Lockheed Martin RQ-170 Sentinel

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RQ-170 Sentinel
RQ-170 Wiki contributor 3Dartist.png
Impresión artística del RQ-170 basada en dos fotografías.
Tipo UAV
Fabricante Lockheed Martin
Usuario Fuerza Aérea de los Estados Unidos

El RQ-170 Sentinel es un vehículo aéreo no tripulado (UAV) desarrollado por Lockheed Martin y operado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF). Ha sido desplegado en Afganistán en el marco de la Operación Libertad Duradera.

Desarrollo[editar]

El RQ-170 Sentinel fue desarrollado por Skunk Works, dependiente de Lockheed Martin, como UAV con capacidades stealth. Se trata de un diseño de ala volante con sensores alojados en los márgenes de cada ala. Se conocen pocos detalles técnicos de la aeronave, pero aparentemente tiene unos 20 metros de envergadura.[1]

La designación RQ (Reconnaissance UAV) de la USAF indica que el RQ-170 Sentinel no porta armamento. David A. Fulghum, de la revista especializada Aviation Week, opina que el UAV probablemente es "una plataforma enfocada a operaciones tácticas y no de recolección estratégica de datos de inteligencia".[1]

La USAF confirmó la existencia del RQ-170 Sentinel el 4 de diciembre de 2009,[1] tras cierta controversia generada en Internet al filtrarse unas fotografías.[2]

Historia operacional[editar]

El 30º Escuadrón de Reconocimiento, con base en el Aeropuerto de pruebas de Tonopah (Nevada), opera un número indeterminado de RQ-170 Sentinel. El escuadrón está activado desde el 1 de septiembre de 2005. El RQ-170 ha sido desplegado en Afganistán, siendo visto en el Aeropuerto Internacional de Kandahar a finales de 2007.[1] Su avistamiento, unido al nivel de secretismo de las autoridades en torno al proyecto del Sentinel, llevaron a que fuera apodado como la "Bestia de Kandahar" por el experto en aviación Bill Sweetman.[3] En diciembre de 2009, el diario de Corea del Sur JoongAng Daily informó que el RQ-170 Centinela había sido observado en ensayos de vuelo sobre Corea del Sur en los últimos meses y que se esperaba iba a ser permanentemente desplegado en 2010 para reemplazar al avión de reconocimiento Lockheed U-2 en funcionamiento desde la Base Aérea de Osan.[4] En respuesta a este informe, Bill Sweetman argumentó que los despliegues del Sentinel en Afganistán y Corea del Sur se llevaron a cabo probablemente para controlar los programas de misiles balísticos de Pakistán y Corea del Norte.[5] En agosto de 2010, se informó que los RQ-170 o bien habían sido o estaban a punto de ser transferidos a Afganistán y que los vehículos aéreos no tripulados habían sido equipados con una capacidad de vídeo de movimiento completo.[6] Las misiones realizadas por estos aviones incluyeron docenas de salidas de vuelo a gran altitud sobre Pakistán para supervisar un compuesto en la ciudad de Abbottabad, en donde se creía que vivía Osama bin Laden. En la noche del 1/2 de mayo de 2011, al menos un RQ-170 monitoreó el área donde elementos de Grupo de Desarrollo de Guerra Naval Especial de los Estados Unidos llevaron a cabo un asalto en la instalación donde se notificó oficialmente la muerte de Bin Laden. La aeronave, proveyó material continuo del ataque que fue seguido en directo por el presidente Barack Obama y sus principales asesores de seguridad nacional. El RQ-170 también supervisó las transmisiones militares de radio pakistaníes en la zona para advertir de la respuesta al ataque.[7] El 27 de mayo de 2011, Los Angeles Times informó que los oficiales pakistaníes estaban alarmados por el uso de RQ-170 sobre su país ya al estar los drones diseñados para evadir el radar y otros sistemas de vigilancia podían ser usados como aviones espía.[8]

Metas operacionales[editar]

Con su diseño de baja observabilidad, la aeronave puede ser útil para el vuelo más allá de las fronteras de Irán y para recolectar en China, India y Pakistán datos útiles acerca de las pruebas de misiles, la telemetría, así como recolección de señales e inteligencia multi-espectral.[9]

Operadores[editar]

Flag of the United States.svg Estados Unidos

Captura por Irán[editar]

