Northrop Grumman X-47B

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X-47B UCAS-D
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Northrop Grumman X-47B durante su primer despegue en la Edwards Air Force Base, California, en Febrero 2011.
Tipo Vehículo aéreo de combate no tripulado (UCAV por sus siglas en inglés)
Fabricante Northrop Grumman
Primer vuelo 4 de febrero de 2011 (3 años)
Usuario Bandera naval de Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Coste del programa El proyecto fue financiado inicialmente bajo un contrato de US635.8 millones, otorgado por la Armada en el 2007. Sin embargo, en enero de 2012, el costo total del programa de X-47Bs había crecido hasta un estimado 813 millones[1]
Desarrollo del X-47A Pegasus

El Northrop Grumman X-47B es un vehículo aéreo de combate no tripulado (UCAV por sus siglas en inglés) de demostración estadounidense cuyo primer vuelo se realizó en 2011.[2] El proyecto X-47 comenzó como parte del programa J-UCAS como parte de los proyectos desarrollados por la agencia DARPA; siendo parte actualmente del programa UCAS-D (Unmanned Combat Air System Demonstration) de la Armada de Estados Unidos. Este proyecto pretende crear y operar un vehículo aéreo no tripulado basado en portaaviones. A diferencia del Boeing X-45, su predecesor, el X-47A Pegasus, fue financiado íntegramente por la compañía.

Diseño y desarrollo[editar]

Orígenes[editar]

La Armada de Estados Unidos acometió esfuerzos prácticos de UCAV desde el año 2000, cuando adjudicó contratos de servicio por US$2 millones cada uno, a Boeing y a Northrop Grumman para un programa de concepto-exploración de 15 meses de duración.[3] Consideraciones de diseño para un UCAV naval incluido con el ambiente corrosivo del agua de mar, cubierta de manejo para el lanzamiento y recuperación, integración con sistemas de comando y control y la operación en un ambiente de alta interferencia electromagnética de portaaviones. La Armada también estaba interesada en la adquisición de UCAVs para misiones de reconocimiento, penetrando espacio aéreo protegido para identificar objetivos para las siguientes oleadas de ataque.[4]

El programa J-UCAS fue terminado en febrero de 2006 tras la Revisión de Defensa Cuatrienal de los militares estadounidenses. La Fuerza aérea y la Armada procedieron con sus propios programas UAV. La Marina seleccionó al Northrop Grumman X-47B como su programa de demostrador (UCAS-D) del sistema de combate aéreo no tripulado.[5] El X-47B no lleva armas, pero tiene una bahía de tamaño completo para ellas. Para proporcionar pruebas realistas, el vehículo de demostración es del mismo tamaño y peso como la nave operacional proyectada.[6] [7] [8]

El prototipo X-47B salió de la planta 42 de la Fuerza Aérea en Palmdale, California, el 16 de diciembre de 2008. Su primer vuelo fue planeado para noviembre de 2009, pero el vuelo se retrasó el proyecto al caer la célula aérea. El 29 de diciembre de 2009, Northrop Grumman supervisó pruebas de arrastre de taxeo de la aeronave en las instalaciones de Palmdale,[9] con los aviones bajo su propio poder de rodaje por primera vez en enero de 2010.

Pruebas de vuelo[editar]

Pruebas en tierra[editar]

Un demostrador X-47B es embarcado en el USS Harry S. Truman en noviembre de 2012 para iniciar su fase de evaluación a bordo de portaviones.

El primer vuelo del demostrador X-47B, denominado AV-1 (en inglés: Air vehicle, ‘vehículo aéreo’)?, tuvo lugar en la Base aérea Edwards , California, el 4 de febrero de 2011.[10] [11] El avión voló por primera vez en la configuración de crucero con su tren de aterrizaje retraído en 30 de septiembre de 2011.[12] Un segundo demostrador X-47B, designado AV-2, realizó su primer vuelo en la Base de la fuerza aérea de Edwards el 22 de noviembre de 2011.[13]

