músico para su orquesta. Ese año, mientras la banda de Curbelo actuaba en el club nocturno China Doll, Rodríguez conoció a una corista estadounidense-japonesa llamada apodada Tobi Kei, cuyo nombre verdadero era Takeku Kunimatsu, con quien se casó unos meses después y tendría a sus hijos Tito y Cindy Rodríguez. Este matrimonio duró hasta el fallecimiento del artista.

Como anécdota de esta época, se cuenta que un día de 1947, Rodríguez pidió permiso a José Curbelo para atender a su esposa enferma, pero realmente el cantante estaba tomando licor en un bar. Al saberlo, Curbelo lo despidió y Tito estuvo desempleado largo tiempo. Después dirigió un quinteto de corta duración y en 1948 funda la orquesta Mambo Devils (Diablos del Mambo). Con esta orquesta, en pleno auge del mambo, Rodríguez rivaliza con las orquestas de Tito Puente y con los Afrocubans de Machito.

Temprano en su carrera Tito Rodríguez fue influenciado, como tantos otros cantantes, por el vocalista cubano Miguelito Valdés. Con el tiempo desarrolló su propio estilo.

Firma su primer contrato de grabación con la disquera Tico Records, la cual le obliga a cambiar el nombre de su orquesta, el cual pasó a ser Los Lobos del Mambo. Para entonces había iniciado estudios en Julliard Musical Conservatory tomando clases de percusión, vibráfono y xilófono.

Buscando nuevos mercados para su música, Rodríguez firma en 1953 un nuevo contrato con la empresa transnacional RCA Víctor y su banda pasa a llamarse Tito Rodríguez y su Orquesta. Años después de su muerte, Sony Music Entertainment reeditó en formato CD las cintas de estas grabaciones.

En 1955, Tito Rodríguez se percata de que el atrilero de su banda en ese tiempo, su compatriota Cheo Feliciano, tenía talento para ser cantante y percusionista. Gracias a ello, Rodríguez le ofrece la oportunidad de cantar junto a su orquesta en el club nocturno neoyorquino, hoy desaparecido, Palladium. Feliciano sale airoso de la prueba y Rodríguez le recomienda al músico Joe Cuba su inclusión en su sexteto, con lo que inicia su carrera en forma independiente.

En 1957, renuncia a su contrato con RCA Víctor y firma nuevamente contrato con Tico Records, para producir solamente tres álbumes en LP. En 1960 hace un nuevo contrato con la división discográfica de la empresa cinematográfica United Artists, en el cual puso como condición que él sería el único líder de banda musical latino que grabaría para la compañía. Su primer álbum con este sello, titulado Live at the Palladium, constituyó un éxito que fue empañado sólo por la continua rivalidad con el músico estadounidense Tito Puente, la cual nació mientras trabajaban con la orquesta de José Curbelo. En junio de 1962, Rodríguez y su banda grabaron Back Home in Puerto Rico durante una estadía de dos semanas en la isla. Su regreso fue marcado por recepciones oficiales de gobierno y amplia cobertura por los medios noticiosos.

Trató de establecerse con una revista musical en la ciudad estadounidense de Las Vegas lo cual le ocasionó una gran pérdida económica. En 1963 graba junto a su orquesta un nuevo disco en vivo esta vez dedicado al Jazz Latino en el club neoyorquino Birland. Este álbum, titulado Live at Birland incluyó la colaboración de los músicos de jazz Bob Brookmeyer, Al Cohen, Bernie Leighton, Zoot Sims y Clark Terry. Pero en 1963, a causa de un veto artístico que le impedía actuar con sus músicos, Tito Rodríguez asumió el reto de cambiar radicalmente de estilo, al menos por ese momento, al interpretar boleros con acompañamiento de una orquesta de cuerdas, cuando los boleristas tradicionales no estaban en su mejor momento. La disquera, puso el talento de Rodríguez en manos del músico, compositor y director estadounidense Leroy Holmes quien había tenido algún acercamiento con la música romántica latinoamericana. De esta colaboración, nace el álbum From Tito Rodríguez with Love (De Tito Rodríguez con amor) un auténtico éxito de ventas, que incluyó la canción "Inolvidable" del músico cubano Julio Gutiérrez. Este éxito inicial como bolerista, hace que años después de su muerte se le conociera como "El Inolvidable". La alianza entre Rodríguez y Holmes produjo unos nueve LP con interpretaciones que iban del género del bolero a la balada. En 1964, Rodríguez firma con la empresa estadounidense Musicor Records, que dependía para la distribución de su música de la anterior empresa. Inicia esta etapa con el álbum Carnival of the Americas, alterna sus álbumes de música bailable y boleros con Leroy Holmes y la inclusión como invitado, en uno de ellos, del pianista cubano José Melis.

