Maurice Stokes

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Maurice Stokes
Datos personales
Nombre completo Maurice Stokes
Apodo(s) "Mo"
Nacimiento Rankin, Pennsylvania Flag of the United States.svg Estados Unidos17 de junio de 1933
Fallecimiento Cincinnati, Ohio Flag of the United States.svg Estados Unidos6 de abril de 1970
Altura 2,01 m
Peso 105 kg
Carrera
Universidad Universidad de Saint Francis
Draft 1ª ronda (puesto 2) 1955 por Rochester Royals
Club Fallecido
Liga NBA
Posición Ala-Pívot

Maurice Stokes (Rankin, Pennsylvania, 17 de junio de 1933 - Cincinnati, Ohio, 6 de abril de 1970) fue un jugador de baloncesto estadounidense que jugó 3 temporadas en la NBA y que tuvo que dejar su carrera prematuramente víctima de una enfermedad degenerativa.

Trayectoria deportiva[editar]

Universidad[editar]

Jugó durante 4 temporadas en la pequeña Universidad de Saint Francis, donde promedió unos espectaculares 23,3 puntos y 22,2 rebotes por partido, consiguiendo ser elegido All-American.[1] En su última temporada fue elegido MVP del National Invitation Tournament tras anotar 43 puntos en la semifinal que perdieron ante Dayton por 79-73 en la prórroga.[2]

Profesional[editar]

Fue elegido en la segunda posición del Draft de la NBA de 1955 por Rochester Royals, siendo elegido en su primera temporada Rookie del Año tras promediar 16,8 puntos y 16,3 rebotes por partido, acabando en primer lugar de la lista de reboteadores de la liga. En la siguiente temporada estableció un record de la NBA al conseguir 1.256 rebotes (17,4 por partido).

Los Royals se trasladaron a Cincinnati en la temporada 1957-58 y en el último partido de la fase regular, el 12 de marzo de 1958, celebrado en Minneapolis contra los Lakers tuvo lugar el trágico accidente que marcó su devenir, tras saltar a canasta, Stokes cayó de forma violenta al parquet golpeándose en la cabeza, quedando inconsciente. Pasados unos interminables minutos recobró el conocimiento y, aparentemente sin consecuencias, volvió al partido. Tres días más tarde su equipo regresaba de jugar contra Detroit y en el vuelo de vuelta se sintió mal. Al aterrizar el avión fue trasladado al hospital más cercano y de allí al Hospital de Cincinatti donde entró en coma. Los médicos le diagnosticaron encefalitis debido al golpe sufrido, pero finalmente fue una encefalopatía con daños irreversibles en su cerebro que afectaron a su lenguaje y a su sistema motor.[1]

Stokes Athletic Center, en la Universidad St. Francis, construido en su honor.

Su carrera deportiva terminó de repente, y su situación personal, sin poder afrontar los gastos médicos que acarrearon la lesión se venía abajo, pero gracias a su amigo y compañero de equipo Jack Twyman todo cambió.[2] Se convirtió en su protector y en su representante legal, gestionó sus seguros médicos e incluso organizó un torneo de exhibición para recaudar fondos, que acabó convirtiéndose en un clásico anual. En su primera edición recaudó 100.000 dólares.[1]

Falleció en 1970, con tan solo 36 años, víctima de un ataque al corazón. Su historia fue llevada al cine, en la película "Maurie", en el año 1973.[3]

Equipos[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Bob Pettit
Rookie del Año
1955-56
Sucesor:
Tom Heinsohn