Tanque ligero M2

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M2
M2-tank-england.gif
Montadores ensamblando un tanque ligero M2A4 que ha llegado a un depósito británico de armamento.
Tipo Tanque ligero
País de origen Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
Historia de servicio
Guerras Segunda Guerra Mundial
Variantes Véase Variantes
Especificaciones
Peso 11,6 t
Longitud 4,43 m
Anchura 2,47 m
Altura 2,65 m
Tripulación 4 (comandante/artillero, cargador, chofer y chofer auxiliar)

Blindaje 6 - 25 mm (M2)
6,4 - 51 mm (M2A1)
Arma primaria 1 x M5 de 37 mm, con 103 proyectiles / M2 HB de 12,7 mm, con 1.800 balas
Arma secundaria 5 x Browning M1919, con 8.470 balas

Motor Continental W-670, radial enfriado por aire, gasolina
164-183 kW
220-245 CV
Velocidad máxima 58 km/h máx.
Autonomía 320 km
Suspensión WSS

El M2 fue un tanque ligero estadounidense del período de entreguerras que entró en combate en 1942 con el 1º Batallón de Tanques del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos en Guadalcanal, durante la Segunda Guerra Mundial. Su servicio con el 1º Batallón de Tanques durante la Guerra del Pacífico fue su único empleo por parte de los estadounidenses durante la guerra;[1] sin embargo, se cree que los M2A4 sirvieron en Birmania e India con el 7º Regimiento de Húsares de la Reina y el 2º Regimiento Real de Tanques británicos durante sus enfrentamientos con el 14º Regimiento de Tanques del Ejército Imperial Japonés.[2] El M2A4 fue el predecesor inmediato del tanque ligero M3 Stuart, que tuvo un amplio empleo durante la guerra, y del tanque medio M2, que fue un diseño fallido pero sirvió como predecesor del M3 Lee y el M4 Sherman.

Historia de su desarrollo[editar]

El M2 fue desarrollado como Tanque Ligero T2E1 en 1935 por el Arsenal de Rock Island para la Infantería del Ejército de los Estados Unidos. El diseño provenía de los primigenios T1 y T2, siendo ligeramente inspirado por el famoso Vickers 6-ton. Su arma principal era una ametralladora Browning M2 de 12,7 mm, instalada en una pequeña torreta para un solo hombre. Luego que apenas 10 unidades fueron suministradas, la Infantería decidió cambiar a una configuración de torreta doble, con una ametralladora de 7,62 mm en la segunda torreta. Estos primeros tanques de doble torreta fueron apodados por las tropas como "Mae West", por la popular actriz de cine. La configuración de torreta doble era ineficiente, pero era una característica común en los tanques ligeros de la década de 1930 derivados del modelo Vickers, tales como el T-26 soviético y el 7TP polaco.

Después de la Guerra Civil Española, la mayoría de ejércitos, incluso el estadounidense, se dieron cuenta que necesitaban tanques armados con cañones y no vehículos armados solo con ametralladoras.[3] La Caballería ya había elegido un modelo con una sola torreta grande en su casi idéntico Automóvil de Combate M1. En dicimebre de 1938, la OCM #14844 indicó que un M2A3 sea retirado de la línea de ensamblaje y modificado con blindaje más grueso y armamento más pesado, para cumplir los estándares de la Infantería.[4] Tras su conversión, este vehículo fue redenominado como M2A4. El nuevo tanque ligero estaba armado con un cañón M5 de 37 mm, tenía un blindaje de 25 mm (1 pulgada) de espesor y un motor de gasolina de 7 cilindros.[5] Otras actualizaciones incluían una suspensión mejorada, una transmisión mejorada y un mejor enfriamiento del motor. La producción del M2A4 empezó en mayo de 1940 y continuó hasta marzo de 1941; se ensamblaron 10 M2A4 adicionles en abril de 1942, con una producción total de 375 tanques ligeros M2A4.[6] Además, el Ejército de los Estados Unidos distribuyó a la prensa fotos que aún mostraban al M2A4 siendo ensamblado en julio de 1941, cuando la línea de ensamblaje había sido cambiada para producir el M3.[7]

Vehículos sucesores[editar]

En marzo de 1941, los tanques ligeros M3 Stuart con blindaje de 38 mm de espesor y motor de gasolina Continental W-670 reemplazaron al M2A3 en las líneas de ensamblaje.[8] El M3 original con blindaje remachado se parecía al M2A4, ocasionalmente ambos modelos sirviendo en una misma unidad; la característica más sencilla para reconocerlos es su rueda tensora posterior. En el M2A4 está levantada, mientras que en el M3 se apoya conta el suelo,[9] incrementando la flotación del pesado vehículo.

