John Napier

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
John Napier (Neper).

John Napier, barón de Merchiston, llamado también Neper o Nepair (Edimburgo, 1550 - 4 de abril de 1617) fue un matemático escocés, reconocido por ser el primero en definir los logaritmos. También hizo común el uso del punto decimal en las operaciones aritméticas.

Biografía[editar]

Merchiston Castle

El padre de Napier era Sir Archibald Napier del Castillo de Merchiston y su madre era Janet Bothwell, hija del político y juez Francis Bothwell, Lord of Session y hermana de Adam Bothwell, quien llegaría a ser Obispo de Orkney. Archibald Napier tenía 16 años cuando nació John Napier.

Merchiston Castle from an 1834 woodcut

Como era práctica común en la nobleza por entonces, John Napier no fue a la escuela hasta cumplir los 13 años. De cualquier modo, no permaneció mucho tiempo en la escuela. Se cree que abandonó la escuela en Escocia y viajó por la Europa continental para continuar sus estudios. Se sabe poco de esos años, sobre dónde, cuándo o con quién pudo haber estudiado, aunque su tío Adam Bothwell escribió una carta al padre de John el 5 de diciembre de 1560 diciendo "Señor, le ruego que envíe a John a la escuela de Francia o la de Flandes porque no puede aprender nada bueno en casa" y se cree que el consejo fue aceptado.

De regreso a Merchiston en 1571 contrajo matrimonio al año siguiente, administrando a partir de entonces los bienes de la familia por encargo de su padre, al tiempo que continuaba sus estudios de matemáticas y teología.

A pesar de haber pasado a la posteridad por sus contribuciones en el campo de las matemáticas, para Napier era ésta una actividad de distracción siendo su preocupación fundamental la exégesis del Apocalipsis, a la qs del Apocalipsis de San Juan, por dos tratados: uno que busca y prueba la verdadera interpretación, y otro que aplica al texto esta interpretación parafrásticamente e históricamente. La originalidad de su estudio es la aplicación del formalismo matemático en la argumentación, de modo que admitiendo ciertos postulados, llega a demostrar sus proposiciones. Entre ellas, Napier predijo el fin del mundo para los años 1668 a 1700. [cita requerida]

En 1614 Napier publica su obra Mirifici Logarithmorum Canonis Descriptio, ejusque usus in utroque Trigonometría; ut etiam in omni logística mathematica, amplissimi, facillimi, et expeditissimi explicatio, en la que da a conocer los logaritmos que él llamó «números artificiales».

Merced a estos números las multiplicaciones pueden sustituirse por sumas, las divisiones por restas, las potencias por productos y las raíces por divisiones, lo que no sólo simplificó enormemente la realización manual de los cálculos matemáticos, sino que permitió realizar otros que sin su invención no habrían sido posibles.

En 1617 apareció su obra Rabdologiæ seu numerationis per virgulas libri duo: cum appendice expeditissimo multiplicationis promptuario, quibus accesit et arithmeticæ localis liber unus, en la que describe el ábaco neperiano.

Una cita de Pierre-Simon Laplace hace mención y honor al descubrimiento y aplicación de los logaritmos por Napier:

Con la reducción del trabajo de varios
meses de cálculo a unos pocos días,
el invento de los logaritmos parece haber
duplicado la vida de los astrónomos.

Pierre-Simon Laplace

Enlaces externos[editar]