Saint Thomas (Islas Vírgenes)

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Saint Thomas
Isla de los Estados Unidos
Vista de Charlotte Amalie.
Vista de Charlotte Amalie.
Bandera de Saint Thomas (Islas Vírgenes)
Bandera

Escudo de Saint Thomas (Islas Vírgenes)
Escudo

Saint Thomas
Saint Thomas
Localización de Saint Thomas en Antillas Menores
Coordenadas: 18°20′00″N 64°55′00″O / 18.333333333333, -64.916666666667Coordenadas: 18°20′00″N 64°55′00″O / 18.333333333333, -64.916666666667
Capital Charlotte Amalie
 • Población 18000
 • Coordenadas
Idioma oficial Inglés
Entidad Isla
 • País Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Presidente
Vicepresidente
Barack Obama
Joe Biden
Eventos históricos De Estados Unidos
 • Fundación Dependencia
Gentilicio Sainthomasano, -a
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Vista de Santo Tomás en los años 1900.

Saint Thomas (en español: Santo Tomás) es una isla ubicada en el Mar Caribe. Es la isla principal de las Islas Vírgenes territorio de los Estados Unidos de América y en ella se ubica la principal ciudad y puerto de la isla Charlotte Amalie, que es también la capital del archipiélago. En el censo del año 2000 la población de Saint Thomas era de 51.181 habitantes, que constituían el 47% aproximadamente de la población de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. La isla tiene una extensión de 80,9 km².

Historia precolonial[editar]

La isla fue ocupada en primer lugar por el pueblo ciboney alrededor del año 1500 a. C. Posteriormente fueron desplazados por los arawak y éstos a su vez por los caribes. Cristóbal Colón avistó la isla en 1493 en su segundo viaje al Nuevo Mundo. Los caribes desaparecieron en las primeras décadas de contacto con los europeos a causa de las enfermedades, la deportación y el exterminio. Es probable que los piratas usaran la isla durante los 150 años que siguieron al descubrimiento de América.

Periodo colonial danés[editar]

Los daneses se establecieron en Saint Thomas en 1666, controlando Dinamarca toda la isla en 1672 por medio de la Compañía Danesa de las Indias Occidentales. Se dividió la isla en plantaciones y el cultivo de la caña de azúcar se convirtió en la principal actividad económica de la isla y de las islas vecinas Saint John y Saint Croix, utilizando principalmente mano de obra de esclavos.

En 1685 la Compañía Americana de Brandenburgo tomó el control del comercio de esclavos, estableciendo uno de los mercados de esclavos más grande del mundo. En 1691, Taphus, el principal asentamiento de la isla, fue renombrado como Charlotte Amalie en honor a la esposa del Rey Cristián V; posteriormente fue declarado «puerto libre» por el rey Federico V.

A comienzos del Siglo XIX, el comercio del azúcar entró en un período de decadencia debido a la competencia de los Estados Unidos y la destrucción provocada por múltiples huracanes. En 1848, fue abolida la esclavitud, provocando un aumento en el coste de la mano de obra agrícola.

Adquisición por los Estados Unidos[editar]

La posición estratégica de la isla llevó a que en los años 1860 los Estados Unidos pensaran en comprar la isla. En 1917 Saint Thomas, Saint John and Saint Croix fueron adquiridas por los Estados Unidos por $25 millones de dólares. La adquisición formaba parte de un plan de defensa estratégica para mantener el control sobre el mar Caribe y el Canal de Panamá. La ciudadanía estadounidense fue concedida a los residentes en el año 1927.

Tras la Segunda Guerra Mundial y el embargo impuesto a Cuba, Santo Tomás se convirtió en un lugar de importancia turística, a pesar de la destrucción provocada por diversos huracanes en 1989 y 1995.

El Aeropuerto Internacional Cyril E. King se encuentra ubicado en la isla.

Personas destacadas[editar]

  • Elrod Hendricks (1940-2005) Jugador y coach de los Orioles de Baltimore MLB. En Puerto Rico jugo con los Cangrejeros de Santurce.
  • Camille Pisarro (Saint Thomas, 10 de julio de 1830 - París, 13 de noviembre de 1903), pintor impresionista, considerado como uno de los fundadores del Impresionismo.