Crocuta crocuta

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Hiena manchada
2011-Spotted Hyena.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Feliformia
Familia: Hyaenidae
Subfamilia: Hyaeninae
Género: Crocuta
Kaup, 1828
Especie: C. crocuta
(Erxleben, 1777)
Distribución
Distribución de la hiena manchada
Distribución de la hiena manchada

La hiena manchada o hiena moteada (Crocuta crocuta) es una especie de mamífero carnívoro de la familia Hyaenidae.[2] Vive en África, con excepción del Sáhara y la cuenca del río Congo, suelen encontrarse en praderas y terrenos abiertos llanos, aunque está ausente en junglas y desiertos. Puede sobrevivir incluso cerca de asentamientos humanos.[3] [4] Es la única especie de su género y no se reconocen subespecies.[2]

Descripción[editar]

Hiena manchada en el cráter del Ngorongoro (Tanzania)
Cráneo de hiena manchada ilustrado por Frédéric Cuvier

Miden entre 95 y 165 cm[5] de largo y pesan entre 45 y 82 kg[6] o entre 45 y 60 kg (los machos)[7] y entre 55 a 75 kg (las hembras)[7] o entre 50 y hasta 90 kg,[8] siendo las hembras de mayor tamaño que los machos.[9] Tienen los miembros anteriores ligeramente más largos que los posteriores.[10] Su pelaje es corto, entre amarillento y rojizo, con manchas ovaladas e irregulares de color marrón oscuro que faltan en cabeza, garganta y tórax;[11] crin corta y erizada; la cola tiene un mechón de pelo largo y negro. Aunque parece un perro, la hiena está más emparentada con los félidos, y especialmente, con los herpéstidos y vivérridos. La hiena manchada es la especie más grande de hiena.

Su fórmula dentaria es la siguiente: 3/3, 1/1, 4/3 , 0-1/1= 32-34.[12]

La hembra posee unos genitales peculiares, debido a la ausencia de vulva y a la presencia de un clítoris muy desarrollado que recuerda al pene de los machos;[13] también presenta una especie de hichazón similar a una bolsa como un escroto.[13] En la época de celo, el orificio urogenital se ensancha, y el conducto y los tejidos circundantes se aflojan e hipertrofian, de modo que pueda darse la cópula y el parto.[13]

Las hienas son muy resistentes, poseyendo un corazón muy grande, lo que les permite trotar a 10 km/h sin fatigarse. Corriendo, pueden alcanzar los 50 km/h durante más de 3 km. Son buenas nadadoras, capaces de controlar su inmersión y de caminar por el fondo de charcas mientras mantienen la respiración (apnea).[14]

Emiten toda una gama de diversos gritos, de los que el más conocido es una especie de ladrido sarcástico característico que recuerda a la risa humana.[10]

Biología y ecología[editar]

Hiena manchada con una cría
Hienas manchadas devorando un impala en Masai Mara (Kenia)

Son de hábitos principalmente nocturnos y crepusculares.[15] Habitualmente viven en grupos familiares liderados por una hembra.[11] Se refugian en orificios naturales entre rocas u otros lugares similares, entre los matorrales o en galerías abandonadas de cerdos hormigueros que frecuentemente agrandan ellas mismas.[13] Defienden su territorio de otros grupos o clanes de hienas; el cual es marcado con las secreciones de sus glándulas anales, orina y excrementos que depositan habitualmente en letrinas.[11]

El periodo de gestación es de unos 110 días, tras los cuales las hembras paren dos crías, excepcionalmente una o tres.[15] La crías nacen con los ojos abiertos y pesan de media 1,5 kilogramos.[15] En periodos de abundancia tienen descendientes hembras que suelen permanecer en el clan y en periodos de escasez machos que salen fuera. Los machos alcanzan la madurez sexual a los dos años, y las hembras a los tres.[15]

