Gonadotropina coriónica humana

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Gonadotropina coriónica humana, polipéptido alfa
Identificadores
Símbolos CGA (HUGO: 1885); FSHA, GPHa, GPHA1, HCG, LHA, TSHA
Identificadores externos OMIM118850 GeneCardsGen CGA
Locus Cr. 6 q14-q21
Ortología
Especies Humano Ratón
Entrez 1081 n/a
UniProt P01215 n/a
RefSeq (mRNA) NM_000735 n/a
Gonadotropina coriónica humana, polipéptido beta

Estructura hCG
Estructuras disponibles
PDB Búsqueda en Human Uniprot: PDBeRCSB
Identificadores
Símbolos CGB (HUGO: 1886); CGB3
Identificadores externos OMIM118860 GeneCardsGen CGB
Locus Cr. 19 q13.3
Ortología
Especies Humano Ratón
Entrez 1082 n/a
UniProt P01233 n/a
RefSeq (mRNA) NM_000737 n/a

La gonadotropina coriónica humana, gonadotrofina coriónica humana, o hCG (del inglés: human chorionic gonadotropin) es una hormona glicoproteica producida durante el embarazo por el embrión en desarrollo después de la fecundación y posteriormente por el sincitiotrofoblasto (parte de la placenta).[1] [2] La hCG también es producida en la hipófisis de los hombres y mujeres de todas las edades.[1] [3]

Estructura[editar]

La gonadotrofina coriónica humana es una glicoproteína compuesta por 244 aminoácidos con una masa molecular de 26,7 kDa.[4]

Es heterodimérica, con una subunidad proteica α (alfa) idéntica a la de la hormona luteinizante (LH), hormona foliculoestimulante (FSH), tirotropina (TSH), y una subunidad β (beta) que es única de la hCG.

  • La subunidad proteica β de la gonadotropina hCG contiene 145 aminoácidos, codificada por seis genes altamente homólogos que se organizan en parejas tándem e invertidas en el cromosoma 19q13.3 - CGB (1, 2, 3, 5, 7, 8). La secuencia de la unidad beta es:

Dos subunidades crean un pequeño núcleo hidrofóbico rodeado por una alta razón de superficie de área a volumen: 2,8 veces la de una esfera. La mayoría de los aminoácidos exteriores son hidrofílicos.[4]

Función[editar]

La gonadotropina coriónica humana interactúa con el receptor LHCG y promueve el mantenimiento del cuerpo lúteo durante el inicio del embarazo, causando que este secrete la hormona progesterona. La progesterona enriquece el útero con un revestimiento grueso de vasos sanguíneos y capilares de modo que este pueda sostener el crecimiento del feto. Debido a su carga altamente negativa, la hCG podría repeler las células del sistema inmune de la madre, así protegiendo el feto durante el primer trimestre. También se ha propuesto la hipótesis de que la hCG podría ser un enlace placentario para el desarrollo de la inmunotolerancia maternal local. Por ejemplo, las células endometriales tratadas con hCG inducen un incremento en la apoptosis de las células T (una disolución de las células T). Estos resultados sugieren que la hCG podría ser un enlace en el desarrollo de la tolerancia inmunológica peritrofoblastica, y podría facilitar la invasión del trofoblasto, que es conocido por acelerar el desarrollo del feto en el endometrio.[5] También se ha sugerido que los niveles de hCG están vinculados con la gravedad de las náuseas del embarazo en mujeres embarazadas.[6]

Debido a su semejanza a la LH, la hCG también puede ser usada clínicamente para inducir la ovulación en los ovarios como también la producción de testosterona en los testículos. Debido a que las mujeres embarazadas son la fuente biológica más abundante de hCG, algunas organizaciones recolectan la orina de mujeres embarazadas para extraer la hCG para el uso en tratamientos de fertilidad.[7]

La gonadotropina coriónica humana también juega un papel en la diferenciación celular/proliferación y podría activar la apoptosis.[8]

Producción[editar]

Como otras gonadotropinas, la hCG puede ser producida a través de su extracción de la orina o por modificación genética. Pregnyl, Follutein, Profasi, Choragon y Novarel utilizan el método anterior, derivado de la orina de mujeres embarazadas. Por otra parte, el Ovidrel es un producto de la ADN recombinante. La hCG es producida a partir de la capa de células sincitiotrofoblasto.