Los malos contratos de negocios y la controversia con sus músicos sobre el salario, le hicieron disolver su banda y mudarse a Puerto Rico en 1966. Cuando la compañía matriz de United Artists adquirió uno de los canales de televisión de Puerto Rico, Tito inició su propio programa en el cual aparecieron como invitadas diversas estrellas estadounidenses como Shirley Bassey, Tony Bennett y Sammy Davis Jr. Rodríguez pensó que como a él se le consideraba Nuyorican (neoyorquino de ascendencia puertorriqueña) no podría recibir algún premio por su programa.

Sintiendo el rechazo de sus compatriotas, Rodríguez regresa a Estados Unidos, concluye su contrato con Musicor Recods para volver con United Artists Latino. El álbum "Estoy Como Nunca" marca este regreso a los escenarios de Nueva York. Por último, grabaría su disco El Doctor contentivo del tema Esa Bomba, su última canción sobre la rivalidad que sostuvo con Tito Puente. En 1967, durante la grabación de uno de sus programas Rodríguez tuvo uno de los primeros síntomas de la leucemia, de la cual fallecería.

En 1971, Rodríguez inició su labor como empresario discográfico con su propia empresa discográfica denominada TR Records. Enseguida viaja al Reino Unido, para grabar con músicos de aquel país su primer álbum en esta nueva etapa Inolvidable (Unforgetable) en el cual reeditó su famoso éxito de 1964 ya mencionado. A los boleros tradicionales contenidos en este LP sumó canciones de corte innovador como Amor No Es Solo Sexo. Durante el espacio entre las sesiones de grabación, en Londres, le fue confirmado que padecía de leucemia aunque insistió en mantener en secreto su enfermedad. Realiza un álbum al lado del orquestador Louie Ramírez, en lo que sería su última grabación en colaboración con otro artista.

En el año 1972 Rodríguez celebra sus 25 años de actividad como vocalista (aunque tenía más años en el medio artístico) con un espectáculo titulado 25th Anniversary Perfomance (Presentación del 25º Aniversario) el cual presentó en el Club "El Tumi" de Lima donde se realizó su última grabación en vivo con el acompañamiento de la orquesta del músico peruano Lucho Macedo. Este álbum, que incluyó sus éxitos de finales de los años 50 y los 60, fue presentado al público en enero de 1973 y despertó comentarios acerca de que esto fuera una despedida.

Desoyendo el consejo de guardar reposo, Rodríguez realizó su última presentación con la orquesta de su colega Francisco Raúl Gutiérrez Grillo (Machito) en el Madison Square Garden el 2 de febrero de 1973. Este espectáculo redujo aún más la vitalidad del cantante, por lo que debió ser hospitalizado a mitad de función. Finalmente, perdió la batalla contra su enfermedad y, 24 días después, el 26 de febrero de 1973, Rodríguez falleció en los brazos de su esposa. Sabiendo su cercano final, a petición del cantante, sus restos fueron llevados a Puerto Rico y fueron velados en una ceremonia que congregó a varios colegas suyos, entre ellos su antiguo rival, Tito Puente. Luego, sus restos fueron cremados y depositados en una urna junto a los de su esposa, quien fallecería años después.

