Pena capital en el Reino Unido

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La Pena capital en el Reino Unido se ha utilizado desde la creación de este Estado en 1707 hasta que fue abolida en el siglo XX. Las últimas ejecuciones en el Reino Unido por ahorcamiento se llevaron a cabo en 1964, mientras que la pena de muerte se abolió para delitos de asesinato, en 1969 en Gran Bretaña y en 1973 en Irlanda del Norte. Aunque esta pena no se ha aplicado desde entonces, se mantuvo en el Código para determinados delitos hasta 1998.[1]

Los orígenes en la ley inglesa[editar]

El ahorcamiento como forma de castigo capital fue introducido en Inglaterra por los invasores anglosajones del siglo V. Y allá por el siglo X se había convertido en un método común de ejecución. Guillermo el Conquistador decretó que el ahorcamiento se debía utilizar solamente para los conspiradores o en tiempos de guerra, y pidió que en su lugar los criminales debían ser castrados y dejados ciegos. Waltheof, Conde de Northumbria, fue el único señor que se ejecutará formalmente durante su reinado.

Guillermo Rufus (Guillermo II) reintrodujo el colgamiento pero solamente para los que fueran encontrados culpables de robar ciervos reales. Se le conoce también por haber ejecutado solamente a un aristócrata, Guillermo de Aldrie.

Enrique I volvió a usar el ahorcamiento como el principal método de ejecución para muchos crímenes. Guillermo Fitz Osbern fue la primera persona ejecutada registrada en Tyburn en 1196. El árbol que cuelga (cerca del actual Speakers' Corner en Hyde Park) llegó a ser más adelante notorio.

Bajo el reinado de Enrique VIII se estima que unas 72.000 personas fueron ejecutadas por varios métodos incluyendo hervir, quemando en la estaca, decapitando, y colgando, con quizás el castigo agregado de la castración y el descuartizamiento.

Sir Samuel Romilly, hablando a la Cámara de los Comunes sobre el castigo capital en 1810, declaraba esto: “(no hay) ningún país en la faz de la tierra en el cual tengan tantas diversas ofensas según la ley que se castiguen con muerte como en Inglaterra”. Conocido como el “código sangriento”, en su altura unos 220 diversos crímenes eran castigables por muerte. Estos crímenes incluyeron ofensas tales como “estar en la compañía de los gitanos por un mes”, “evidencia fuerte de la maldad en un niño de entre 7 y 14 años de edad”, “ennegrecer la cara o usar un disfraz mientras que cometía un crimen”. Muchas de estas ofensas habían sido introducidas para proteger la característica de las clases ricas que emergieron durante la primera mitad del siglo XVIII; un ejemplo notable es el Acto Negro de 1723, que creó cincuenta ofensas capital para varios actos del hurto y de escalfar.

Mientras que las ejecuciones para el asesinato, el robo con allanamiento de morada, y el robo, eran comunes, las sentencias de muerte de delincuentes de menor importancia no fueron realizadas a menudo. Sin embargo, se ejecutaron a los niños comúnmente para los crímenes de menor importancia tales como robar.

Una sentencia de muerte se podía conmutar o ser pospuesta permanentemente, por razones tales como ventaja del clero, perdones oficiales, embarazo del delincuente, o el funcionamiento del deber militar o naval. Entre 1770 y 1830, 35.000 personas fueron condenadas a la muerte en Inglaterra y País de Gales, pero solamente 7.000 ejecuciones fueron realizadas. [2]

Reforma[editar]

En 1808, Romilly quitó la pena de muerte para los arrebatadores y delincuentes menores, comenzando un proceso de reforma que continuó durante los 50 años próximos. Puesto que la pena de muerte era obligatoria (aunque era conmutada con frecuencia por el gobierno), el juicio del acto 1823 de la muerte dio a los jueces la energía de conmutar la pena de muerte para todos los crímenes capitales excepto traición y asesinato. El castigo de la muerte, del acto 1832, redujo el número de crímenes capitales en dos tercios. Gibbeting (la exhibición pública de cadáveres ejecutados) fue suprimido en 1832, y colgar en cadenas fue suprimido en 1834. En 1861, varios actos del parlamento (24 y 25 Vict; la C. 94 a la C. 100) redujeron más lejos el número de crímenes capitales a cinco: asesinato, traición, espionaje, delito de incendiar en los astilleros reales, y piratería con violencia (así como ofensas bajo ley militar). La pena de muerte seguía siendo obligatoria para la traición y el asesinato, a menos que fuera conmutada.