Exámenes[editar]

Los niveles de hCG pueden ser medidos en la sangre o en la orina. Esto es comúnmente hecho en las pruebas de embarazo, con la intención de indicar la presencia o ausencia de un embrión implantado. También se podrían hacer pruebas de hCG cuando se diagnostica o monitorea tumores de células germinales y la enfermedad trofoblástica gestacional.

La mayoría de los exámenes emplean un anticuerpo monoclonal, que es específico a la subunidad-β de la hCG (β-hCG). Este procedimiento se emplea para asegurar que las pruebas no denfalsos positivos al confundir la hCG con la LH y FSH. (Las dos últimas están siempre presentes en el cuerpo, mientras que la presencia de la hCG casi siempre indica un embarazo.)

  • El análisis de orina podría ser un inmunoensayo cromatográfico o cualquiera de varios otros formatos de análisis, en casa, en el consultorio médico, o en un laboratorio.[9] Los umbrales de detección publicados van desde 20 a 100 mIU/ml, dependiendo de la marca de la prueba.[10] A principios del embarazo, se podría obtener resultados más precisos al usar la primera orina de la mañana (cuando los niveles de hCG son los más altos). Cuando la orina está diluida (gravedad específica menor a 1,015), las concentraciones de hCG podrían no ser representativas de las concentraciones en la sangre, y la prueba podría resultar en un falso negativo.
  • El análisis sérico, usando 2-4 mL de sangre venosa, es típicamente un inmunoensayo quimioluminiscente o fluorimétrico[9] que puede detectar niveles de βhCG tan bajos como 5 mIU/ml y permite la cuantificación de la concentración de βhCG. La posibilidad de cuantificar los niveles de βhCG es útil en el monitoreo de células germinales y tumores trofoblásticos, seguimiento después de un aborto involuntario, y en el diagnóstico de y seguimiento después del tratamiento para un embarazo ectópico. La falta de un feto visible en una ecografía vaginal después de que los niveles de βhCG hallan llegado a 1500 mIU/ml es un fuerte indicador de un embarazo ectópico.

Como pruebas de embarazo, las pruebas cuantitativas de sangre y las más sensibles pruebas de orina usualmente detectan la hCG entre 6 a 12 días después de la ovulación.[11] Sin embargo, se tiene que tomar en cuenta que los niveles totales de hCG podrían variar ampliamente durante las primeras 4 semanas de gestación, llevando a resultados falsos durante este período de tiempo.[12]

Las enfermedades trofoblásticas gestacionales como las molas hidatiformes ("embarazo molar") o coriocarcinomas pueden producir altos niveles de βhCG (debido a la presencia de sincitiotrofoblastos, parte de las vellosidades que componen la placenta) a pesar de la ausencia de un embrión. Este, como también otras condiciones, puede conducir a resultados elevados de hCG en ausencia de un embarazo.

Los niveles de hCG son también un componente del test tripe, una prueba de detección de ciertas anomalías cromosómicas del feto/defectos de nacimiento.

Niveles de referencia[editar]

Lo siguiente es una lista de los niveles séricos de hCG. (UPM significa último período menstrual). Los niveles crecen de forma exponencial después de la concepción e implantación.

semanas desde el UPM mIU/mL
3 5 – 50
4 5 – 426
5 18 – 7.340
6 1.080 – 56.500
7 – 8 7.650 – 229.000
9 – 12 25.700 – 288.000
13 – 16 13.300 – 254.000
17 – 24 4.060 – 165.400
25 – 40 3.640 – 117.000
Mujeres no embarazadas <5.0
Mujeres posmenopáusicas <9.5

Usos[editar]

Marcador tumoral[editar]

La gonadotropina coriónica humana puede ser usada como un marcador tumoral, ya que su subunidad β es secretada por algunos cánceres incluyendo, el seminoma, coriocarcinoma, tumores de células germinales, la formación de molas hidatiformes, teratoma con elementos de coriocarcinoma, y tumor de células islotes. Por esta razón, un resultado positivo en hombres podría ser una señal de un cáncer testicular El rango normal para un hombre es 0-5 MIU/ml.

