Isla Beauchene

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Isla Beauchene
(Beauchene Island)
Localización geográfica / administrativa

Mar


Océano Atlántico - Mar Argentino
País(es) Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido
(reclamada por
Flag of Argentina.svg Argentina)
Coordenadas 52°53′11″S 59°12′13″O / -52.886388888889, -59.203611111111Coordenadas: 52°53′11″S 59°12′13″O / -52.886388888889, -59.203611111111
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Localización de Isla Beauchene en Islas Malvinas
Localización de la Isla Beauchene en el mapa de las Islas Malvinas.

La isla Beauchene (si se pronunciara este nombre en francés sería aproximadamente: boshén) es parte del archipiélago de las islas Malvinas. Esta isla se localiza a 46,5 kilómetros al sur de la isla de los Leones Marinos, la cual es la más cercana a la misma, por su parte la isla Beauchene dista 59 kilómetros de la Punta Toro en el extremo sureste de la isla Soledad. Su nombre recuerda al marino francés Jacques Gouin de Beauchêne que la avistó en 1701.

La isla actualmente está deshabitada y es administrada por el Reino Unido como parte del territorio de ultramar de las Islas Malvinas, pero es reclamada por la República Argentina, que la hace parte del Departamento Islas del Atlántico Sur dentro de la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.

Geografía[editar]

La isla Beauchene se encuentra en 52°53′11″S 59°12′13″O / -52.88639, -59.20361, su área es de aproximadamente 5,18 km² y por ser la más aislada del archipiélago de las Malvinas, no todos los mapas del archipiélago la incluyen.

La isla está dividida en dos partes, las cuales se conectan mediante istmos de arena, cumpliendo funciones de puente natural. La parte sur, con una altura de 82 m y la parte nordeste con rocas desnudas. Hay un anclaje natural localizado al este de la isla, el cual únicamente puede ser utilizado durante buen clima.

A pocos kilómetros al sudoeste de la isla se encuentra la roca Mintay que es el extremo sur del archipiélago de las Malvinas.

Historia[editar]

La isla Beauchene en un mapa del siglo XVIII, aparece más al oeste que su verdadera posición (R.W. Seale, ca. 1745, fragment).

Antoine de la Roche podría haber avistado la isla Beauchene a principios de abril de 1675, ya que según las fuentes argentinas, esta resulta más acorde a la confusa y dudosa descripción de Antoine de la Roche,[1] pero esto no se conoce con certeza.

Por el contrario, las fuentes británicas sostienen que de la Roche no avistó a la isla Beauchene sino que a la isla San Pedro (Georgias del Sur).[2]

Cabe señalar que las correspondientes distancias al extremo sur de América difieren grandemente. Por ejemplo la Isla de los Estados está a unos 390 km de Isla Beauchene y a 1750 km de la Isla San Pedro.

Años más tarde del avistaje de Jacques Gouin de Beauchêne en 1701, hubo intentos de levantar un establecimiento en la isla, lo cual fracasó.

Desde 1811 la isla de Beauchene fue explorada y vigilada por los navegantes argentinos en cuanto parte de las Malvinas integrantes de las Provincias Unidas del Río de la Plata.

En 1834, el estadounidense McArthur llevó consigo 100 hombres a la isla, con el objetivo de cazar a los leones marinos de la misma, lo cual llevó a estos a la extinción. No era la primera vez que marinos de los Estados Unidos navegaban territorios marítimos malvinenses desde los sucesos de la Revolución de Mayo en 1810 cometiendo caza ilegal y exhaustiva de animales marinos. En 1833, un año antes de este sucedido, el gobernador argentino de las islas, Luis Vernet, apresó barcos de insignia estadounidense que estaban pescando ilegalmente en la zona; este hecho desembocó en la destrucción por parte de fragatas estadounidenses de los puertos de Malvinas y las baterías que se empleaban para la defensa de las mismas. Ese mismo año el Reino Unido invadió las islas que se encontraban en posesión argentina.

Al este de la isla pueden apreciarse edificaciones antiguas, ya en ruinas, que fueron construidas en los años de 1830.

La primera expedición científica a la isla se realizó en 1951, cuando mediante un helicóptero se permaneció en la isla durante un mes.

Durante la Guerra de Malvinas, en 1982, hubo un naufragio de un barco argentino en un arrecife en el sur de la isla y soldados británicos permanecieron por alrededor de cuatro semanas en ella. El 4 de mayo, los Super Etendard del capitán Augusto Bedacarratz y el teniente Armando Mayora, pasaron muy cerca de ella, por el lado sur, durante el vuelo en el que atacaron y hundieron al destructor HMS "Sheffield" con un misil Exocet AM-39.

Flora y fauna[editar]

La isla ha sido declarada reserva natural por el gobierno británico de las Malvinas, esta cubierta por una hierba de tipo tussok, y es conocida por su colonia de albatros de ceja negra. Otra especie de animal en la isla es el pingüino de penacho amarillo (Eudyptes chrysocome). La isla tiene muchas cuevas, muchas de las cuales están todavía por explorar. También se caracteriza por la turba la cual se forma diez veces más rápido que en cualquier otro lugar del mundo, proceso que es aún inexplicable.

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]

  • Fitte, Ernesto J. (1968). La disputa con Gran Bretaña por las islas del Atlántico Sur. Buenos Aires: Emecé.