S larga

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Plusieurs s longs

La s larga (ſ) es una antigua variante contextual de la letra ese, es decir, una forma adicional que la letra podía adoptar sin que ello cambiara su pronunciación.

La s redonda (nuestra s) se escribía al final de las palabras, mientras que la s larga en todos los demás sitios. La ilustración adjunta muestra esta letra en serif y sans serif, en romano y en itálica.

Esta letra solo existe en minúscula, lo que explica por qué la ligadura ß, compuesta de una s larga seguida de una s redonda (o de una z), sigue el mismo principio: en mayúsculas, ſ y ß (ſ+s ó ſ+z en alemán) pasan a S y SS.

Origen y trazado[editar]

La S larga, resultante de la semiuncial latina (aparecida hacia el siglo IV), se transmitió a todas las escrituras latinas posteriores. Su utilización, al principio, no seguía unas normas estrictas. Simple variante manuscrita de la s, su trazado varió bastante según la escritura, la localización y el escriba. Podía utilizarse en todos sitios, sustituyendo a la s redonda. Poco a poco, sin embargo, fue sustituyendo a la s en todas las posiciones excepto al final. En casi todas las ediciones modernas de obras medievales (como El mio Cid, El conde Lucanor, La Celestina, etc.), los editores quitan esta versión de la letra y la reemplazan con s.

Variantes contextuelles latines2 copia.png

Nótese que la variante cursiva, en los textos impresos, posee a menudo una prolongación descendiente bajo la línea de la base. No es raro tampoco que se añada un trazo a la izquierda, a la altura de x, que la hace parecerse a una f:

S long avec empattement.svg

La s larga, a causa de su trazado, está sujeta a numerosas ligaduras, de las cuales ſ+s da lugar a ß en numerosas lenguas. Solo el alemán conservó esta ligadura, llamada Eszett. Podría, en esta lengua, proceder de una ligadura, ſz, que, escrita en letra gótica se asemeja más a ſʒ.

Este convenio (así como las numerosas ligaduras con s larga) se conservó en la imprenta hasta el siglo XIX, durante el cual se pierde por completo. Actualmente, lectores no informados confunden frecuentemente la s larga con una f (la confusión a menudo se debe a la presencia del trazo suplementario).

Conservación del carácter[editar]

En matemáticas encontramos la aparición de una variante de la s larga, el símbolo de la integral, ∫. Su inventor, Leibniz, lo extrajo de la palabra latina summa, ‘suma’, escrito ſumma, de la que solo tomó la inicial.

Existe en el alfabeto fonético internacional otra variante de la s larga llamada esh, ʃ, que sirve para escribir el sonido fricativo sordo postalveolar (como ch en francés y sh en inglés). Actualmente, se la encuentra en las ortografías de varias lenguas de África (como el dagbani en Ghana, el songhoy y el tamasheq en Malí o el pandikeri en Uganda). Su mayúscula no es una ese, sino una clase de la letra mayúscula griega, sigma, Ʃ, o también una versión de gran tamaño de la minúscula en el alfabeto internacional de Niamey, escritura preferible para las lenguas africanas.

Estos dos caracteres se trazan siempre, tanto en romano como en cursiva, con una prolongación descendiente bajo la línea de base.

Código informático[editar]

La norma Unicode prevé, obviamente, minúsculas para la s larga y sus derivados.

  • ſ (U+017F):
    • UTF-8: 0xC5 0xBF;
    • UTF-8 octal: \305\277;
    • entidad numérica decimal HTML: ſ;
  • (U+1E9B, s larga con punto superior utilizado por ejemplo en los manuscritos gaélicos de Irlanda):
    • UTF-8: 0xE1 0xBA 0x9B;
    • UTF-8 octal: \341\272\233;
    • entidad numérica HTML: ẛ;
  • (U+FB05; ligadura de s larga y t):
    • UTF-8: 0xEF 0xAC 0x85;
    • UTF-8 octal: \357\254\205;
    • entidad numérica HTML: ſt.

El símbolo de la integral está representado por otro carácter:

  • (U+222B):
    • UTF-8: 0xE2 0x88 0xAB;
    • UTF-8 octal: \342\210\253;
    • entidad numérica decimal HTML: ∫.

Por último, para la esh del alfabeto fonético internacional y presente en la ortografía de muchas lenguas africanas:

  • ʃ (U+0283):
    • UTF-8: 0xCA 0x83;
    • UTF-8 octal: \312\203;
    • entidad numérica decimal HTML: ʃ.

La versión en mayúsculas, que solo es útil a las lenguas africanas, se parece a la sigma del griego (Σ):

  • Ʃ (U+01A9):
    • UTF-8: 0xC6 0xA9;
    • UTF-8 octal: \306\251;
    • entidad numérica decimal HTML: Ʃ.

Enlaces externos[editar]