En diciembre de 2011 Irán afirmó haber derribado un RQ-170 que sobrevolaba su espacio aéreo.[10] [11] El 8 de diciembre de 2011 Irán mostró unas imágenes de un RQ-170 capturado mientras sobrevolaba su espacio aéreo.[12] [13] La televisión iraní difundió un vídeo el 9 de diciembre de 2011 en el que muestra a varios mandos militares iraníes inspeccionando el avión Sentinel RQ-170. Los medios de prensa han dicho que el avión fue detectado y abatido en el este del país, cerca de la frontera con Afganistán. Funcionarios de Estados Unidos han reconocido la pérdida del avión no tripulado.[14] Sin embargo, según CBS News, funcionarios de EE.UU., en privado, han confirmado la autenticidad del avión no tripulado mostrado por los iraníes.[15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] El legislador Parviz Sorouri, miembro de la comisión parlamentaria de seguridad nacional y relaciones exteriores, dijo que la información obtenida será utilizada para demandar judicialmente a Estados Unidos por la invasión de un aparato no tripulado.[14] [22]

En abril de 2012 General Amir Ali Hajizadeh, comandante de la división aeroespacial de la Guardia Revolucionaria Iraní, afirmó que Irán había logrado copiar el RQ-170 mediante ingeniería inversa.[23] [24]

Referencias[editar]

  1. a b c d David A. Fulghum (4 de diciembre de 2009). «U.S. Air Force Reveals Operational Stealth UAV» (en inglés). Aviation Week. Consultado el 7-12-2009.
  2. «L'US Air Force dévoile son drone secret : c'est un RQ-170 Sentinel !» (en francés). Libération (5 de diciembre de 2009). Consultado el 7-12-2009.
  3. David Hambling (4 de diciembre de 2009). «Mysteries Surround Afghanistan’s Stealth Drone (Updated)» (en inglés). Danger Room. Wired. Consultado el 7-12-2009.
  4. «U.S. to base new unmanned spy plane in Korea». JoongAng Daily. 19 de diciembre de 2009. 
  5. Sweetman, Bill (16 de febrero de 2010). «Beast Sighted In Korea». Ares. Aviation Week. Consultado el 18 de febrero de 2010.
  6. Fulghum, David A. (8 de diciembre de 2009). «Beast of Kandahar Is Back in Action». Ares. Aviation Week. Consultado el 11 de agosto de 2010.
  7. Miller, Greg (18 de mayo de 2011). «CIA flew stealth drones into Pakistan to monitor bin Laden house». The Washington Post. Consultado el 19 de mayo de 2011. 
  8. Paul Richter, David S. Cloud y Alex Rodriguez (27 de mayo de 2011). «Angry Pakistan rejects US appeal, plans to review drone campaign». Los Angeles Times. Consultado el 28 de mayo de 2011. 
  9. USAF confirms stealthy UAV operations Aviation Week 4 de diciembre de 2009
  10. Noticia ElPaís.com
  11. «Iran shows film of captured US drone» (en inglés). BBC News (8 de Diciembre de 2011). Consultado el 9-12-2011.
  12. Iran divulga videos de la captura de un Drone super secreto yanqui
  13. Irán muestra imágenes del avión espía no tripulado de EE.UU RTVE.es
  14. a b Irán asegura que está por terminar descodificación de avión espía de EE.UU.
  15. Sanger, David E.; Broad, William J. (4 de diciembre de 2011). «Explosion Seen as Big Setback to Iran’s Missile Program». The New York Times. Consultado el 5 de diciembre de 2011. 
  16. Shane, Scott; Sanger, David E. (7 de diciembre de 2011). «Drone Crash in Iran Reveals Secret U.S. Surveillance Effort». The New York Times. Consultado el 9 de diciembre de 2011. 
  17. «Iran airs footage of downed US drone». Press TV. 8 de diciembre de 2011. Consultado el 11 de diciembre de 2011. 
  18. «'Iran military landed US spy drone'». Press TV. 9 de diciembre de 2011. Consultado el 11 de diciembre de 2011. 
  19. «US maintains silence on downed drone». Press TV. 10 de diciembre de 2011. Consultado el 11 de diciembre de 2011. 
  20. «Iran military downs US spy drone». Press TV. 4 de diciembre de 2011. Consultado el 11 de diciembre de 2011. 
  21. «Iran shows film of captured US drone». BBC News. 8 de diciembre de 2011. 
  22. El avión RQ-170, la guerra cibernética e Irán: ¿Ha perdido Occidente el factor sorpresa? Texto completo en: RT Actualidad
  23. http://www.nytimes.com/aponline/2012/04/22/world/middleeast/ap-iran-us-drone.html?_r=2&hp
  24. http://www.nytimes.com/2012/04/23/world/middleeast/iranians-say-they-took-secret-data-from-drone.html

Enlaces externos[editar]