Los dos demostradores X-47B fueron planeados para tener un programa de prueba de tres años con 50 pruebas en Edwards AFB y NAS Patuxent River, Maryland, culminando sus pruebas de mar en 2013.[14] [13] Sin embargo, el avión realizó las pruebas de forma tan consistente que los testeos preliminares finalizaron después de 16 vuelos.[15] El avión se utilizará para demostrar lanzamientos y recuperaciones desde portaviones, así como reabastecimiento autónoma con una sonda y embudo. El X-47B tiene un alcance máximo sin reabastecerse de 2.000 km y una autonomía de más de seis horas. En noviembre de 2011, la Armada informó que el equipo de reabastecimiento en vuelo y software podría ser agregado al vehículo en 2014 para pruebas.[16] El avión demostrador nunca será armado.[15]

En 2012, Northrop Grumman probó un sistema de mando portátil, diseñado para permitir a las tripulaciones de la tierra puedan dirigir el X-47B mientras permanece en la cubierta del portaviones.[17] En mayo de 2012, AV-1 comenzó sus pruebas de interferencia electromagnética de alta intensidad en Patuxent River, para probar su compatibilidad con sistemas de guerra electrónica planificada.[18] En junio de 2012, AV-2 llegó a Patuxent River para comenzar una serie de pruebas, incluidos la detención asistida de aterrizajes y lanzamientos catapultados, a fin de validar la capacidad de la aeronave para realizar aproximaciones de precisión a un portaaviones.[19] The drone's first land-based catapult launch was conducted successfully on 29 November 2012.El primer lanzamiento del drone desde una catapulta basada en tierra tuvo lugar con exito el 29 de noviembre de 2012.[20] [21]

Pruebas embarcado[editar]

El 26 de noviembre de 2012, el X-47B comenzó su evaluación embarcada a bordo del portaviones USS Harry S. Truman (CVN-75) en la Naval Station Norfolk, Virginia.[22] El 18 de diciembre de 2012, el X-47B completó su primera fase de prueba en el mar. El sistema demostró haber realizado excepcionalmente, habiendo demostrado que era compatible con la cubierta de vuelo, bahías de hangar y sistemas de comunicación de un portaaviones. Con las pruebas de cubierta completadas, el demostrador X-47B volvió a NAS Patuxent River para más pruebas, con prueba de cubierta de otro prueba en portaviones prevista para mediados de 2013.[23] La prueba de vuelo se llevó a cabo sobre el portaviones George H.W. Bush, frente a las costas de Virginia, el avión no tripulado regreso a tierra sin novedad tras un vuelo de algo más de una hora, tomando tierra en la base naval de Patuxent River.

El 10 de julio de 2013 el X-47B se convirtió en el primer vehículo aéreo no tripulado en aterrizar sobre un portaviones, el USS-George H.W. Bush.[24] La parada se realizó en 107 metros y la aeronave pudo capturar los 3 cables de cubierta que requería para su retención.

Costo[editar]

El proyecto fue financiado inicialmente bajo un contrato de US635.8 millones, otorgado por la Armada en el 2007. Sin embargo, en enero de 2012, el costo total del programa de X-47Bs había crecido hasta un estimado 813 millones[1]

Variantes[editar]

X-47A

Prototipo de prueba de concepto original con una envergadura de 5,9 m (19 pies), voló por primera vez en 2003.

X-47B

Actual avión demostrador, voló por primera vez en 2011.

X-47C

Versión propuesta ampliada con una carga útil de 4.536 kg (10.000 lb) y una envergadura de 52,4 m (172 pies).[25]

Especificaciones (X-47B)[editar]

Referencia datos: [26]

Características generales

  • Tripulación: No tripulado (operación semi-autónoma)
  • Longitud: 11,63 m
  • Envergadura: 18,92 m (alas extendidas)/9,41 m (alas plegadas)
  • Altura: 3,10 m
  • Peso máximo al despegue: 20,215 kg

Rendimiento

Armamento

  • Otros: 2 bahías para armas, proporcionando para hasta 4.500 lb (2.043 kg) de explosivos

Aviónica

Disposiciones para EO/IR/SAR/ISAR/GMTI/MMTI/ESM[26]