Fertilidad[editar]

Gonadotropina coriónica humana
Identificadores
Número CAS 9002-61-3
Código ATC G03GA08
DrugBank DB00097
Datos químicos
Fórmula C1105H1770N318O336S26 
Peso mol. 25719,70
Datos clínicos
Nombre comercial Novarel, Pregnyl
Estado legal ?
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La gonadotropina coriónica humana es usada extensamente vía parenteral como un inductor de la ovulación en vez de la hormona luteinizante (LH). En presencia de uno o más folículos ováricos maduros, la ovulación puede ser provocada mediante la administración de hCG. Como la ovulación ocurrirá entre 38 y 40 horas después de una sola inyección de hCG,[13] se puede programar algunos procedimientos para tomar ventaja de esta secuencia de tiempo,[14] tal como la inseminación artificial o relaciones sexuales. También, las pacientes que se sometan a FIV, en general, reciben hCG para provocar el proceso de ovulación, pero se realizan una extracción de ovocitos alrededor de 34 a 36 horas después de la inyección, unas horas antes de que los óvulos sean liberados por el ovario.

Como la hCG apoya el cuerpo lúteo, la administración de hCG es usada en ciertas circunstancias para incrementar la producción de progesterona.

En los hombres, las inyecciones de hCG son usadas para estimular las células de leydig para que sinteticen testosterona. La testosterona intratesticular es necesaria para la espermatogénesis de las células de sertoli. La hCG es típicamente usada en hombres con hipogonadismo y en tratamientos de fertilidad.

Durante los primeros meses de embarazo, la transmisión del VIH-1 desde la mujer al feto es extremadamente rara. Se ha sugerido que esto es debido a las altas concentraciones de hCG, y que la subunidad beta de esta proteína es activa contra el VIH-1.[15]

Pérdida de peso[editar]

El uso polémico de la hCG forma parte de la dieta ultra-baja en calorías (menos de 500 calorías) del endocrinólogo británico Albert T. W. Simeons. Simeons, mientras estudiaba mujeres embarazadas en India con dietas deficientes en calorías, y "niños gordos" con problemas pituitarios (síndrome de Frölich), tratados con bajas dosis de hCG, afirmó que ambos perdieron grasa en vez de tejido magro (masa muscular). Él razonó que la hCG debía estar programando el hipotálamo para hacer esto con el fin de proteger al feto en desarrollo mediante el fomento de la movilización y consumo de tejidos adiposos anormales, y excesivos. Simeons, en el Hospital Internacional Salvator Mundi en Roma, Italia, recomendaba inyecciones diarias de bajas dosis de hCG (125 UI) en combinación con una dieta personalizada ultra baja en calorías (500cal/día, alta en proteínas, baja en carbohidratos/grasas) para perder tejido graso sin pérdida de tejido magro. Después de la muerte de Simeons, la dieta comenzó a extenderse a centros especializados y se divulgó a través de la popularización por parte de individuos, tal como el controvertido autor Kevin Trudeau, famoso por promover las terapias y tratamientos alternativos.

La controversia empezó a partir de las advertencias del Journal of the American Medical Association (Revista de la Asociación Médica Americana) y la American Journal of Clinical Nutrition (Revista de la Nutrición Clínica Americana)[16] que la hCG no es ni segura ni eficaz para bajar de peso.[17] Sin embargo, estudios recientes en el Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism (Revista de Endocrinología Clínica y Metabolismo) muestra que la hCG puede tener efectos en la masa magra en hombres de edad avanzada con deficiencia androgénica.[18]

Un meta-análisis encontró que los estudios que respaldan a la hCG como agente para la reducción de peso eran de mala calidad metodológica y concluyó que "no hay evidencia científica de que la hCG sea eficaz en el tratamiento de la obesidad; no logra provocar una pérdida de peso o una redistribución de la grasa, ni tampoco reduce el hambre o induce una sensación de bienestar".[19]

hCG homeopática para el control de peso[editar]

La controversia, y las faltas[20] de hCG inyectable para la pérdida de peso ha llevado a una sustancial promoción en Internet de "hCG homeopática" para el control de peso. Los ingredientes de estos productos son a menudo oscuros, pero si se preparan a partir de hCG de verdad vía la dilución homeopática, los productos contendrían no hCG en lo absoluto o sólo pequeños rastros de este.