Homenajes[editar]

Cuando se formó la orquesta de salsa y jazz latino Fania All Stars a Rodríguez se le invitó a tomar parte en la grabación de su primer álbum, lo cual declinó por su estado anímico, debido a la enfermedad. Es, sin embargo, esta misma orquesta la que le rindió el primer tributo discográfico, en el año 1976. Posteriormente, Danny Rivera, compatriota de Rodríguez, grabó un LP en homenaje suyo que incluyó un dúo con la voz de este. Igualmente, Chucho Avellanet cuya carrera de bolerista fue impulsada por el éxito de Tito Rodríguez, de quien era amigo personal, grabó otro álbum de homenaje.

Pero en 1993, al cumplirse 20 años de su desaparición, la empresa discográfica venezolana Palacio de la Música y la estadounidense West Side Latino, poseedora, en la época, del catálogo de United Artists Latino Records y el de música latina de Musicor Records, concibieron la idea de sustituir el acompañamiento original con orquesta de estudio en los éxitos románticos de Rodríguez con un conjunto de voces y guitarras, escogiéndose para este fin a La Rondalla Venezolana. Esto fue posible, al ser halladas las cintas multipistas originales que contenían la voz del artista grabada en forma separada del acompañamiento. De esta idea surgió el álbum "Eternamente", grabación de gran éxito a la que se sumó "Nuevamente Juntos" en 1999. Estos homenajes se basaron en el deseo que tuvo Rodríguez, jamás cumplido, de grabar con grupos de guitarras.

También en 1993, el cantante de salsa Gilberto Santa Rosa realizó otro álbum titulado A dos tiempos de un tiempo con interpretaciones de boleros y salsa realizadas años atrás por Rodríguez, además de un tema especial dedicado a aquel y otro a dúo con el fallecido intérprete. Finalmente, en el año 2003 la disquera puertorriqueña Disco Hit retoma la idea de grabar la voz de Tito Rodríguez con guitarras y edita el álbum El Inolvidable: boleros, voces y guitarras.

Su forma particular, sentimental y propia de interpretar el bolero y la música, le han hecho merecedor del reconocimiento internacional como uno de los grandes intérpretes de la música caribeña y del bolero. Después de su muerte y aún en vida ha tenido muchos intérpretes que siguen su estilo en el género del bolero.

Discografía [2] [3] [editar]

Esta discografía está incompleta, puesto que no se toma en cuenta lo publicado en discos de 78 rpm, antes de la existencia del formato LP. Algunos de los años de producción son estimados, ya que no se acostumbraba a imprimir los años de producción en las etiquetas de los discos.

Discografía Original[editar]