717 kg de combustible

Véase también[editar]

Aeronaves similares
Listas relacionadas

Referencias y notas de pie[editar]

Notas aclaratorias
Notas al pie
  1. a b "New drone has no pilot anywhere, so who's accountable?" Los Angeles Times. 26 de enero de 2012. Revisado 29 de enero de 2012.
  2. Northrop Grumman desarrolla el X-47B, la nueva generación de UAV de Estados Unidos
  3. "DARPA And Navy Select Naval UCAV Contractors". Departamento de defensa de Estados Unidos. 20 de junio de 2000. Consultado 30 de noviembre de 2012.
  4. Aviation Week & Space Technology. "Tailless Tailhooker: Autonomous U.S. Navy X-plane flight marks sea change toward unmanned carrier aviation". 14 de febrero de 2011. p. 28.
  5. X-47 Pegasus Naval Unmanned Combat Air Vehicle (UCAV-N), USA. Airforce-Technology.com. Revisado 11 de junio de 2009.
  6. "US Navy's robot stealth carrier plane unveiled". The Register. 18 de diciembre de 2008
  7. "Northrop Grumman Integrated Systems X-47B UCAS overview", Northrop Grumman Integrated Systems
  8. "Photo Release -- Northrop Grumman Reveals First Navy Unmanned Combat Aircraft". Northrop Grumman news release, 16 de dic 2008.
  9. Morring, Frank (11 de enero de 2010). «Taxi Tests for UCAS-D». Aviation Week (McGraw-Hill):  p. 15. 
  10. "Northrop UCAS-D Completes First Flight". Aviation Week. 4 de febrero de 2011.
  11. "Edwards flight engineers perform first X-47B flight". US Air Force. 7 de febrero de 2011.
  12. Roach, John (11 de octubre de 2011). «UFO-like drone hits cruise mode». MSNBC. Consultado el 5 de enero de 2013. 
  13. a b "Navy's Second Stealthy X-47B Drone Flies". DefenseTech.org. 28 de noviembre de 2011, visto 5 de diciembre de 2011.
  14. "X-47B UCAS". Northrop Grumman. Revisado 2 de febrero de 2012.
  15. a b Dillow, Clay. "I Am Warplane" Popular Science. 5 de julio de 2012. Revisado 1 de agosto de 2012.
  16. "Navy to outfit an X-47B prototype with refueling gear". Defense Systems. 7 de noviembre de 2011. Revisado 9 de noviembre de 2011.
  17. "The next step in directing drones: hand signals". Navy Times. 1 de abril de 2012, visto 17 de abril de 2012.
  18. "Electronic Blast Slated for Unmanned Attack Aircraft". Aviation Week. 3 de mayo de 2012, visto 7 de mayo de 2012.
  19. ""Beltway UFO" has DC Talking". NBC Washington. 14 de junio de 2012, visto 14 de junio de 2012.
  20. «Navy Preps Killer Drone for First Carrier Launch». Wired (30 de noviembre de 2012). Consultado el 1 de diciembre de 2012.
  21. "X-47B Drone Meets the Fleet". Aviation History. Edición de marzo de 2013. p. 10.
  22. Taylor DiMartino (26 de noviembre de 2012). «Truman Hosts X-47B Unmanned Aircraft Demonstrator For Carrier-Based Testing». NNS121126-07. USS Harry S. Truman Public Affairs. Consultado el 7 de diciembre de 2012.
  23. "X-47B Unmanned Combat Air System Completes First At-Sea Tests". Defense-Aerospace.com. 18 de diciembre de 2012. Revisado 20 de diciembre de 2012.
  24. COMPOSITES WORLD. «X-47B UCAS completes arrested landing aboard aircraft carrier».
  25. Sweetman, Bill. "Ultra Stealth". Aviation Week. 26 de mayo de 2008.
  26. a b X-47 UCAS-D (PDF). Northrop Grumman, 5 de abril 2011, visto 2 de febrero 2012.
Bibliografía

Enlaces externos[editar]

Multimedia externa
Video de un catapultaje de X-47B
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