La FDA de los Estados Unidos ha declarado que este medicamento es fraudulento e ineficaz para la pérdida de peso. Tampoco es un medicamento protegido como homeopático y ha sido considerado una sustancia ilegal.[21] [22]

De acuerdo con los estudios señalados anteriormente, la pérdida de peso atribuida por los individuos en la "dieta hCG" puede ser atribuida por completo al hecho de que tales dietas prescriben un consumo de 500 a 550 calorías por día, o aproximadamente un cuarto de lo que comúnmente se acepta como el valor diario recomendado para un varón adulto de tamaño y actividad promedio. Además, los estudios doble ciego no encuentran ninguna disminución en el apetito de los participantes tomando hCG en comparación con los individuos tomando placebos y no ofrecen evidencia alguna de que las personas que toman hCG son más propensas a perder grasa que tejido magro. El cuidado a largo plazo de dietas menos radicales, tales como una de 1.100 calorías en vez de una de 500 (como la hCH), sugiere que las personas con la dieta hCG no desarrolle los hábitos alimenticios necesarios y aumenten de peso más rápidamente que las personas con una dieta a más largo plazo después de que la dieta haya completado.

Advertencias sobre Pregnyl HCG[editar]

En el caso de las pacientes que desean ser tratadas con Pregnyl HCG:[23]
a) Dado que las pacientes infértiles que se someten a reproducción asistida (especialmente aquellas que necesitan fecundación in vitro), son conocidas de sufrir menudamente de anomalías tubáricas, por ello después del tratamiento con este medicamento podrían experimentar muchos más embarazos ectópicos. Esta es la razón del porque una confirmación temprana ecográfica al inicio de un embarazo (para ver si el embarazo es intrauterino o no) es crucial. - Embarazos que se hayan producido después de un tratamiento con esta medicina se someten a un mayor riesgo de multipletes. - Las pacientes que tienen trombosis, obesidad severa o trombofilia no deben ser prescritas este medicamento ya que tienen un mayor riesgo de eventos tromboembólicos venosos o arteriales durante o después de un tratamiento con Pregnyl HCG.
b) Las pacientes que hayan sido tratadas con este medicamento suelen a estar más propensas a abortos espontáneos.

En el caso de los pacientes varones: Un tratamiento prolongado con HCG Pregnyl se conoce por conllevar con regularidad a una mayor producción de andrógenos. Los pacientes que sufran de una insuficiencia cardíaca evidente o latente, hipertensión, disfunción renal, migrañas o epilepsia no podrían ser permitidos usar este medicamento o tendrían que ser prescritos una dosis más baja de Pregnyl HCG. Además, este medicamento debe ser usado con cautela extrema en el caso de adolescentes prepúberes con el fin de reducir el riesgo de un desarrollo sexual precoz o un cierre prematuro de las epífisis. La maduración esquelética de este tipo de pacientes debería ser estrechamente monitoreada.

Ambos pacientes hombres y mujeres no deben comenzar un tratamiento con Pregnyl HCG si es que tienen las siguientes condiciones médicas :
1) Hipersensibilidad a este medicamento o a cualquiera de sus ingredientes principales.
2) Posibles tumores andrógeno-dependientes, por ejemplo carcinoma de mama masculino o carcinoma prostático.

Adyuvante de esteroides anabólicos[editar]

En el mundo de los medicamento que mejoran el rendimiento, la hCG es cada vez más utilizada en combinación con varios ciclos de esteroides anabólicos androgénicos. Como resultado, la hCG es incluida en las listas de medicamentos ilegales de algunos deportes.

Cuando esteroides exógenos son introducidos en el cuerpo masculino, el feedback negativo causa que el cuerpo detenga su propia producción de testosterona vía el frenado del eje hipotalámico-pituitario-gonadal. Esto a largo plazo podría causar atrofia testicular, entre otras cosas. La hCG es comúnmente usada durante y después de un ciclo de esteroides para mantener y recuperar el tamaño testicular como también la producción natural de testosterona.[24]

Altos niveles de esteroides anabolicos androgénicos, que imitan la testosterona natural del cuerpo, provoca al hipotálamo a parar su producción de hormona liberadora de gonadotrofina (GnRH). Sin GnRH, la glándula pituitaria deja de liberar la hormona luteinizante (LH). La LH normalmente viaja desde la pituitaria a través del torrente sanguíneo hasta los testículos, donde provoca la producción y liberación de testosterona. Sin LH, los testículos detienen su producción de testosterona.[25] En los varones, la hCG ayuda recuperar y mantener la producción de testosterona en los testículos al imitar la LH y provocando la producción y liberación de testosterona.

Si la hCG se utiliza durante demasiado tiempo y a una dosis demasiado alta, el consiguiente aumento de testosterona natural eventualmente inhibirá su propia producción por medio del feedback negativo en el hipotálamo y glándula pituitaria.

