Literatura popular española

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La literatura popular española es la que sacrifica los fines estrictamente estéticos y literarios al gusto de la mayoría, buscando la comercialidad y los éxitos de ventas. Como tal es, pues, un fenómeno estrictamente ligado a la cultura de masas y por ello se desarrolló fundamentalmente a partir del siglo XIX, a través de la literatura de folletín o novela por entregas que practicaron en España desde escritores de primera fila como Benito Pérez Galdós a otros de menor importancia como Manuel Fernández y González, Enrique Pérez Escrich, Ramón Ortega y Frías, Torcuato Tárrago y Mateos o Wenceslao Ayguals de Izco, por no mencionar los que practicaban abiertamente la infraliteratura, como José Muñoz Maldonado, Julián Castellanos, Florencio Luis Parreño, Luis de Val, Diego de San José o Antonio de San Martín, entre otros muchos cuyo nombre es legión.

En el siglo XX la literatura popular se difundió más bien a través de colecciones de novelas cortas en rústica, de formato octavilla, en no más de cien páginas de papel malo (pulp), a bajo precio (se solían nombrar "novelas de a duro"). Hubo auténticas editoriales especializadas en este tipo de literatura barata y de fácil consumo, sobre todo barcelonesas, como la Editorial Bruguera, Ediciones Toray o Editorial Molino.

Los autores españoles más famosos del género en el siglo XX fueron en especial Corín Tellado, que escribió unas cuatro mil novelas sentimentales o románticas para el público femenino, llamadas generalmente novela rosa; Marcial Lafuente Estefanía, especializado en novelas del oeste o westerns; José Mallorquí, que creó el personaje de El Coyote y, como un nuevo Emilio Salgari, terminó suicidándose; Luis García Lecha, todoterreno que escribió unas dos mil novelas de aventuras, de ciencia-ficción, policiacas y de terror; Juan Gallardo Muñoz, Francisco González Ledesma o Pascual Enguídanos, creador de la famosa Saga de los Aznar, una serie de novelas de ciencia-ficción considerada clásica por los especialistas del género.

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