Cazan en grupos de 10 a 30 individuos,[9] comandados por una hembra dominante. Sus poderosas mandíbulas y potentes muelas están preparadas para una alimentación a base de carne, pudiendo engullir los huesos, dientes y cornamentas de sus presas.[16] [17] [18] [19] Aunque están consideradas como carroñeras, son cazadoras que carroñean cuando es oportuno.[20] Su dieta comprende desde insectos a cebras, ñues e incluso jirafas,[11] alimentándose tanto de cadáveres como de presas vivas, principalmente de los animales moribundos y enfermos.[10] Las disputas por cadáveres de animales entre hienas manchadas y leones son comunes.[20] Si el grupo de hienas no es muy numeroso, los leones suelen ganar, por lo que la dentición de las hienas adaptada a romper huesos les permite descuartizar el cadáver antes de que lleguen otros carnívoros.[20] Así, cada hiena puede llevarse un trozo, dispersarse y no dejar nada.[20] Suelen esconder su comida en el fango para cuando tienen hambre.[21] Su buena memoria les permite recordar dónde lo han dejado. Las hienas son extremadamente inteligentes y muchos expertos las consideran intelectualmente comparables a los osos e incluso simios.[3] [22]

Referencias[editar]

  1. Honer, O., Holekamp, K.E. y Mills, G. (2008). «Crocuta crocuta». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2011.2. Consultado el 6 de abril de 2012.
  2. a b Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  3. a b Kruuk, Hans (1972). The Spotted Hyena: A study of predation and social behaviour. p. 335. ISBN 0563208449. 
  4. Björn Kurtén: Pleistocene Mammals from Europe.
  5. Kingdon,, p. 260 East African mammals: an atlas of evolution in Africa, Volume 3, Part 1. University of Chicago Press. 1988. ISBN 0226437213. 
  6. «Hiena manchada», artículo en el sitio web Profesor en Línea.
  7. a b «Spotted hyena pictures and facts», artículo en el sitio web The Website of Everything.
  8. Christine Denis-Huot, y Michel Denis-Huot (2003). The art of being a lion. p. 224. ISBN 1-58663-707-X. 
  9. a b W. C. Wozencraft, y J. E. King (1990). «Carnivores». En E. Gould y G. McKay. Encyclopedia of animals: mammals (en inglés) (2.ª edición). Nueva York: Gallery Books. p. 147. ISBN 9780831727888. 
  10. a b c Hanák, V. y Mazák, V. (1991). Enciclopedia de los Animales, Mamíferos de todo el Mundo. Madrid, España: Susaeta. p. 190-191. ISBN 84-305-1967-X. 
  11. a b c d Stuart, C. y Stuart, T. (2001). Field Guide to Mammals of Southern Africa (en inglés) (3ª edición). Ciudad de El Cabo, Sudáfrica: Struik Publishers. p. 148. ISBN 1-86872-537-5. 
  12. T. A. Vaughen, J. M. Ryan, y N. J. Czaplewski (2010). Mammalogy (5.ª edición). Sudbury (Estados Unidos): Jones & Barlett Learning. ISBN 978-0-7637-6299-5. 
  13. a b c d Matthews, L. Harrison (1977). La vida de los mamíferos. tomo II. Barcelona (España): Destino. p. 539 542. ISBN 84-233-0700-X. 
  14. La apnea de las hienas.
  15. a b c d Nowak, R. M. (2005). Walker's Carnivores of the World (6ª edición). Baltimore, EE. UU.: Johns Hopkins University Press. p. 227-229. ISBN 0-8018-8033-5. 
  16. Punish the Deed, not the Breed!
  17. Hyena Skull Bone Clones BC-032
  18. smi99-01
  19. Ancient Worlds News - Marsupial has the deadliest bite - 4 de abril de 2005
  20. a b c d Van der Made, J. (2005). «La fauna del Plio-Pleistoceno». En Carbonell, E. (coord.). Homínidos: las primeras ocupaciones de los continentes. Barcelona, España: Editorial Ariel. p. 784. ISBN 84-344-6789-5. 
  21. «San Diego Zoo» (en ingles). Estados Unidos: San Diego Zoo. Consultado el 9 September 2014.
  22. Journal of mammology 88 (3 ), junio de 2007

Enlaces externos[editar]