El Arsenal de Rock Island también desarrolló el Tanque medio M2 a partir del diseño del tanque ligero M2. El M2 fue un diseño fallido y se quedó en los Estados Unidos, siendo limitado a entrenamiento; pero sirvió como predecesor del M3 Lee, el M4 Sherman y todos los demás vehículos blindados basados en el chasis del M3 y el M4. La importancia del tanque ligero M2 yace en la buena base que ofreció para los tanques ligeros M3 y M5, así como los tanques medios M3 y M4 de la Segunda Guerra Mundial. La alta velocidad, movilidad y fiabilidad mecánica de todos estos diseños de tanques fueron herencia del programa del tanque ligero M2.[cita requerida]

Empleo[editar]

Para diciembre de 1941, los M2A1, M2A2 y M2A3 solamente eran empleados para entrenamiento. Aproximadamente 50 M2A4 fueron desplegados por el 1º Batallón de Tanques de los Marines durante la Batalla de Guadalcanal,[10] quedando en servicio hasta 1943 en algunas áreas del Pacífico.

El Reino Unido ordenó 100 M2A4 a inicios de 1941. Luego que 36 fueron suministrados, la órden fue cancelada a favor del mejorado M3 Stuart. Hay evidencia que indica que los 36 M2A4 fueron embarcados del norte de África como parte del 7º Regimiento de Húsares de la Reina y el 2º Regimiento Real de Tanques del Ejército británico, combatiendo en las campañas de la India y Birmania contra el 14º Regimiento de Tanques japonés.[11] [12]

Variantes[editar]

Un M2A2 "Mae West" expuesto en el Patton Cavalry and Armor Museum, Fort Knox, KY.
Un M2A3 en el desfile del Dia del Ejército. Washington, 1939.
  • M2A1 (1935).
    • Una ametralladora de 12,7 mm en una torreta. Se produjeron 10 unidades.
  • M2A2 (1935).
    • Con torreta doble. Fue apodado "Mae West". Se produjeron 239 unidades.
  • M2A3 (1938).
    • Con torreta doble, blindaje más grueso y suspension mejorada. Se produjeron 72 unidades.
  • M2A4 (1940).
    • Torreta simple con cañón de 37 mm. Blindaje más grueso. Se produjeron 375 unidades.

Notas[editar]

  1. Zaloga, p. 15
  2. Hunnicutt (Stuart) p. 396
  3. Zaloga (Armored Thunderbolt) p. 4 & 5
  4. Hunnicutt (Stuart) p. 118
  5. Hunnicutt (Stuart) p. 475
  6. Hunnicutt (Stuart) p. 120
  7. "Fortalezas rodantes de 20 toneladas salen de la línea de ensamblaje" Mecánica Popular, julio de 1941
  8. Hunnicutt (Stuart) p. 127
  9. Zaloga, p. 27 plate C
  10. Zaloga, p. 15
  11. Hunnicutt (Stuart) p. 396
  12. Zaloga (M3/M5 Stuart) p. 14

Referencias[editar]

  • Hunnicutt, R. P. Stuart, A History of the American Light Tank. 1992 Presidio Press. ISBN 0-89141-462-2.
  • Zaloga, Steven. M3 & M5 Stuart Light Tank 1940-45, 1999 Osprey Publishing (New Vanguard 33). ISBN 1-85532-911-5.
  • Zaloga, Steven. Armored Thunderbolt, the US Army Sherman in World War II. 2008 Stackpole Books. ISBN 978-0-8117-0424-3.

Enlaces externos[editar]