Kalahari

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Desierto del Kalahari
Kalahari.png
Vista de satélite del desierto
Localización geográfica / administrativa
Continente (o sub) África meridional
Región Cuenca del Kalahari
País(es) Flag of Botswana.svg Botsuana
Flag of Namibia.svg Namibia
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Características
Límites Salares de Makgadikgadi
Área(s) protegida(s) Parque Nacional Gemsbok y Reserva de Caza Central Kalahari (BOT) y Parque transfronterizo de Kgalagadi (BOT-RSA)
Superficie 930.000 km²
Longitud 4.000 km (E-W)
Anchura - km
Altitud máxima 2.610 m
Altitud mínima - m
Punto culminante Montaña Brandberg
Precipitación 175-250 mm /año
Cuerpos de agua próximos Río Orange
Recursos naturales Uranio y diamantes
Coordenadas 23°S 22°E / -23, 22Coordenadas: 23°S 22°E / -23, 22
Mapa de localización
Desierto del Kalahari
Desierto del Kalahari
Geolocalización en África
Desierto del Kalahari (destacado en marrón) y cuenca del Kalahari (naranja)

Desierto del Kalahari (destacado en marrón) y cuenca del Kalahari (naranja)

El desierto del Kalahari atraviesa con sus más de 930.000 km² varios países del sur africano (Botsuana, Namibia y Sudáfrica). En el desierto del Kalahari podremos encontrar una fauna sorprendente: roedores, antílopes, jirafas y leones.

Historia[editar]

El primer explorador extranjero que consiguió atravesarlo fue el británico David Livingstone en 1849. Peor suerte tuvieron las caravanas posteriores que intentaron llegar hasta Angola por este territorio, muriendo de sed. La palabra “Kgalagadi ” (kalahari en tswano) significa “gran sed”.

Etnografía[editar]

Una suricata en el desierto del Kalahari.

En el desierto del Kalahari se encuentra un pueblo nómada único: los khoisans, o bosquimanos, nombre con el que eran denominados anteriormente por la población blanca sudafricana. Pocos cazadores con lanzas envenenadas siguen persiguiendo sus presas en el desierto del Kalahari. El contacto con otras culturas ha hecho que este pueblo se asiente y se dedique a la agricultura y pastoreo.

Se estima que la población san debe rondar las 50.000 personas, distribuidas en unas 10 familias o grupos asentados a lo largo y ancho del Kalahari. Cada aldea posee un jefe que se sucede por herencia familiar. Entre los grupos no existen lazos territoriales políticos de ninguna clase, pero sí una cultura y una red de parentesco muy estrecha y compleja. Como en otras culturas ancestrales que nos podemos encontrar en el mundo, las mujeres se dedican a la recolección y los hombres a la caza, definiéndose como un pueblo nómada o seminómada. Aunque esta forma de vida se ha desvirtuado bastante por el contacto cada vez mayor que estas aldeas tienen con la sociedad moderna, ya sea por el turismo o por los innumerables devenires que han ocurrido en su historia de colonos y colonizados.

También se encuentran los khoikhois, pueblo que se extiende más allá de la frontera con Botsuana en el desierto del Kalahari. Khoikhoi significa “hombres de hombres”, y aunque son definidos como otro pueblo nómada pariente de los san, poseen unas características peculiares que los identifican: los khoikhois van añadiendo piedras en montículos funerarios en sus cementerios cada vez que van, y estos han permitido a los antropólogos descubrir los movimientos migratorios de dicho pueblo. Además, sin llegar a tener una religión completa, creen en una fuerza superior que viene del Este (por eso sus tumbas están orientadas en este sentido), en la existencia del alma después de la muerte, y en numerosas adoraciones a la naturaleza.

Véase también[editar]