Thuja occidentalis

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Tuya del Canadá
Thuja occidentalis.jpg
Follaje y conos de Thuja occidentalis
Estado de conservación
Preocupación menor (LR/LC)
Preocupación menor (UICN 2.3)
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Cupressaceae
Género: Thuja
Especie: Thuja occidentalis
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Thuja occidentalis, la Tuya del Canadá,[1] o Tuya occidental es una especie arbórea de la familia de las Cupresáceas. Es una conífera siempreverde originaria del nordeste de EE. UU. y sudeste de Canadá, desde el centro de Saskatchewan, este de New Brunswick, sur y este de Tennessee en las Montañas Apalache.

Un muy cuidado seto de Thuja occidentalis
Hojas de Thuja occidentalis
Vista del árbol
En su hábitat

Descripción[editar]

Aunque está muy relacionada con Thuja plicata es solamente un pequeño árbol, de 10-20 m de altura y 4 dm de diámetro de tronco, (excepcionalmente de 30 m y 16 dm diámetro). La corteza es rojo-parda, marcada por angostos, y estrías longitudinales. El follaje se forma en chatas ramitas con hojas de 3-5 mm de longitud. Los conos son delgados, amarillo-verdosos, y al madurar pardos, de 10-15 mm de long. y 4-5 mm de ancho, con 6-8 escamas sobrepuestas.

Ecología[editar]

Thuja occidentalis crece naturalmente en bosques húmedos, siendo particularmente abundante en pantanos donde otras especies grandes y de rápido crecimiento no compiten con éxito. También aparece en sitios con reducida competición arbórea, como en acantilados. Aunque no está en la lista de especies en riesgo, las poblaciones silvestres de Thuja occidentalis están amenazadas en muchas áreas por la alta concentración de ciervos. Estos encuentran su suave follaje siempreverde muy atractivo como alimento invernal. La tuya más alta registrada, en South Manitou Island, Leelanau County, Míchigan, tenía una altura de 34 m, y 175 cm de diámetro. Puede llegar a ser muy longeva en ciertas condiciones, como estar a cubierto de ciervos y de fuego; llegando a vivir más de 1 milenio. Un espécimen muerto tenía 1.500 años.

Usos[editar]

Es frecuente su uso como árbol ornamental. Se han seleccionado más de 300 cultivares para jardinería; en el mercado horticultural pueden encontrarse las siguientes variedades: 'Degroot's Spire', 'Ellwangeriana', 'Hetz Wintergreen', 'Lutea', 'Rheingold', 'Smaragd' (a.k.a. 'Emerald Green'), 'Techny', 'Wareana'. Se introdujo en Europa en 1540 y se cultiva ampliamente, especialmente en parques y cementerios.

Los aceites de Thuja occidentalis se hallan en alimento orgánico que se supone eliminarían verrugas, incluyendo el Virus del Papiloma Humano. Ninguna evidencia científica avala esa aplicación (referencia: "Fuerzas de la Naturaleza: no más verrugas").

Sus agujas pueden usarse hervidas en agua para hacer un té que contiene 50 mg de Vitamina C/100 g, haciendo de él un auxiliar en curas de hipovitaminosis. Montañas Changbai

Taxonomía[editar]

Thuja occidentalis fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 2: 1002. 1753.[2]

Etimología

Thuja: nombre genérico que proviene del griego antiguo θυα, y luego el Latín thya, -ae, que Plinio el Viejo (13, XXX, 100), describe ampliamente y que corresponde a Thuja articulata (hoy en el género Tetraclinis). El vocablo thya, thyon designaba, en un primer tiempo -en Homero- las maderas y árboles de olor perfumado y, más tarde, se amplió erróneamente su aceptación a todos los perfumes.[3] [4]

occidentalis: epíteto geográfico que alude a su localización en occidente.

Sinonimia
  • Cupressus arborvitae O.Targ.Tozz.
  • Juniperus ericoides Mast.
  • Retinispora devriesiana Mast.
  • Retinispora dubia Carrière
  • Retinispora ellwangeriana Carrière
  • Retinispora glaucescens Hochst. ex Beissn.
  • Retinispora keteleeri Beissn.
  • Retinispora meldensis Carrière
  • Retinispora nobleana Beissn.
  • Retinispora pygmaea Beissn.
  • Retinispora troubetzkoyana auct.
  • Thuja bodmeri Beissn.
  • Thuja canadensis K.Koch
  • Thuja caucasica Gordon
  • Thuja compacta Standish ex Gordon
  • Thuja devriesiana Carrière
  • Thuja ellwangeriana Carrière
  • Thuja ericoides Gordon
  • Thuja globosa Beissn.
  • Thuja hoveyi Gordon
  • Thuja minor Carrière
  • Thuja nana Carrière
  • Thuja obtusa Moench
  • Thuja odorata Marshall
  • Thuja procera Salisb.
  • Thuja recurva Beissn.
  • Thuja recurvata Beissn.
  • Thuja sibirica Gordon
  • Thuja tatarica Gordon
  • Thuja theophrasti Nieuwl.
  • Thuja variegata Marshall
  • Thuja vervaeneana Van Geert ex Gordon[5]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Nombre vulgar preferido en castellano. Árboles: guía de campo; Johnson, Owen y More, David; traductor: Pijoan Rotger, Manuel, ed. Omega, 2006. ISBN 13: 978-84-282-1400-1. Versión en español de la Collins Tree Guide.
  2. «Thuja occidentalis». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 23 de febrero de 2014.
  3. Pline l'ancien, Histoire naturelle, Livre 13, Edition Emile Littré, Dubochet, Paris, 1848-1850
  4. B. Thayer, Pliny the Elder: the Natural History, Liber XIII, XXX, 100
  5. Thuja occidentalis en PlantList

Bibliografía[editar]

  1. Flora of China Editorial Committee. 1999. Flora of China (Cycadaceae through Fagaceae). 4: 1–453. In C. Y. Wu, P. H. Raven & D. Y. Hong (eds.) Fl. China. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.

Enlaces externos[editar]