La ley de Herodes

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La ley de Herodes es una película mexicana de 1999 dirigida por Luis Estrada. Se trata de una comedia satírica sobre la corrupción política en México durante el largo mandato del PRI.

Argumento[editar]

En el año 1949 los habitantes de la localidad de San Pedro de los Saguaros decapitan de un machetazo a su alcalde cuando trataba de huir del pueblo con el dinero de las arcas municipales.

El licenciado López, Secretario de Gobierno, decide nombrar a Juan Vargas, encargado de un basurero y antiguo militante del PRI, como nuevo alcalde hasta las próximas elecciones en las que él es firme aspirante a la gobernación del estado.

Vargas afronta su misión con las mejores intenciones, hasta que poco a poco va descubriendo los beneficios del poder y la corrupción.

Se transforma así en un tirano capaz de todo, incluso de recurrir al crimen, para perpetuarse en el poder.

El filme no fue bien visto por las autoridades encargadas de la difusión cinematográfica en México, pues cuando hubo de ser sometida al filtro de la censura, aún se vivía bajo la dictadura de partido ejercida por el PRI y se avecinaba un año electoral, el 2000. Sin embargo, la fuerte presión ejercida por el público -ansioso de ver una película de contenido político sin censura- y por varios medios impresos que se atrevieron a denunciar el bloqueo del cual era objeto, logró que fuera finalmente exhibida en plena época de campañas electorales.

Puede considerársela como una de las grandes películas mexicanas de los últimos cuarenta años, no solamente por su calidad, humor irónico y mordaz, sino también por haber influido en muchos votantes para destronar del poder al partido hegemónico al cual retrata de cuerpo entero, con todos sus vicios, defectos y contradicciones. Lo que llama poderosamente la atención es la capacidad de síntesis de la que hace gala, pues refleja fielmente el estilo de gobernar priísta, las relaciones internas de poder en el partido, sus reglas para llevar a cabo la sucesión de los gobernantes, su forma de relacionarse con la iglesia, con la oposición y con los Estados Unidos, y de cómo mediante el autoritarismo y la corrupción, el PRI, el gobierno, el estado y sus instituciones, llegaron a convertirse en una y la misma cosa. Y todo, con la finalidad de consolidarse no sólo en la cumbre del sistema político mexicano, sino de constituirlo en exclusiva.

Existe el libro "La ley de Herodes y otros cuentos" de Jorge Ibargüengoitia escrito en 1949, que si bien refleja muchas realidades culturales de lo mexicano, no guarda ninguna relación con la película ni el guion de ésta, a pesar de la creencia que muchos tienen de que sí fue basada en esta obra.

Frases relevantes del filme[editar]

  1. ¿Por qué no quieren que la veas? (Frase de los comerciales del filme, para indicar que a pesar del intento de veto en México se logró estrenar)
  2. ¡El que no transa no avanza! (este refrán sirve para justificar a todo funcionario público que lucra indebidamente (transgredir = transar) con su cargo público, alegando que solo así prosperará notablemente).
  3. ¡Este país no tiene solución! (frase usada para quejarse por no ver un progreso significativo en un país y por sí ver los mismos problemas sociales, políticos y económicos).
  4. ¡Ahora si me saliste más cabrón que bonito! (frase que se utiliza para referirse a alguien que salió mejor (si así le podríamos decir) de lo que se esperaba).
  5. ¡Te tocó la ley de Herodes, o te chingas o te jodes! (refrán que se refiere a que debes hacer algo que no quieres, pero te obligan a hacerlo y lo debes hacer por el bien propio).
  6. ¡Están jodidos porque quieren! (frase para decirle a los ciudadanos que sufren carencia y falta de prosperidad por sus actitudes, y no por culpa del gobierno como ellos alegan).
  7. ¡Ah que mi licenciado, igual que los demás, na'más llegandito y ya quiere su mordida! (Expresión delicada, que se refiere al soborno que exigen varios funcionarios públicos recién iniciando su cargo para permitir actividades ilegales).
  8. Si en este país hubiera democracia, el presidente usaría sotana. (sirve para recalcar la influencia del catolicismo en México.)
  9. ¡Para tus impuestos no tienes, pero que tal para esto, eh! (Comentario que se refiere a los ciudadanos evasores de impuestos que derrochan su dinero en otras cosas).
  10. ¡La dictadura perfecta! (Frase que se refiere a que el sistema de gobierno de un solo partido político que gana todas las elecciones presidenciales, fue llamado así por Mario Vargas Llosa, escritor peruano. En realidad, esta frase fue acuñada por Vargas Llosa unos 15 ó 20 años después de los años en que transcurre "La Ley de Herodes")

Una de las partes más controvertidas de la película es la charla durante la cena con las personas más importantes de San Pedro de los Saguaros, donde se comenta brevemente sobre temas políticos que en México fueron muy delicados hace tiempo: La política de Expropiación petrolera de Lázaro Cárdenas, el unipartidismo mexicano y los resultados de la Revolución mexicana.

