Tiktaalik

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Tiktaalik
Rango temporal: Devónico
Tiktaalik BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Sarcopterygii
Subclase: Tetrapodomorpha
Género: Tiktaalik
Especie: T. roseae
Daeschler, Shubin & Jenkins, 2006

Tiktaalik es un pez sarcopterigio (aletas lobuladas) del periodo Devónico tardío, con muchas características de los tetrápodos, por lo que es considerado un importante fósil transicional.[1] Restos excelentemente preservados del Tiktaalik fueron encontrados en 2004 en la Isla de Ellesmere en Canadá.

El nombre Tiktaalik (ᑎᒃᑖᓕᒃ) es una palabra inuktitut que significa "lota", un pez de baja agua.[2] El género recibió su nombre tras una sugerencia de los ancianos Inuit del Territorio Nunavut de Canadá, donde el fósil fue descubierto.[3]

Fósil transicional[editar]

Recreación de un Tiktaalik.

Vivió hace aproximadamente 375 millones de años. Los paleontólogos sugieren que Tiktaalik fue una forma intermedia entre peces como Panderichthys, que vivió hace 385 millones de años, y los más recientes tetrápodos como Acanthostega e Ichthyostega que vivieron cerca de 20 millones de años después. Su mezcla de características de pez y tetrápodo condujo a sus descubridores a caracterizar a Tiktaalik como un "peztrápodo".[4] Tiktaalik es un fósil transicional tan importante como Archaeopteryx. Su mezcla de características tanto de pez como de tetrápodo incluyen:

Uno de los descubridores, Neil Shubin, está planeando revisitar la Isla Ellesmere para buscar fósiles que capturen más acertadamente el tiempo en que los vertebrados colonizaron la tierra firme.[5] En 2004, tres esqueletos fosilizados de Tiktaalik fueron descubiertos en rocas formadas en los sedimentos devónicos de la isla Ellesmere, Nunavut, en el norte de Canadá.[6] [7] En la epóca en la que existió la especie, la isla Ellesmere era parte del continente de Laurentia,[3] el cual estaba centrado en el Ecuador y tenía un clima cálido.

Neil Shubin, uno de los descubridores de Tiktaalik, sosteniendo un molde del cráneo

El notable hallazgo fue hecho por un paleontólogo que notó que el cráneo sobresalía de un risco. En una inspección posterior, el animal estaba en muy buena forma para un especímen de 383 millones de años.

El descubrimiento, hecho por Edward B. Daeschler de la Academy of Natural Sciences, Neil H. Shubin de la Universidad de Chicago y el profesor de la Universidad de Harvard Farish A. Jenkins, Jr, fue publicado en la edición de abril 6 de 2006 de la revista Nature[1] y rápidamente reconocido como un ejemplo clásico de forma transicional. Jennifer A. Clack, una experta en evolución de los tetrápodos de la Universidad de Cambridge, dijo de Tiktaalik, "Esta es una de esas cosas que se pueden señalar y decir, 'te dije que esto existe', y ahí está."

Después de cinco años excavando en la isla Ellesmere, en el extremo norte de Nunavut, ellos chocaron con un filón: una colección de varios peces tan bellamente preservados que sus esqueletos estaban intactos. Cuando el equipo de Shubin estudió la especie ellos vieron su emoción por que éste era exactamente el intermedio perdido que ellos estaban buscando. 'Encontramos algo que realmente divide la diferencia justo a la mitad,' dice Daeschler.

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Tomando una detallada mirada en el esqueleto interno de Tiktaalik roseae, en la edición de octubre 16 de 2008 de "Nature,[8] los investigadores mostraron como Tiktaalik estaba ganado estructuras que podrían permitirle apoyarse así mismo en suelo sólido y respirar aire, un paso intermedio clave en la transformación del cráneo que acompañó el cambio a la vida terrestre de nuestros antecesores distantes.[9]

Descripción[editar]

Reconstrucción gráfica de Tiktaalik

Tiktaalik tenía principalmente las características de un pez, pero con las extremidades formando estructuras esqueléticas similares a un brazo, parecidas a las del cocodrilo, incluyendo hombro, codo y muñeca. Tenía los dientes afilados de un depredador, y su cuello podía moverse independientemente de su cuerpo, lo que no es posible en otros peces. El animal también tenía un cráneo plano como el de los actuales anfibios; los ojos en lo alto de la cabeza, sugiriendo que pasaba mucho tiempo mirando hacia lo alto; cuello y costillas como las de los tetrápodos, las cuáles le servían para soportar el cuerpo y ayudarle a respirar por los pulmones; un largo hocico capaz de cazar presas sobre tierra; y una abertura branquial que, en animales más evolucionados, se convertiría en oído.[10] Sus descubridores opinaron que, con toda probabilidad, Tiktaalik flexionaba sus proto-extremidades en el lecho de los ríos principalmente y podría haberse empujado a sí mismo hacia la orilla por breves periodos.[11] Estos especímenes alcanzaron un tamaño de 1.2 a 2.75 metros de longitud.

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Edward B. Daeschler, Neil H. Shubin and Farish A. Jenkins, Jr (6 de abril de 2006). «A Devonian tetrapod-like fish and the evolution of the tetrapod body plan». Nature 440:  pp. 757–763. doi 10.1038/nature04639. http://www.nature.com/nature/journal/v440/n7085/abs/nature04639.html. 
  2. Nunavut Living Dictionary. Entry for tiktaalik
  3. a b Spotts, Peter (6 de abril de 2006). Fossil fills gap in move from sea to land. http://www.csmonitor.com/2006/0406/p02s01-stss.html. Consultado el 05-04-2006. 
  4. John Noble Wilford, The New York Times, Scientists Call Fish Fossil the Missing Link, Apr. 5, 2006.
  5. Holmes, Bob (5 de abril de 2006). First fossil of fish that crawled onto land discovered. http://www.newscientist.com/article/mg19025464.600-first-fossil-of-fish-that-crawled-onto-land-discovered.html. Consultado el 07-04-2006. 
  6. Gorner, Peter (05-04-2006). «Fossil could be fish-to-land link». Chicago Tribune. 
  7. «Tiktaalik’s internal anatomy explains evolutionary shift from water to land». University of Chicago Chronicle (University of Chicago) Vol. 28 (Issue 3). 2008-10-23. http://chronicle.uchicago.edu/081023/tiktaalik.shtml. Consultado el 2009-07-19 
  8. Jason P. Downs, Edward B. Daeschler, Farish A. Jenkins & Neil H. Shubin (16 de octubre de 2008). «The cranial endoskeleton of Tiktaalik roseae». Nature 455 (7215):  pp. 925–929. doi:10.1038/nature07189. PMID 18923515. 
  9. "Fishapod" Reveals Origins of Head and Neck Structures of First Land Animals Newswise, Retrieved on October 15, 2008.
  10. «The fish that crawled out of the water». Nature. Consultado el 06-04-2006.
  11. Neil H. Shubin, Edward B. Daeschler and Farish A. Jenkins, Jr (6 de abril de 2006). «The pectoral fin of Tiktaalik roseae and the origin of the tetrapod limb». Nature 440:  pp. 764–771. doi 10.1038/nature04637. http://www.nature.com/nature/journal/v440/n7085/abs/nature04637.html. 

Enlaces externos[editar]