Thrinaxodon

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Thrinaxodon
Rango temporal: Triásico Inferior
Thrinaxodon BW.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Synapsida
Orden: Therapsida
Suborden: Cynodontia
Familia: Galesauridae
Género: Thrinaxodon
Seeley, 1894
Especies
  • T. liorhinus
  • T. brasiliensis
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Thrinaxodon (dientes con tres puntas) es un género extinto de terápsidos ("reptiles" mamiferoides) del suborden cinodontos. Sus fósiles han sido hallados en estratos del período Triásico (hace 248-245 millones de años) en África del Sur y la Antártida. Debido a que está cercanamente relacionado con el linaje que conduce a los mamíferos, Thrinaxodon es considerado con frecuencia como un fósil transicional.[1] Las dos especies conocidas tienen un rango de tamaño que va de los 30 a los 50 centímetros de longitud.[2]

Descripción[editar]

Esqueleto parcial de Thrinaxodon.
Thrinaxodon liorhinus en CosmoCaixa Barcelona.
El cráneo de Thrinaxodon liorhinus (AMNH 5630) en el Museo Americano de Historia Natural, procedente de Sudáfrica.
Vértebras y costillas de Thrinaxodon liorhinus (AMNH 9516) ene el Museo Americano de Historia Natural, procedentes de la Antártida.
Reconstrucción en 3D de un esqueleto de Thrinaxodon liorhinus hallado en la misma madriguera que el anfibio Broomistega, mediante imágenes de sincrotrón.[3]

Thrinaxodon probablemente vivía en madrigueras poco profundas que cavaba en bancos de ríos o laderas.[4]

Siendo un carnívoro de patas cortas y dientes afilados, Thrinaxodon vivía en madrigueras, y sus dientes bien diferenciados sugieren que comía criaturas pequeñas como insectos y reptiles, entre otros. Ciertas características de sus restos muestran que esta criatura era más similar a los mamíferos que sus ancestros sinápsido. Tenía una cabeza grande con agujeros en el área del hocico, los cuales se han consideado como indicio de que tenía vibrisas (bigotes), pero el lagarto actual Tupinambis también posee agujeros en la misma área que son casi idénticos. Un hueso dentario agrandado se extendía a cada lado de la mandíbula y contenía los alvéolos para sus dientes inferiores. Como otros cinodontes, Thrinaxodon podía masticar y respirar al mismo tiempo, gracias al desarrollo evolutivo del paladar secundario.[5] Las regiones del pecho y la zona abdminal estaban probablemente separadas por un diafragma - una capa muscular que se contrae para llenar los pulmones, que le pudo haber permitido a Thrinaxodon respirar más eficientemente que sus predecesores.

Paleobiología[editar]

Dos especímenes conservados juntos.

En respuesta a las amplias oscilaciones de la temperatura diaria durante el Triásico Inferior, este animal puede haber sido euritérmico, es decir capaz de funcionar bajo un amplio rango de temperaturas; esto pudo haber sentado las bases para el desarrollo de la endotermia homotérmica de los mamíferos.[6] Como sus predecesores, seguramente Thrinaxodon depositaba huevos, y aún retenía varios rasgos reptilianos en el esqueleto.[7] La carencia de la glándula harderiana indica que no tenía un pelaje completo, pero si tenía vibrisas estas le permitirían navegar por las madrigueras eficientemente.[8]

Descubrimiento[editar]

Sus restos fueron encontrados en Sudáfrica y la Antártida, apoyando la idea de que ambos continentes alguna vez estuvieron unidos.

Su nombre proviene de los términos griegos θρῖναξ, thrīnax, "tridente", y ὀδούς/ὀδόντ-, odoús/odónt-, "diente", en referencia a sus dientes posteriores, si bien el nombre es un error gramatical: "Thrinacodon" (Thrinakódōn) debería ser la forma correcta.

Filogenia[editar]

Thrinaxodon pertenece a un clado de cinodontes llamado Epicynodontia. Es un miembro basal de ese clado, quedando por fuera del grupo más avanzado de los epicinodontes, los Eucynodontia. A continuación se muestra un cladograma basado en el de Abdala (2007), mostrando la posición filogenética de Thrinaxodon:[9]

Cynodontia


Procynosuchus



Dvinia



Epicynodontia

Cynosaurus




Galesaurus



Progalesaurus





Thrinaxodon




Platycraniellus


Eucynodontia

Cynognathia



Probainognathia







En la cultura popular[editar]

  • En la serie de televisión Walking with Dinosaurs, aparecen dos cinodontes en el primer episodio. El episodio se encuentra en Arizona, donde una especie sin nombre de cinodonte se conoce sólo a partir de dientes. Por tanto, la reconstrucción de este cinodonte se basó principalmente en Thrinaxodon de Sudáfrica.[10]
  • Varios Thrinaxodon aparecen en Magic: el encuentro en donde se conocen como Thrinaxes.[11]

Referencias[editar]

  1. Kazlev, M. Alan (April 19, 2011). Glossary entry for "Transitional fossil" in palaeos.com. Retrieved November 10, 2012.
  2. Savage, R.J.G., and Long, M.R. (1986). Mammal Evolution: an illustrated guide. Facts On File Inc. p. 39. ISBN 0-8160-1194-X. 
  3. Fernández, V.; Abdala, F.; Carlson, K. J.; Cook, D. C.; Rubidge, B. S.; Yates, A.; Tafforeau, P. (2013). «Synchrotron Reveals Early Triassic Odd Couple: Injured Amphibian and Aestivating Therapsid Share Burrow». En Butler, Richard J. PLoS ONE 8 (6): e64978. doi:10.1371/journal.pone.0064978. 
  4. Damiani R, Modesto S, Yates A, Neveling J (August 2003). «Earliest evidence of cynodont burrowing». Proc. Biol. Sci. 270 (1525): 1747–51. doi:10.1098/rspb.2003.2427. PMC 1691433. PMID 12965004. 
  5. Cowen, Richard (2005). History of Life (Fourth edición). Oxford: Blackwell Publishing. 
  6. Chinsamy-Turan, edited by Anusuya (2012). Forerunners of mammals : radiation, histology, biology. Bloomington: Indiana University Press. ISBN 978-0-253-35697-0. 
  7. Kazlev, A. «Thrinaxodon». Palaeos website. Consultado el 22 February 2012. 
  8. Ruben, J. A. (1 August 2000). «Selective Factors Associated with the Origin of Fur and Feathers». Integrative and Comparative Biology 40 (4): 585–596. doi:10.1093/icb/40.4.585. 
  9. Abdala, F. (2007). «Redescription of Platycraniellus elegans (Therapsida, Cynodontia) from the Lower Triassic of South Africa, and the Cladistic Relationships of Eutheriodonts». Palaeontology 50 (3): 591–618. doi:10.1111/j.1475-4983.2007.00646.x. 
  10. ABC Online Services (1999). «Walking with Dinosaurs - Fact File: Cynodont». Dino Fact File. Consultado el 9 de agosto de 2013. 
  11. «Real- Thinaxdon appear in animal armegaddon. Life Thrinaxes». 28 de mayo de 2009. Consultado el 28 de mayo de 2009. 
  • Lambert, David (2003). Dinosaur Encyclopedia. DK Publishing, New York. 

Enlaces externos[editar]