James Baldwin

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James Baldwin en 1955.

James Baldwin (Nueva York, 2 de agosto de 1924Saint-Paul de Vence, 1 de diciembre de 1987) fue un escritor y activista por los derechos civiles estadounidense afroamericano. Su novela más conocida es Ve y dilo en la montaña.

Los temas principales de la obra de Baldwin son el racismo y la sexualidad en los Estados Unidos de mediados del siglo XX. Sus novelas exploran de un modo personal los temas de la identidad colectiva, y ponen en solfa las presiones sociales hacia los colectivos negro y homosexual, mucho antes de que la igualdad social, cultural y política de estos grupos se hubiera logrado en su país.

Biografía[editar]

James Baldwin con Shakespeare, por Allan Warren, 1969.

James Baldwin nació en el barrio de Harlem en Nueva York. Nacido en una famila pobre, era el mayor de los nueve hijos que tuvo su madre. Nunca conoció a su padre biológico, y su relación con su padre adoptivo (el predicador David Baldwin), un hombre estricto y religioso, era muy conflictiva. Estudió en la escuela DeWitt Clinton High School (en el Bronx), y a los 14 años entró en la Iglesia Pentecostal de Harlem, donde ejerció como predicador. A los 17 años dejó su familia para mudarse al Greenwich Village, donde vivían muchos artistas. Por aquel entonces se dedicaba a trabajos esporádicos, escribiendo historias cortas, críticas y ensayos. El novelista Richard Wright se dio cuenta de su talento y le ayudó a obtener una ayuda financiera para poder continuar su vida como escritor.[1]

En 1948, a los 24 años, se mudó a París, donde pasaría la mayor parte de su vida. Sólo tenía 40 dólares a su cuenta pero su mayor deseo era dejar atrás la sociedad estadounidense, y poder escribir sobre ella.[2] James Baldwin consideraba que vivir en una civilización extranjera le llevaba a cuestionar la cultura en la que había nacido.[1] Después de escribir artículos para revistas diversas, fue a un pueblo suizo para terminar su primera novela, Ve y dilo en la montaña, publicada en 1953. Ésta esta basada en la vida del autor y su infancia en Harlem.

En 1957 volvió a Estados Unidos para participar en el movimiento por los derechos civiles, donde conoció a los activistas Medgar Evers, Martin Luther King y Malcolm X. Sus libros de ensayos Notes of a Native Son (1955), Nobody Knows My Name: More Notes of a Native Son[3] (1961) y The Fire Next Time [4] (1963) son considerados como obras de referencia en este campo.[1]

En ese periodo también escribió dos novelas, Giovanni’s Room[5] (1956) y Another Country (1962). Sus historias contienen elementos autobiográficos y tratan temas considerados como tabú en la época en la que fueron escritas, como la homosexualidad y las relaciones amorosas entre personas de razas diferentes.[6] Su obra de teatro Blues for Mister Charlie[7] (1964) trata el tema del racismo en Estados Unidos.

Baldwin pasó los últimos años de su vida en Saint-Paul-de-Vence, un pueblo del sur de Francia, donde escribió su libro If Beale Street Could Talk[8] (1974). Murió allí en 1986, a la edad de 63 años, debido a un cáncer de estómago.[9]

Obras[editar]

Novelas[editar]

  • 1953 - Ve y dilo en la montaña (Go To Tell It in the Mountain). Traducción al español: Barcelona: Lumen, 1972.
  • 1953 - Stranger in the Village.
  • 1956 - La habitación de Giovanni (Giovanni's Room). Traducción al español: Barcelona: Bruguera, 1980.
  • 1962 - Otro país (Another Country). Traducción al español: Barcelona: Versal, 1984.
  • 1968 - Dime cuánto hace que el tren se fue (Tell Me How Long the Train's Been Gone). Traducción al español: Barcelona: Lumen, 1974.
  • 1974 - Blues de la calle Beale (If Beale Street Could Talk. Traducción al español: Buenos Aires: Sudamericana, 1974.
  • 1979 - Sobre mi cabeza (Just Above My Head). Traducción al español: Barcelona: Bruguera, 1982.

Cuentos[editar]

  • 1957 - Sonny's Blues.

Teatro[editar]

  • 1954 - The Amen Corner.
  • 1964 - Blues para Mister Charlie: Drama en tres actos (Blues for Mister Charlie).

Ensayos[editar]

  • 1955 - Notes of a Native Son (ensayos y relatos).
  • 1961 - Nadie sabe mi nombre (Nobody Knows My Name: More Notes of a Native Son). Traducción al español: Barcelona: Lumen, 1970. (Ensayos y relatos).
  • 1963 - La próxima vez el fuego (The Fire Next Time). Traducción al español: Buenos Aires: Sudamericana, 1964.
  • 1965 - Al encuentro del hombre (Going to Meet the Man). Ensayos y relatos. Traducción al español: Buenos Aires: Tiempo Contemporáneo, 1971.
  • 1972 - No Name in the Streets.
  • 1976 - The Devil Finds Work.
  • 1985 - The Price of the Ticket.
  • 1985 - The Evidence of Things Not Seen.

Poesía[editar]

  • 1985 - Jimmy's blues.

En colaboración con otros autores[editar]

  • 1964 - Nada personal (Nothing personal). Con Richard Avedon (fotografías).
  • 1971 - Un golpe al racismo (A Rap on Race). Con Margaret Mead. Traducción al español: México: Extemporáneos, 1972.
  • 1972 - One day when I was lost (orig.: A. Haley)
  • 1973 - A Dialogue. Con Nikki Giovanni).
  • 1976 - Little man, little man. Con Yoran Lazac. Literatura infantil.

Notas y referencias[editar]

  1. a b c «James Baldwin». American Masters (en inglés). Consultado el 12 de febrero de 2015. 
  2. Elgrably, Jordan. «James Baldwin, The Art of Fiction No. 78». The Paris Review (en inglés). Consultado el 12 de febrero de 2015. 
  3. Nadie sabe mi nombre en la traducción al español.
  4. La próxima vez el fuego en la traducción al español. Este ensayo le valió una portada en la revista Time.
  5. El Cuarto de Giovanni en la traducción al español.
  6. «James Baldwin Biography». World Biography (en inglés). Consultado el 12 de febrero de 2015. 
  7. Blues para Mister Charlie en la traducción al español. Mister Charlie era una expresión usada por los afroamericanos para referirse al hombre blanco.
  8. Blues de la calle Beale en la traducción al español.
  9. «James Baldwin Biography». The European Graduate School (en inglés). Consultado el 12 de febrero de 2015. 

Enlaces externos[editar]