M3 Stuart

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M3 Stuart
Stuart m5a1 cfb borden 4.JPG
Un M3A5.
Tipo Tanque ligero
País de origen Flag of the United States.svg Estados Unidos
Historia de servicio
Operadores Véase Usuarios
Guerras Segunda Guerra Mundial
Primera Guerra Kashmir
Guerra colonial portuguesa
Especificaciones
Peso 12,3 toneladas
Longitud 4,5 metros
Anchura 2,46 metros
Altura 2,3 metros
Tripulación 4

Blindaje 19 mm (acero)
Arma primaria Cañón M3, de 37 mm
Arma secundaria Browning M1919 .30 (7,62 x 63)

Motor Motor Continental Wright radial 250 hp (186 kW)
Velocidad máxima 58 km/h
Autonomía 120 Km

El M3 Stuart era un tanque ligero de fabricación estadounidense. Fue utilizado por muchos de los ejércitos aliados durante la Segunda Guerra Mundial, destacando el uso dado por los ejércitos de Inglaterra y las fuerzas aliadas desplegadas en el teatro africano. El apodo Stuart, fue dado por los británicos en honor al general Jeb Stuart, se empleó tanto para los tanques M3 como para los M5, una revisión posterior del M3. En el Ejército de los Estados Unidos los tanques se conocían oficialmente como Tanque Ligero M3 y Tanque Ligero M5.

Historia[editar]

Analizando la situación en Europa, los diseñadores consideraron obsoleto el tanque ligero M2 y construyeron un prototipo con el blindaje mejorado, la suspensión modificada y un nuevo sistema de recuperación del cañón. Este nuevo tanque fue denominado "Tanque Ligero M3". La producción empezó en marzo de 1941 y duró hasta octubre de 1943. Como su antecesor, el M2A4, el M3 poseía un cañón de 37 mm y 5 ametralladoras: una coaxial al cañón, una en la torreta, una en el frente y dos a los costados.

Historial de combate[editar]

El Ejército Británico fue el primero en utilizar el M3 Stuart en combate. En noviembre de 1941 170 Stuart participaron en la Operación Crusader. Los resultados fueron, en general, decepcionantes. A pesar de que las altas pérdidas sufridas por las unidades equipadas con Stuart durante la operación estaban más relacionadas con las tácticas utilizadas y el entrenamiento del Afrika Korps que con la superioridad de los vehículos alemanes, la operación demostró que el M3 era inferior a los tanques enemigos. Entre las quejas surgidas estaba el cañón de 37 mm, poco eficaz para la época, y la pobre disposición interna. La tripulación de dos soldados y un tercero para la torreta era una debilidad importante, y algunas unidades británicas intentaron luchar con tripulaciones de tres operarios y un cuarto encargado de la torreta. En el lado positivo, a las tripulaciones les gustó la rapidez y la fiabilidad mecánica, que dieron lugar a su otro apodo, Honey. La alta velocidad y fiabilidad distinguieron al Stuart de otros carros de combate británicos de la época. A partir del verano de 1942, cuando se recibieron bastantes tanques de Estados Unidos, el Ejército Británico mantuvo con frecuencia a los Stuart fuera del principal frente de batalla, usándolos principalmente en tareas de reconocimiento. La torreta se eliminó de algunos tanques para aligerar peso y mejorar así la velocidad y la autonomía. Estos vehículos se conocieron como Stuart Recce. Otros se convirtieron en transportes blindados de personal y vehículos de comandancia. Los M3, M3A3 y M5 siguieron usándose por el Ejército Británico británico hasta el final de la guerra, si bien las unidades blindadas británicas eran mucho menores en proporción respecto a las unidades estadounidenses.

Un M3 en Fort Knox, 1942.

La Unión Soviética, otra principal receptora del M3, estuvo incluso más descontenta con el tanque, considerándolo poco armado, poco blindado, propenso a ser alcanzado y demasiado sensible a la calidad del combustible. El motor radial utilizado en el M3 requería combustible de alto octanaje. Sin embargo, el M3 era superior a los tanques ligeros soviéticos anteriores a la guerra, como el T-60. En 1943, el Ejército Rojo probó el M5 y decidió que el diseño actualizado no era mucho mejor que el M3. Menos necesitados que en 1941, los soviéticos rechazaron la oferta estadounidense de suministrar el nuevo modelo. Los M3 permanecieron en servicio con el Ejército Rojo hasta 1944.

En el Ejército de los Estados Unidos, el M3 apareció en combate por primera vez en Filipinas. Un reducido número luchó en la Campaña de la península de Bataán. Cuando el Ejército de los Estados Unidos se unió a la Campaña del Norte de África a finales de 1942, las unidades Stuart formaban una importante parte de su fuerza blindada. Tras la desastrosa Batalla del paso de Kasserine, donde los M3 y M5 se enfrentaron a los Panzer IV y Tiger I alemanes, los Estados Unidos siguieron el ejemplo británico y deshicieron la mayoría de los batallones de tanques ligeros, relegando los Stuart a labores de reconocimiento y exploración.

M3A1.

En el frente europeo, los tanques ligeros recibieron un papel secundario, ya que no podían sobrevivir ante la mayoría de los vehículos blindados enemigos. El único lugar en que el Stuart seguía siendo útil era el Frente del Pacífico, ya que raramente se encontraban tanques japoneses, y cuando esto sucedía, resultaban ser muy débiles tanto en blindaje como en armamento. La infantería japonesa no disponía de armamento antitanque y tendía a atacar los mismos con tácticas de asalto. En esta situación, el Stuart tan sólo era un poco más vulnerable que tanques mayores.

