Plotosaurus

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Plotosaurus
Rango temporal: Cretácico superior
Plotosaurus ben1DB.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Squamata
Suborden: Lacertilia
Familia: Mosasauridae
Subfamilia: Mosasaurinae
Género: Plotosaurus
Camp, 1951
Especies

P. bennisoni (tipo)
P. tuckeri (Camp, 1942) Camp, 1951

Sinonimia
  • Kolposaurus Camp, 1942
  • Garzasaurus Anderson, 1943
    (nomen nudum)

Plotosaurus ("reptil nadador") es un género extinto de mosasáuridos que vivieron en la etapa del Maastrichtiano del Cretácico Superior en lo que hoy es el Condado de Fresno en California, Estados Unidos. Originalmente denominado Kolposaurus (que significa "lagarto de bahía") por el paleontólogo de Berkeley Charles Lewis Camp en 1942, fue luego cambiado a Plotosaurus en 1951 cuando Camp descubrió que el nombre ya había sido asignado a un tipo de notosaurio.

Descripción[editar]

Plotosaurus poseía varias adaptaciones a la vida marina no vistas en otros mosasáuridos. Comparado con sus demás parientes, poseía aletas más estrechas, una gran aleta caudal y un cuerpo fusiforme aerodinámico.[1] Estos rasgos le permitían probablemente ser nadadores más rápidos que otros mosasáuridos. También tenían ojos relativamente grandes que sugieren una vista aguda, y las impresiones de su piel indican que tenían una piel escamosa.[1]

Basándose en los análisis cladísticos, se considera que Plotosaurus son la rama más derivada de la evolución de los mosasáuridos.

Especies[editar]

La especie tipo, P. bennisoni, fue nombrada por Allan Bennison, un coleccionista de fósiles quien descubrió los primeros restos en 1937. Medía cerca de 9 metros de longitud, y fue el primer mosasáurido conocido de California (un año antes, Bennison había ya descubierto al primer dinosaurio de ese estado, Saurolophus).

Una segunda especie, P. tuckeri, fue hallada también en 1937 por Frank Paiva y el profesor William M. Tucker. Aunque no estaba tan adaptado a la vida marina como P. bennisoni era cerca de un 40% mayor, alcanzando longitudes de cerca de 13 metros. Sin embargo, un análisis cladístico realizado por Lindgren, Caldwell y Jagt (2008) considera a P. tuckeri como un sinónimo menor.

Referencias[editar]

  1. a b Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 87. ISBN 1-84028-152-9. 
  • Camp, C.L. 1942. California Mosasaurs. Memoirs of the University of California 13:1-68.
  • Camp, C.L. 1951. Plotosaurus, a new generic name for Kolposaurus Camp, preoccupied. Journal of Paleontology 25:822.
  • Hilton, R.P. 2003. Dinosaurs and Other Mesozoic Reptiles of California. Berkeley and Los Angeles: University of California Press, 356 pp. ISBN 0-520-23315-8
  • Lindgren, J., Jagt, J.W.M., and Caldwell, M.W. 2007. A fishy mosasaur: the axial skeleton of Plotosaurus (Reptilia, Squamata) reassessed. Lethaia 40:153-160.
  • Lindgren, J., Caldwell, M.W. and Jagt, J.W.M. 2008. New data on the postcranial anatomy of the California mosasaur Plotosaurus bennisoni (Camp, 1942) (Upper Cretaceous: Maastrichtian), and the taxonomic status of P. tuckeri (Camp, 1942). Journal of Vertebrate Paleontology 28(4):1043-1054.
  • Lindgren, J., Alwmark, C., Caldwell, M.W., and Fiorillo, A.R. 2009. Skin of the Cretaceous mosasaur Plotosaurus: implications for aquatic adaptations in giant marine reptiles. Biology Letters doi 10.1098/rsbl.2009.0097.

Enlaces externos[editar]

  • Mosasauridae Translation and Pronunciation Guide [1]
  • Natural History Museum of Los Angeles County [2]
  • UCMP Paleontology Portal [3]