La Comisión real en el castigo capital (1864-66) concluyó (con un dissenter) que no había caso para la abolición, sino que recomendó la suspensión de las ejecuciones públicas, lo que fue incluida en el acto capital 1868 del castigo (enmienda). Entonces, las ejecuciones en la isla de Gran Bretaña fueron realizadas en la prisión. La práctica de decapitar y de cuartear a traidores ejecutados, fue suspendida en 1870.

En 1885, Juan “Babbacombe” Lee fue condenado por asesinato, y para ser colgado, aunque él mantuvo que era inocente. Sin embargo, el 23 de febrero en la prisión de Exeter, tres tentativas fueron hechas de realizar su ejecución, sin resultado positivo (una de las bisagras de la trampa cogida en la barra y no pudo caer - ver documentos de Ministerio del Interior en el asunto). Consecuentemente, sir Guillermo Harcourt de la secretaria casera conmutó la sentencia al encarcelamiento de por vida.

Los juveniles menores de 16 años pudieron ser ejecutados no más a partir de 1908. Y en 1922, una nueva ofensa de infanticidio fue introducida para substituir la carga de asesinato para las madres que mataban a sus niños en el primer año de vida.

En 1930, un comité selecto parlamentario recomendó que el castigo capital estuviera suspendido por un período de prueba de cinco años, pero no se tomó ninguna acción. A partir de 1931 mujeres embarazadas podían ser colgadas siguiendo el nacimiento de su niño, y en 1933 la edad mínima para el castigo capital fue levantada a 18 años (la ejecución sabida pasada de una persona menor de 18 años, fue la de Charles Dobel, 17 años, colgado en Maidstone junto con su cómplice Guillermo Gower, de 18 años, en enero de 1889).

En 1938, la solicitud de la abolición del castigo capital fue traída ante el parlamento. Una cláusula dentro de la “cuenta criminal de la justicia” llamó para una suspensión de cinco años experimental de la pena de muerte. Cuando la guerra explotó en 1939 la cuenta fue pospuesta. Pero fue restablecida después de la guerra,y frente a la sorpresa general fue adoptada inesperadamente por una mayoría en la Cámara de los Comunes (245 a favor y 222 en contra). En la Cámara de los Lores la cláusula de la abolición fue derrotada, pero el resto de la ley fue aprobada. El apoyo popular para la abolición estaba ausente, y el gobierno decidió que sería inadecuado que afirmara su supremacía invocando la decisión del parlamento sobre un asunto tan impopular.

En su lugar, el Secretario del Interior instaló a nueva comisión real (la Comisión real en el castigo capital, 1949-1953), con instrucciones de determinar “si la responsabilidad de sufrir el castigo capital debía ser limitada o modificada”. El informe de la Comisión discutió un número de alternativas a la ejecución en la horca pero las rechazó. Y tuvo más dificultad con el principio del castigo capital. La opinión popular creyó que la pena de muerte actuaba como impedimento a los criminales, pero la estadística dentro del informe era poco concluyente en este sentido. Mientras que el informe recomendó la abolición desde un punto de vista ético, no hizo ninguna mención de posibles desvíos de la justicia. Concluyó que a menos que hubiera una abrumadora opinión pública a favor de la abolición, la pena de muerte debía ser conservada.

Entre 1900 y 1949, ejecutaron a 621 hombres y a 11 mujeres en Inglaterra y País de Gales. Trece agentes alemanes fueron ejecutados durante la segunda guerra mundial. El acto 1940 de la traición era la única ley en el siglo XX para crear una nueva ofensa capital en ley civil.

Antes de 1957, un número de casos polémicos había destacado la aplicación nuevamente del castigo capital. Recompensaron los paladines para la abolición parcialmente con el acto 1957 del homicidio. El acto traído en una distinción entre el homicidio capital y no capital. Solamente seis categorías del asesinato eran castigables ahora por la ejecución:

  • Asesinato en el curso o el fomento del hurto ;
  • Asesinato tirando o causando una explosión ;
  • Asesinato mientras se resiste la detención o durante un escape ;
  • Asesinato de un oficial de policía ;
  • Asesinato de un oficial de la prisión por parte de un preso ;
  • El segundo de dos asesinatos confiados en diversas ocasiones (si ambos hechos hubieran sucedido en Gran Bretaña).

La policía y el gobierno eran de la opinión que los delincuentes eran disuadidos por la pena de muerte, de portar armas, y por esta razón tales ofensas seguían siendo castigables por muerte.