1972 1978 Tito Rodriguez & his orchestra UPTEMPO TICO

Año de publicación Título Discográfica
1952 Mambos, Volume 1[NOTA 1] Tico Records (EE.UU.)
1952 Mambos, Volume 2 Tico Records (EE.UU.)
1952 Mambos, Volume 3 Tico Records (EE.UU.)
1952 Mambos, Volume 4 Tico Records (EE.UU.)
1952 Mambos, Volume 5 Tico Records (EE.UU.)
1953 Mambos, Volume 6 Tico Records (EE.UU.)
1955 Mambo Madness Tico Records (EE.UU.)
1955 Tito Rodriguez y el mambo RCA Víctor (EE.UU.)
1957 Three loves have I RCA Víctor (EE.UU.)
1957 Wa-Pa-Cha Tico Records (EE.UU.)
1958 Latin Jewels Tico Records (EE.UU.)
1958 Señor Tito Rodríguez Tico Records (EE.UU.)
1960 Tito Rodríguez at the Palladium United Artists Latino Records (EE.UU.)
1961 West Side Beat United Artists Latino Records (EE.UU.)
1961 Charanga Pachanga United Artists Latino Records (EE.UU.)
1962 Latin Twist United Artists Latino Records (EE.UU.)
1962 Back Home In Puerto Rico United Artists Latino Records (EE.UU.)
1963 Let's Do the Bossa Nova United Artists Latino Records (EE.UU.)
1962 Motion Picture Themes: Cha Cha Cha United Artists Latino Records (EE.UU.)
1963 Live At Birland United Artists Latino Records (EE.UU.)
1963 From Hollywood United Artists Latino Records (EE.UU.)
1963 In Puerto Azul, Venezuela United Artists Latino Records (EE.UU.)
1963 From Tito Rodríguez With Love [NOTA 2] United Artists Latino Records (EE.UU.)
1964 More Amor United Artists Latino Records (EE.UU.)
1964 Tito Tito Tito United Artists Latino Records (EE.UU.)
1964 Carnival of the Americas Musicor Records (EE.UU.)
1965 I'll Always Love You Musicor Records (EE.UU.)
1965 My Heart Sings For You Musicor Records (EE.UU.)
1965 La Romántica Voz De Tito Rodriguez Y El Piano Artístico De José Melis Musicor Records (EE.UU.)
1966 In Buenos Aires Musicor Records (EE.UU.)
1966 Tito No. 1 Musicor Records (EE.UU.)
1967 En Escenario Musicor Records (EE.UU.)
1967 En La Oscuridad Musicor Records (EE.UU.)
1967 Los Grandes Éxitos de Tito Rodríguez Musicor Records (EE.UU.)
1967 En Puerto Rico Musicor Records (EE.UU.)
1968 Instrumentales a la Tito Musicor Records (EE.UU.)
1968 Big Band Latino[NOTA 3] Musicor Records (EE.UU.)
1968 Este Es Mi Mundo Musicor Records (EE.UU.)
1968 Yo Soy Tu Enamorado United Artists Latino Records (EE.UU.)
1968 Estoy Como Nunca United Artists Latino Records (EE.UU.)
1968 El Doctor United Artists Latino Records (EE.UU.)
1969 Mi Razón: Amarte United Artists Latino Records (EE.UU.)
1969 Algún Lugar Bajo El Sol [NOTA 4] United Artists Latino Records (EE.UU.)
1970 Tito Rodríguez TV Show United Artists Latino Records (EE.UU.)
1970 Esto Sí Está En Algo [NOTA 5] United Artists Latino Records (EE.UU.)
1971 Tito Dice...¡Sepárala También! [NOTA 6] Tico Records (EE.UU.)
1971 Unforgetable (Inolvidable) TR Records (EE.UU.)
1971 Palladium Memories [NOTA 7] TR Records (EE.UU.)
1972 Tito Rodriguez y Louie Ramirez En Algo Nuevo [NOTA 8] TR Records (EE.UU.)
1972 En La Soledad TR Records (EE.UU.)
1972 25th Anniversary Perfomance [NOTA 9] TR Records (EE.UU.)
25th Anniversary Perfomance [NOTA 10] TR Records (EE.UU.)

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Reediciones y Compilaciones[editar]

Año de publicación Título Discográfica
1972 Nostalgia Con Tito Rodríguez[NOTA 11] Tico Records (EE.UU.)
1973 Me Lo Dijo Adela[NOTA 12] RCA Records (EE.UU.)
1973 Ronda Musical Sudamericana [NOTA 13] United Artists Latino Records (EE.UU.)
1992 Ésta Es Mi Orquesta[NOTA 14] West Side Latino Records (EE.UU.)
1993 The Best of Tito Rodríguez, Vol. 1[NOTA 15] BMG US Latin (EE.UU.)
1993 The Best of Tito Rodríguez, Vol. 2[NOTA 16] BMG US Latin (EE.UU.)
1993 Tito Rodríguez: Lo inédito[NOTA 17] West Side Latino Records (EE.UU.)
1993 Mambo, Cha Cha Cha y Rumba[NOTA 18] Saludos Amigos (Italia)
1994 The Best of Tito Rodríguez, Vol. 3[NOTA 16] BMG US Latin (EE.UU.)
1999 Nostalgia Con Tito Rodríguez[NOTA 19] Déclic Communication (Francia)
2008 Reliquias de Tito Rodríguez[NOTA 20] TTH Records (EE.UU.)
2008 Tito Rodríguez y Louie Ramirez En Algo Nuevo TTH Records (EE.UU.)
2009 Mambo Gee Gee[NOTA 21] Fresh Sound Records (EE.UU.)
2009 Back Home In Puerto Rico Código Music-Fania (EE.UU.)
2009 Carnival Of The Americas Código Music-Fania (EE.UU.)
2009 Tito Rodríguez, El Inolvidable Código Music-Fania (EE.UU.)
2009 Live At Birdland Código Music-Fania (EE.UU.)
2010 Greatest Hits Código Music-Fania (EE.UU.)
2011 Palladium Memories Disco Hit (Puerto Rico)
2012 Anthology Código Music-Fania (EE.UU.)

