Tetraclinis

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Tetraclinis articulata
Estado de conservación: Riesgo bajo (nt)
Tetraclinis articulata en Köhler's Medicinal Plants, 1887
Tetraclinis articulata en Köhler's Medicinal Plants, 1887
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Pinophyta
Clase: Pinopsida
Orden: Pinales
Familia: Cupressaceae
Género: Tetraclinis
Especie: T. articulata
Nombre binomial
Tetraclinis articulata
(Vahl) Masters in J.Roy, Roy. Hort. Soc., 14: 250, 1892
Mapa de distribución.

Mapa de distribución.
Sinonimia

Tetraclinis es un género monoico de coníferas de la familia Cupressaceae, con solo una especie, Tetraclinis articulata, también conocida como, entre otros, alerce africano y araar.

Tetraclinis articulata en las Canteras romanas de Cartagena (España).

Sus parientes estrechos son Platycladus, Microbiota y Calocedrus, con un fuerte parecido con este último. En viejos textos, era a veces tratado en Thuja o en Callitris, pero es menos relacionado con esos géneros.

Descripción[editar]

Es un árbol pequeño, de lento crecimiento, de 5-9 m de altura (excepcionalmente 16m, y el individuo más alto conocido llega a los 18,6 m de alto y 40 cm de diámetro en el Arboretum de la Universidad de California, Davis Campus[2] ). La copa es aovada o cónica y clara, aúnque bastante variable. El tronco es recto, de corteza longitudinalmente fisurada, de color grisáceo o pardo grisáceo con ramas abiertas ascendentes a modo de 'candelabro'.

El follaje se organiza en ramillas péndulas, aparentemente articuladas, de hojas escuamiformes de 1-5 mm de longitud, dispuestas en verticilos de a cuatro, o sea que un par de hojas opuestas son aplanadas y el otro par son más estrechas, y son aquilladas longitudinalmente. Por su parte, las hojas jóvenes son aciculares y punzantes, parecidas a la del enebro.

Las piñas, o estróbilos, mascúlinos como femeninos, aparecen en los extremos de las ramillas. Los masculinos son mediocentimétricos, con 4-5 verticilos de 4 escamas polínicas pentagonales atenuadas opuestas, milimétricas, cada una con 4 sacos de polen. Los femeninos, mediocentimétricos, erectos, verdes con tonos azulados y pruinosos cuando jóvenes, tienen, cuando maduros, 10-15 mm de largo, son de forma globosa y están formados por cuatro escamas terminadas en una punta revuelta. Su antesis es en otoño e invierno. Dichos estróbilos femeninos, dehiscentes, encierran 2 ó 3 semillas bi, o excepcionalmente tri, aladas de 6-8 mm de largo y 1-1,5 mm de ancho, con amplias alas escariosas, de forma obovada oblicua y de 8 mm de largo por 4-5 mm de ancho, una en cada lado.[3]

Tronco y ramas principales ascendentes.
Ramillas de hojas escuamiformes con estróbilos mascúlinas maduros en sus ápices.
Piñas de Tetraclinis articulata en el Parque Nacional de Alhucemas, Marruecos.
Semillas bi-aladas con una tri-alada maduras.
Bosque de Araar en Ourika (Marruecos).
Citología[editar]

Distribución[editar]

Tetraclinis articulata es un endemismo iberoafricano. En el noroeste de África crece en la Cordillera del Atlas de Marruecos (donde llega a formar verdaderos bosques), Argel y Túnez, así como en Melilla. Naturalizado en Chipre[4]

En Europa, cuenta con dos pequeñas poblaciones naturales, una en Malta, y otra en las Sierras de Cartagena en el sudeste de España.[3]

En el Parque Nacional de Doñana, existe también una pequeña población con ejemplares centenarios, que tradicionalmente ha sido considerada como introducida, aunque recientemente algunos autores han defendido su carácter autóctono.[5]

Puntualmente plantado como ornamental en unos parques úrbanos de pueblos del Levante Ibérico, por ejemplo en Albatera (Provincia de Alicante).

Crece a relativamente bajas altitudes en clima cálido, subtropical seco del clima mediterráneo, en colinas y laderas secas y soleadas, principalmente en suelos calcáreos. Prefiere los suelos poco profundos y pedregosos.

Reproducción[editar]

Se reproduce por semillas, que se dispersan en el otoño. También clonalmente por injerto sobre Thuja o Cupressus.

Etimología[editar]

El nombre del género deriva del griego τετρά, cuatro y χλινη, lecho por las cuatro escamas de sus piñas fructíferas.

El término Araar, es su nombre común en los dialectos norteafricanos del árabe.

Nombre común[editar]

  • Castellano: alerce africano (3), araar (2), arar (2), arar de Berbería, azohía, ciprés de Berbería, ciprés de Cartagena, sabina (3), sabina de Cartagena, sandáraca, tuya, tuya articulada (5), tuya de África, árbol de la sandáraca.[6] Entre paréntesis, la frecuencia del vocablo en España.

Usos y simbolismo[editar]

La resina (sandáraca) se usa para hacer barniz y laca; particularmente valorado por preservar pinturas. También se aplica en medicina natural contra los flujos vaginales, y en hemorroides.[7]

Es el árbol nacional de Malta, donde es conocido por għargħar (deriva del nombre arábigo Araar). Está ahora en proceso de reforestación.

La madera, particularmente de la base del tronco, se usa para trabajos decorativos y, según Plinio el Viejo (13), era muy utilizada en la antigüedad para tableros de mesas lujosas que llegaban a costar, en dicha época, verdaderas fortunas. Por ejemplo, Cicerón llegó a pagar una de ellas 1.000.000 de Sestercios de su tiempo, unos 200.000 Francos franceses de 1850.[8] [9]

Es muy valiosa para fijar dunas.

No es habitual su uso en jardinería, a pesar de su valor ornamental y su capacidad de adaptación a la sequía, características por las que sería una especie ideal para su uso desde áreas costeras hasta los 1.800 msnm.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]