Abolición[editar]

Asesinato[editar]

En 1965, el parlamentario laborista, Sydney Silverman, que se había dedicado a la causa de la abolición por más de 20 años, propuso un proyecto de miembro privado para la abolición que fue pasado en un voto libre en la Cámara de los Comunes por 200 votos a 98. Un voto libre -tradicionales para los temas de conciencia tales como aborto y castigo capital- es uno en el cual los partidos políticos no indican a sus parlamentarios cómo votar. El proyecto fue aprobado posteriormente por la Cámara de los Lores por 204 votos a 104.

La Ley de 1965 (abolición de la pena de muerte) por asesinato, suspendió la pena de muerte en Inglaterra, País de Gales, y Escocia, para el asesinato, por un período de cinco años, y la sustituyó por una sentencia obligatoria de encarcelamiento de por vida. En 1969 la ley volvió para la renovación, y el Secretario, James Callaghan, propuso una moción para hacer permanente esa ley, que fue aprobada por ambas cámaras el 18 de diciembre de l969. La pena de muerte para el asesinato fue suprimida en Irlanda del Norte bajo acto 1973 de Irlanda del Norte (provisiones de emergencia).

Después de la abolición de la pena de muerte para el asesinato, se convirtió en una tradición que el parlamento llevara a cabo un voto libre en un movimiento que proponía la restauración del castigo capital en cada sesión. Este movimiento fue derrotado siempre. Sin embargo, la pena de muerte todavía sobrevivió para otros crímenes, a saber:

  • traición (hasta 1998),
  • piratería con violencia (hasta 1998),
  • causar un fuego o una explosión en un astillero, una nave, un compartimiento, o un almacén naval (hasta 1971),
  • espionaje [3] (hasta 1981), y
  • ciertos crímenes bajo jurisdicción de las fuerzas armadas, tales como motín (hasta 1998). [2]

Sin embargo no más ejecuciones fueron realizadas bajo la ley británica.

Las últimas ejecuciones[editar]

La última mujer que se ejecutó en Gran Bretaña fue Ruth Ellis el 13 de julio de 1955.

El 13 de agosto de 1964 a las 8 de la mañana, Peter Anthony Allen, en la prisión de Walton en Liverpool, y Gwynne Owen Evans, en la prisión de Strangeways en Mánchester, fueron ejecutados, ambos por el asesinato de John Alan West el 7 de abril de ese año. Éstas fueron las últimas ejecuciones en Gran Bretaña.

Las últimas sentencias de muerte[editar]

La última persona condenada a muerte en Inglaterra fue David Chapman, que fue condenado a la horca en noviembre de 1965 por el asesinato capital de un vigilante nocturno de la piscina en Scarborough. Lo liberaron de la prisión en 1979, y más adelante falleció en un accidente de coche.

La última persona que se condenó a la muerte en Escocia fue Patrick McCarron en 1964, por disparar fatalmente a su esposa. Fue colgado en la prisión en 1970.

La última persona que se condenó a la muerte en el País de Gales fue Edgar Black, quien fue indultado el 6 de noviembre de 1963. Había disparado con consecuencia fatal al amante de su esposa en Cardiff.

La última persona que se condenó a la muerte en Irlanda del Norte fue William Holden en 1973, por el asesinato capital de un soldado británico durante "los problemas". Quitaron a Holden de la celda de la muerte en mayo de 1973.

Abolición final[editar]

La ley de 1971 de daño criminal suprimió la ofensa del delito de incendiar en los astilleros reales.

La ley de disciplina naval de 1957 redujo el alcance del espionaje capital de “todos los espías para el enemigo” a los espías en las naves o las bases navales. [5] Luego la Ley de Fuerzas Armadas de 1981 abolió la pena de muerte por espionaje.[3]

Bajo una modificación de la Cámara de los Lores a la Ley de 1998 de Crimen y Desorden, la pena de muerte fue abolida para la traición y piratería con violencia, reemplazándola con pena de prisión perpetua.

El 20 de mayo de 1998, la Cámara de los Comunes votó la ratificación del sexto Protocolo de la Convención Europea sobre Derechos Humanos, prohibiendo la pena capital excepto en "tiempo de guerra o inminente amenaza de guerra". Las últimas previsiones para la pena de muerte en jurisdicción militar (incluyendo tiempo de guerra) fueron abolidas cuando entró en vigencia la Ley de Derechos Humanos de 1998, el 9 de noviembre de 1998. Posteriormente el Reino Unido (10 de octubre de 2003) accedió al Protocolo 13 el cual prohíbe la pena de muerte bajo cualquier circunstancia.

Como un legado de los tiempos coloniales, algunas islas en las Indias Occidentales todavía tenían al Comité Judicial Británico como la última corte de apelación. Aunque la pena de muerte fue retenida en esas islas, el consejo podría demorar o denegar las ejecuciones.

Referencias[editar]