Homenajes discográficos[editar]

Año de publicación Título Artista principal Discográfica
1976 Tribute to Tito Rodriguez[NOTA 22] Fania All Stars Fania Records (EE.UU.)
1980 Recordando a Tito Rodriguez Chucho Avellanet Velvet (Puerto Rico)
1986 A Mi Me Pasa lo Mismo Que A Usted Danny Rivera D.N.A. (Puerto Rico)
1992 A Dos Tiempos De Un Tiempo Gilberto Santa Rosa Sony Discos (EE.UU.)
1993 Eternamente[NOTA 23] Tito Rodríguez y La Rondalla Venezolana Palacio de la Música (Venezuela)-West Side Latino Records (EE.UU.)
1995 Alma con Alma[NOTA 24] Cindy y Tito Rodríguez: Palacio de la Música (Venezuela)
1999 Nuevamente Juntos[NOTA 23] Tito Rodríguez y La Rondalla Venezolana Palacio de la Música (Venezuela)-West Side Latino Records (EE.UU.)
1999 Recordando a Tito Rodriguez (CD) Chucho Avellanet Disco Hit (Puerto Rico)
1999 Inolvidable Tito [NOTA 25] Danny Rivera Disco Hit (Puerto Rico)

Notas al pie[editar]

  1. Los 6 primeros discos con Tico Records fueron LPs de 10 pulgadas.
  2. Primera colaboración de Tito Rodríguez y el director de orquesta Alvin "LeRoy" Holmes.
  3. Grabación con una presentación de la orquesta, temas ya grabados en forma instrumental y material inconcluso, no autorizado por Rodríguez.
  4. Última colaboración de Tito Rodríguez y Alvin "LeRoy" Holmes.
  5. Con el cuarteto Los Montemar.
  6. Con el grupo "La Playa Sextet".
  7. En la portada de este LP, junto al cantante, apareció Max Hyman, dueño del salón de baile Palladium.
  8. Con Louie Ramírez y su orquesta.
  9. Grabado en Lima, Perú con la Orquesta de Lucho Macedo. Fue el último LP original de Rodríguez.
  10. Grabado en Lima, Perú con la Orquesta de Lucho Macedo. Fue el último LP original de Rodríguez.
  11. Resumen de los temas más exitosos de Tito Rodríguez, grabados para Tico Records.
  12. Compilación en LP de temas grabados para RCA Victor.
  13. Compilación postmortem en LP de temas grabados para United Artists Latino y Musicor Records.
  14. Reedición digital del álbum "Big Band Latino".
  15. Compilación digital de material editado por RCA Víctor entre 1955 y 1956.
  16. a b Compilación digital de material grabado entre 1953 y 1955.
  17. Compilación digital con 10 temas que quedaron fuera de la discografía hecha en vida del artista.
  18. Compilación con temas bailables con la orquesta de Tito Rodríguez.
  19. Reedición digital del álbum homónimo editado por Tico Records.
  20. Contiene un tema inédito y material editado por TR Records.
  21. Compilación de material grabado para Tico Records entre 1951 y 1953.
  22. Primer homenaje discográfico que se le rindió al artista
  23. a b Acople técnico en que su voz fue separada del acompañamiento orquestal para ser unida a La Rondalla Venezolana
  24. Acople técnico con la voz de la hija del artista, Cindy Rodríguez
  25. Reedición digital del LP "A Mi Me Pasa lo Mismo Que A Usted"

Referencias[editar]

  1. Also Known As:Pablo Rodríguez
  2. Edwards, David; Juan Ignacio Cortiñas, Zeno Okeanos y Mike Callahan (14 de noviembre de 1999). «Tico Album Discography» (en inglés). Consultado el 8 de septiembre de 2013.
  3. Callahan, Mike; Dave Edwards y Patrice Eyries (26 de noviembre de 2006). «The Musicor Records Story» (en inglés). Consultado el 8 de septiembre de 2013.