Sin embargo, el número de M3 y M5 producidos fue tan grande (más de 25.000 unidades incluyendo el M8 HMC) que permaneció en servicio hasta el final de la guerra. Además de los Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética, también fue utilizado por Francia, China y Yugoslavia (M3A3 y algún M3A1).

Tras la guerra, algunos países equiparon sus ejércitos con los baratos y fiables Stuarts. El M5 jugó un importante papel en la Primera Guerra de Cachemira, en 1947 entre India y Pakistán, en la que se enfrentaron por la posesión de Cachemira. El vehículo se mantuvo en servicio en varios países sudamericanos hasta 1996.

Duramte las décadas de 1960 y 1970, el Ejército Portugués también usó algunos Stuart en la guerra en Angola, donde su capacidad todoterreno (comparada con otros vehículos de ruedas) y potencia de fuego fueron bastante apreciadas, así mismo en la Guerra de Legítima Defensa por parte de El Salvador en 1969 contra Honduras (Guerra de las 100 horas).

Variantes[editar]

  • M3 (Diseño británico "Stuart I"). 5.811 producidos
    • A algunos M3 les fue cambiado el motor por un Guiberson diésel y llamado "Stuart II" por Gran Bretaña.
    • A los últimos M3 les fueron cambiadas las torretas.
  • M3A1 (Stuart III). 4.621 producidos.
    • Nuevos anillos en la torreta, le retiraron la cúpula, les fueron retiradas las ametralladoras.
    • M3A1 con motor Guiberson diésel denominados en Gran Bretaña como "Stuart IV".
  • M3A3 (Stuart V). 3.427 producidos.
    • Se cambió la antigua torreta por una con más alcance y rango.
  • M5 (Stuart VI). 2.075 producidos.
    • Motores Cadillac gemelos. Se rediseñó la carrocería similar a la del M-3A3, pero ahora los motores están superpuestos. La torreta es la misma del M-3A1.
  • M5A1 (Stuart VI). 6.810 producidos.
    • M5 con torreta del M-3A3; ésta es la versión más popular en los Estados Unidos en 1943.
  • Howitzer Motor Carriage M8 (Obús Autopropulsado M8). 1.778 unidades producidas. Funcionó como elemento de artillería autopropulsada.
    • Basado en el M5. El cañón fue reemplazado por un 75 mm M2/M3 Howitzer.
  • Howitzer Motor Carriage M8 (Obús Autopropulsado M8A1).
  • Howitzer Motor Carriage T85 (Obús Autopropulsado T85).
    • Obús autopropulsado de 105 mm basado en el M5A1. Cancelado en 1945.
  • T56 3in Gun Motor Carriage.
    • Variante del T56 con motor continental del M-3 Lee. Construidos en febrero de 1943.
  • Mortar Motor Carriage M5/M27A1 (Mortero Autopropulsado M5/M27A1).
    • Un M5A1 al cual se le instaló un mortero de 81 mm. También llevaba una ametralladora M2. El proyecto fue abandonado por el inadecuado espacio para la tripulación y los pertrechos.
  • 20 mm Multiple Gun Motor Carriage T85 (Cañón antiaéreo autopropulsado T85).
  • M3/M3A1 Satan (Con lanzallamas).
    • Monta un lanzallamas instalado en vez del cañón principal. 20 tanques fueron convertidos para los marines en 1943.
  • M3A1 con lanzallallamas E5R2-M3 .
    • Un lanzallamas reemplazando a la ametralladora de la carrocería.
  • M5 Dozer.
    • M5 con hoja de bullbozer. No entró en producción
  • M5 con lanzacohetes T39 .
    • Iba armado con un lanzacohetes T39 de 20 cohetes de 7,2" montado sobre la torreta. No entró en producción.
  • M5A1 con lanzallamas E 7-7.
    • El lanzallamas reemplazaba al cañón principal.
  • M5A1 con lanzallamas E-9.
    • Prototipo.
  • M5A1 con lanzallamas E-8.
    • La torreta había sido reemplazada por una sobrestructura y el lanzallamas iba en una pequeña torreta. No pasó de la etapa de prototipo.

Variantes hechas en el Reino Unido[editar]

  • M3 (Diseño británico "Stuart I"). 5.811 producidos
    • A algunos M3 les fue cambiado el motor por un Guiberson diésel y llamado "Stuart II" por Gran Bretaña.
  • Kangaroo APC Stuart Kangaroo.
    • APC Construido por el Reino Unido, se le agregaron asientos extras
  • Stuart Recce.
    • Vehículo de reconocimiento basado en la carrocería del Stuart
  • Stuart Command.
    • Kangaroo con sistema de radio extra

Variantes hechas en Brasil[editar]

En la década de 1970, la compañía brasileña Bernardini diseñó radicales actualizaciones para los Stuart del Ejército Brasileño.

  • X1A.
    • Basado en el M3A1, tuvo un motor (280 hp Saab-Scania diésel), nueva suspensión, control de tiro y un cañón DEFA de 90 mm. Fueron producidos 80 vehículos.
  • X1A1.
    • Un prototipo mejorado del X1A, que no entró en producción.
  • X1A2.
    • Basado en el X1A1, esta versión conservaba poco del original Stuart 9 ton, tenía 3 tripulantes, armado con un cañón de 90 mm y motor Saab-Scania de 300 hp. 30 fueron construidos entre 1979-1983.

Usuarios[editar]

Referencias[editar]

  • Steven Zaloga, "M3 & M5 Stuart Light Tank 1940-45" (Osprey New Vanguard 33).

Enlaces externos[editar]