Curiosidades de la película[editar]

  • La esposa de Vargas le dice, en una carta, "nos vemos en el infierno" lo cual sería el nombre de una película del mismo productor y escritor llamada El Infierno, que se estrenaría 11 años despúes (2010).
  • Varios de los actores que participaron en esta película, han participado en las subsecuentes del mismo productor (Un Mundo Maravilloso, El Infierno y La dictadura perfecta), especialmente el actor Damián Alcázar.
  • De la misma manera, una de las frases que fue empleada para la película (La dictadura perfecta), fue usada para otra película del mismo productor, que se estrenaría en 2014, cerrando la tetralogía de sus películas.

Elenco[editar]

Escenas inéditas[editar]

  1. Vargas carga al cadáver que recibió el primer día de funciones fuera del palacio municipal hacia su coche y lo transporta a la localidad rural de Las Margaritas. La escena fue suprimida por alterar la historia del filme y el cadáver fue enterrado en San Pedro de Los Saguaros.
  2. Vargas coge un lechón del corral antes de llevárselo al secretario de gobernación como obsequio.
  3. Vargas pregunta a su secretario municipal como interpretar una fracción de un artículo que no comprende al leer su compendio de leyes; su secretario le aconseja que lo haga como lo entienda, pero siempre procediendo con justicia. También le aclara que esas leyes las redactan quienes no conocen los problemas reales de la sociedad.
  4. Después de disparar accidentalmente a Doña Lupe en la pierna, Vargas huye, se esconde brevemente y espantado detrás de un enorme cactus, después huye de nuevo.
  5. Antes de organizarse la cena donde Vargas invitaría a las personas más importantes de San Pedro, él irrumpe en la choza de un humilde habitante y le arrebata un pavo. La escena fue suprimida por alterar la historia.
  6. Vargas ordenando la tala de una palmera que después se usaría para hacer el poste de luz que mandaría levantar en el pueblo.
  7. Vargas contemplando el poste erguido como su primer gran obra municipal, durante el crepúsculo.
  8. Vargas saliendo del palacio municipal con Filemón aprehendido para subirlo a su coche y enviarlo a la cárcel, mientras sucede esto habla con su secretario.
  9. Ramírez confesando durante un interrogatorio policiaco, después del atentado contra el licenciado Terrazas. La escena fue suprimida por alterar el curso de la historia.
  10. Vargas cobrando sus absurdos impuestos a unos humildes habitantes y arrebatándoles su única gallina por no tener como pagarle.
  11. Vargas, temiendo agresiones de la población, carga la munición de su revólver y se le dispara accidentalmente.

Canciones[editar]

Canciones incluidas en la banda sonora:

Título Compositor Intérprete
Que me lleve la tristeza Marcial Alejandro Salvador “El Negro” Ojeda
La barca de oro (Dominio Público) Salvador “El Negro” Ojeda
La cama de piedra (Cuco Sánchez) Salvador “El Negro” Ojeda

Premios[editar]

  • La película fue nominada a 14 arieles, pero ganó:
  1. Mejor actor
  2. Mejor actor de cuadro
  3. Mejor ropa
  4. Mejor peinado
  5. Mejor director
  6. Mejor maquillaje
  7. Mejor escenografía
  8. Mejor guion original
  9. Mejor coactuación masculina
  10. Mejor coactuación femenina
  11. El Ariel Dorado
  • Los arieles de plata que no ganó:
  1. Mejor actor de cuadro para Martín Camacho.
  2. Mejor Luis Estrada.
  3. Mejor Música Compuesta para Cine para Santiago Ojeda.
  4. Mejor coactuación masculina para Salvador Sánchez.

Más información en: Resultados de la XLII Entrega del Ariel, del año 2000.

  • En el Festival de Filmes de la Habana del año 2000, ganó cuatro premios que le fueron otorgados a Luis Estrada:
  1. Premio de la Universidad de la Habana.
  2. Mejor edición de filme
  3. Premio CARACOL.
  4. Premio Martin Luther King Memorial Center.
  • En el Festival Internacional de Cine Ajijic del año 2000, ganó el premio Los Charales por el mejor filme del estudio otorgado a Luis Estrada.
  • En el Festival Internacional de Cine de Valladolid del año 2000, ganó 2 premios:
  1. Mejor actor para Damián Alcázar.
  2. Mejor Fotografía para Norman Christianson
Sin embargo, fue nominado para el premio Espiga de Oro, que se le hubiera otorgado a Luis Estrada, sin lograr ganarlo.
  • En el 2004, la sociedad de filmes políticos de los Estados Unidos le nominó al premio PFS, sin lograr ganarlo.
  • En el festival MTV Movie Award del año 2001, fue nomidado al premio MTV North Feed - Favorite Film que se le hubiera otorgado a Luis Estrada.
  • En el Festival de Cine de Cartagena del año 2001, fue nominado al premio Golden India Catalina como mejor película, que se le hubiera otorgado a Luis Estrada, sin lograr ganarlo.

Enlaces externos[editar]