Los atletas profesionales que han sido sorprendidos usando hCG han sido prohibidos temporalmente de su deporte, incluyendo una prohibición de 50 juegos de la MLB para Manny Ramírez en 2009[26] y una prohibición de 4 juegos de la NFL para Brian Cushing por una prueba de orina positiva para hCG.[27]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Cole LA (2009). «New discoveries on the biology and detection of human chorionic gonadotropin». Reprod. Biol. Endocrinol. 7:  pp. 8. doi:10.1186/1477-7827-7-8. PMID 19171054. 
  2. Gregory JJ, Finlay JL (April 1999). «Alpha-fetoprotein and beta-human chorionic gonadotropin: their clinical significance as tumour markers». Drugs 57 (4):  pp. 463–7. PMID 10235686. 
  3. Hoermann R, Spoettl G, Moncayo R, Mann K (July 1990). «Evidence for the presence of human chorionic gonadotropin (hCG) and free beta-subunit of hCG in the human pituitary». J. Clin. Endocrinol. Metab. 71 (1):  pp. 179–86. doi:10.1210/jcem-71-1-179. PMID 1695224. 
  4. a b PDB 1HRP ; Lapthorn AJ, Harris DC, Littlejohn A, Lustbader JW, Canfield RE, Machin KJ, Morgan FJ, Isaacs NW (June 1994). «Crystal structure of human chorionic gonadotropin». Nature 369 (6480):  pp. 455–61. doi:10.1038/369455a0. PMID 8202136. 
  5. Kayisli U, Selam B, Guzeloglu-Kayisli O, Demir R, Arici A (2003). «Human chorionic gonadotropin contributes to maternal immunotolerance and endometrial apoptosis by regulating Fas-Fas ligand system». J. Immunol. 171 (5):  pp. 2305–13. PMID 12928375. 
  6. Askling J, Erlandsson G, Kaijser M, Akre O, Ekbom A (December 1999). «Sickness in pregnancy and sex of child». Lancet 354 (9195):  pp. 2053. doi:10.1016/S0140-6736(99)04239-7. PMID 10636378. 
  7. Moedersvoormoeders.nl - a Dutch organization that collects urine from pregnant women to extract hCG.
  8. Michels KB, Xue F, Colditz GA, Willett WC (April 2007). «Induced and spontaneous abortion and incidence of breast cancer among young women: a prospective cohort study». Arch. Intern. Med. 167 (8):  pp. 814–20. doi:10.1001/archinte.167.8.814. PMID 17452545. 
  9. a b Richard A. McPherson, Matthew R. Pincus, (2006). Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods (21st edición). Philadelphia: Saunders. ISBN 1-4160-0287-1. 
  10. Waddell, Rebecca Smith (2006). «FertilityPlus.org». Home Pregnancy Test hCG Levels and FAQ. Consultado el 17-06-2006.
  11. Wilcox AJ, Baird DD, Weinberg CR (1999). «Time of implantation of the conceptus and loss of pregnancy». New England Journal of Medicine 340 (23):  pp. 1796–1799. doi:10.1056/NEJM199906103402304. PMID 10362823. 
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  13. HCG Injection After Ovulation Induction With Clomiphene Citrate at Medscape. By Peter Kovacs. Posted: 04/23/2004
  14. IVF.com; Ovulation Induction. Retrieved Mars 7, 2010
  15. Lee-Huang S, Huang PL, Sun Y, Huang PL, Kung HF, Blithe DL, Chen HC (March 1999). «Lysozyme and RNases as anti-HIV components in beta-core preparations of human chorionic gonadotropin». Proc. Natl. Acad. Sci. U.S.A. 96 (6):  pp. 2678–81. doi:10.1073/pnas.96.6.2678. PMID 10077570. PMC 15828. http://www.pnas.org/content/96/6/2678.abstract. 
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  17. Barrett S. «HCG Worthless as Weight-Loss Aid». Diet Scam Watch. dietscam.org. Consultado el 03-02-2009.
  18. Peter Y. Liu, Susan M. Wishart and David J. Handelsman (2002). «A Double-Blind, Placebo-Controlled, Randomized Clinical Trial of Recombinant Human Chorionic Gonadotropin on Muscle Strength and Physical Function and Activity in Older Men with Partial Age-Related Androgen Deficiency». The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism 87 (7):  pp. 3125–3135. doi:10.1210/jc.87.7.3125. PMID 12107212. http://jcem.endojournals.org/cgi/content/abstract/87/7/3125. 
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Enlaces externos[editar]