La bamba

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La bamba es una canción tradicional mexicana de autor anónimo. Pertenece al género musical denominado Son Jarocho y es reconocida como un himno popular de la ciudad de Veracruz. Como danza tradicional, "La Bamba" se inscribe dentro del contexto de las llamadas "Danzas de pareja", siendo normalmente bailada por un hombre y una mujer, aunque en algunas comunidades la bailan dos o más parejas.

La versión más difundida comercialmente fue popularizada por artistas de rock and roll en los años 1950, destacándose la interpretación de Ritchie Valens. Ha obtenido éxito a escala mundial, siendo la primera canción en español que llegó a ocupar el primer puesto en los Billboard Hot 100.

Historia[editar]

Se presume que "La bamba" fue creada en los últimos años siglo XVII. Inicialmente, la canción satirizaba los esfuerzos tardíos e inútiles realizados por el virrey de México para defender a los ciudadanos del puerto de Veracruz de los piratas. Asimismo, su nombre alude también a un baile de origen español denominado "bamaba", que era popular en esa época. En los registros históricos del género tradicional llamado Son Jarocho, las referencias más antiguas que se conocen de "La bamba" provienen de la localidad de Alvarado, donde -según ellas- se interpretaba con un ritmo muy jovial y fresco, en comparación con la forma de interpretación más lenta y pausada propia de la región de Los Tuxtlas y la planicie costera de Sotavento. Durante más de tres siglos, "La bamba" continuó siendo cantada y danzada sobre todo en Veracruz, donde adquirió un carácter muy emblemático y representativo de ese estado. En 1958, Ritchie Valens, un cantante de origen mexicano nacido en Estados Unidos,[1] grabó una versión eléctrica con ritmo de rock and roll de "La Bamba" que la popularizó definitivamente y la convirtió en un clásico de ese género. A partir de entonces, la canción fue interpretada por numerosos artistas de renombre internacional.

Letra[editar]

Los versos que se cantan en la bamba son de una temática muy amplia: se canta a las mujeres, las relaciones sentimentales en general y a situaciones graciosas que suceden en la vida del pueblo jarocho (natural de Veracruz). Aunque existen frases que aparecen en casi todas las versiones, la propia estructura del tema invita a introducir variantes personales e inclusive versos improvisados espontáneamente. Los siguientes están presentes en casi todas las versiones:

"Para bailar la bamba
Para bailar la bamba
Se necesita una poca de gracia
Una poca de gracia y otra cosita
Ay arriba y arriba, ay arriba y arriba
y arriba iré, yo no soy marinero
Yo no soy marinero. Soy capitán.
Soy capitán. Soy capitán.
Bamba, bamba
Bamba, bamba
Bamba, bamba."

José Feliciano hizo una versión con un ritmo y palabras diferentes al final de la versión tradicional. Una cantante popular, también hizo su propia versión de la Bamba que tenía esta letra:

"Para subir al cielo, para subir al cielo
se necesita una escalera grande".
una escalera grande y otra chiquita".
Ay, arriba y arriba, Y arriba y arriba
Por ti seré, por ti seré, por ti seré

A través del tiempo, la letra de La bamba se tornó sugerente y picaresca. En algunas versiones se cantan los siguientes versos:

"En mi casa me dicen, en mi casa me dicen
el inocente, porque tengo muchacha".
porque tengo muchacha de quince a veinte".
Ay, arriba y arriba, ay arriba y arriba
Arriba iré, por ti seré, por ti seré

Ritmo y armonía[editar]

En su forma folclórica (la versión Jarocha con el característico sonido Huapango), "La Bamba" tiene un ritmo binario de tempo rápido, sustentado por un ostinato que puede ser arpegiado por el bajo, las guitarras o el arpa. La armonía está basada en la progresión de acordes I-IV-V (tónica-subdominante-dominante) de una tonalidad mayor (a veces I-IV-V-IV). Si la canción está en "C" (Do Mayor), está secuencia es C/F/G. La versión rock and roll, popularizada por Ritchie Valens, usa un ritmo cuaternario más lento, pero mantiene la secuencia armónica y el riff utilizado como base tradicionalmente. Los tres acordes están distribuidos en dos compases y muestran el siguiente ritmo armónico: dos tiempos la tónica, un tiempo y medio la subdominante y cuatro tiempos y medio la dominante. En otra versión destacada de esta canción, la cantante mexicana Lila Downs, en su álbum Una sangre, fusiona elementos de pop, son jarocho, música electrónica y ritmos afro-mexicanos.

Versiones[editar]

Algunas versiones más destacadas de "la bamba":

Similar progresión armónica de "La bamba" en otras canciones[editar]

«La bamba»
Sencillo de Ritchie Valens
Lado A Donna
Formato 7" - 33 RPM
Género(s) Rock and roll
Duración 2:06
Autor(es) Beau Ryan
Productor(es) Bob Keane
Cronología de Ritchie Valens
(1958)
«Come On, Let's Go»
(1958)
«Donna»
(1959)
«Fast Freight»

El ritmo y los acordes empleados en la versión de "La bamba" interpretada por Ritchie Valens fueron tan peculiares que, a partir de entonces, en la industria musical fueron conocidos como "acordes estilo La bamba". Poco después, este esquema armónico fue utilizado en canciones como "Twist and Shout", interpretada por The Isley Brothers y The Beatles, así como "My Girl Sloopy" interpretada por Vibrations.[2] El estribillo de "Like a Rolling Stone" de Bob Dylan, está sustentado por una similar secuencia de acordes I-IV-V, usando casi el mismo ritmo armónico que en 'La bamba'. En una nota de la revista Rolling Stone, Dylan reconoce esa influencia.[3]

Posiciones de lista[editar]

Lista de 1959 Mejor
posición semanal
U.S.Billboard Pop Singles 22[4]
Lista de 1987 Posición
UK Singles Chart 49[5]
Australian Kent Music Report 1
Austrian Singles Chart 3
French Singles Chart 1
Irish Singles Chart 1
Italian Singles Chart 1
New Zealand Singles Chart 1
Dutch Singles Chart 2
Norwegian Singles Chart 4
Swedish Singles Chart 3
Swiss Singles Chart 1
UK Singles Chart 1
U.S. Billboard Hot 100 1
U.S. Billboard Hot Country Singles & Tracks 57
U.S. Billboard Hot Latin Tracks 1
U.S. Billboard Mainstream Rock Tracks 11
U.S. Billboard Hot Adult Contemporary Tracks 4

Referencias[editar]

  1. «Ritchie Valens en el Rock and Roll Hall of Fame» (en inglés). Rock Hall. Consultado el 4 de agosto de 2011.
  2. Gillet, 2008; 356
  3. (4 de agosto de 2011). «Como se compuso Like a Rolling Stone» (en inglés). Rolling Stone. Consultado el 4 de agosto de 2011.
  4. «Charts & Awards» (en inglés). Allmusic. Consultado el 4 de agosto de 2011.
  5. «Chart Stats - Ritchie Valens - La Bamba- Billboard singles» Chart Stats. Consultado el 4 de agosto de 2011.

Bibliografía[editar]

Ligas externas[editar]