Prueba de embarazo

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Prueba de embarazo, por medio de la orina, con resultado negativo.

Una prueba de embarazo es toda aquella técnica usada para la búsqueda de los signos hipotéticos que permiten confirmar un embarazo. Consiste en detectar la presencia de la hormona gonadotropina coriónica humana (hCG) en el plasma materno o en la orina, y es el procedimiento que aporta quizá el mayor nivel de probabilidad de diagnóstico confiable.

Otras técnicas, como el ultrasonido obstétrico, también confirman el embarazo, pero el término prueba de embarazo suele implicar pruebas bioquímicas, aplicadas a partir de los 4 días de la concepción, aproximadamente.[1]

Historia[editar]

La visita del doctor, óleo de Jan Steen (siglo XVII): Un médico analiza una cinta de color humedecida con la orina de la paciente y quemada en busca de colores que indiquen positividad.[2]

Un papiro del Antiguo Egipto cuenta que, para detectar el embarazo, se hacía orinar a la mujer durante varios días sobre semillas de trigo y cebada. Si después de un tiempo germinaba la cebada, el hijo sería varón; si germinaba el trigo, sería mujer; si no germinaba ninguna semilla, la mujer no estaba embarazada (el papiro no menciona cuál era el diagnóstico si germinaban ambas). Estudios hechos en 1963 mostraron que la orina de una mujer embarazada promovía la germinación el 70 por ciento de las veces, y que, en cambio, nunca lo hacía la de las mujeres no embarazadas o los hombres.[cita requerida]

En 1928 los ginecólogos alemanes Selmar Aschheim y Bernhard Zondek desarrollaron el método siguiente.[3] Se inyectaban pequeñas cantidades de orina en ratas hembras impúberes, dos veces por día durante tres días sucesivos. Al cabo de unas 100 horas se sacrificaba a las ratas y se inspeccionaban sus ovarios. Si éstos se hallaban engrosados, había un 80 por ciento de probabilidad de que la mujer estuviera embarazada.

En 1930 Collip y colaboradores descubrieron que la orina de las mujeres embarazadas contiene —luego se descubrió que se trata en realidad de fragmentos de ésta— la hormona gonadotropina coriónica humana, actualmente denominada HCG (del inglés Human Chorionic Gonadotropin).

En 1942, el citólogo argentino Eduardo de Robertis —que en ese momento era Jefe de Trabajos Prácticos dedicación exclusiva de la cátedra de histología de la Escuela de Medicina de la Universidad de Buenos Aires y Jefe de la Sección de Citología e Histofisiologia del Instituto de Anatomía General y Embriología— determinó que la HCG actúa sobre las células de Sertoli y provoca la expulsión de espermatozoides en los sapos. Su condiscípulo Carlos Galli Mainini, mientras trabajaba en el Hospital Rivadavia de Buenos Aires entre 1942 y 1947, dedujo que, si la mujer embarazada eliminaba HCG en la orina, su inyección en sapos causaría la maduración y expulsión de sus espermatozoides. Inyectó orina de mujeres embarazadas en el saco linfático dorsal de sapos macho Bufo Arenarium; al cabo de 2 o 3 horas observó, al microscopio, la presencia de espermatozoides. El método, luego denominado reacción de Galli Mainini o test de la rana, demostró ser un modo eficaz y económico de diagnóstico precoz del embarazo, y por ello se usó masivamente en Argentina y América Latina durante muchos años. A juzgar por la falta de referencias en Internet, el mismo no tuvo difusión en Europa y en los Estados Unidos, donde aparentemente se usaron otros métodos biológicos, hasta el desarrollo de los métodos inmunitarios algunas décadas después.

Métodos biológicos de detección precoz del embarazo[editar]

Los métodos precoces son los que permiten detectar el embarazo en sus primeros días y antes de su principal síntoma, la suspensión de la menstruación o amenorrea. A lo largo del tiempo se usaron diversos métodos que hoy sabemos estaban basados en que, cuando una mujer queda embarazada, aparecen en su orina hormonas antes inexistentes. Los primeros métodos usaron los efectos visibles que estas hormonas tienen sobre plantas y animales, llamados por esta razón métodos biológicos de detección de embarazos. A partir de la década de 1960, se desarrollaron métodos de detección directa, basados en que las reacciones inmunitarias que producen estas hormonas pueden hacerse visibles usando antígenos específicos a ellas.

Existen signos positivos, probables e hipotéticos de embarazo, pero sólo los positivos confirman con certeza la existencia de un embarazo. La determinación de HCG es un método hipotético, ya que puede ser positiva aun en ausencia de embarazo. Sin embargo, de todos los métodos disponibles en la actualidad es el que permite la detección más temprana y es la base de los rápidos tests inmunitarios actuales.

Pruebas modernas[editar]

La primera prueba "moderna" para el embarazo detecta la inhibición del factor de preñez temprana (EPF, en inglés). El EPF se puede detectar en la sangre en las 48 horas siguientes a la fertilización.[4] Sin embargo, las pruebas del EPF son caras y toman mucho tiempo.

La mayor parte de las pruebas químicas buscan la presencia de la subunidad beta de la gonadotropina coriónica humana (hCG) en la sangre o en la orina. El hCG se puede detectar en la orina o la sangre después de la implantación del producto en la matriz, que ocurre de seis a doce días después de la fecundación.[5] Los métodos cuantitativos (suero beta) pueden detectar niveles de hCG tan pequeños como 1 mIU/mL, mientras que las puebas de orina requieren de 20 a 100 mIU/mL, según la marca.[6] Las pruebas cualitativas de sangre generalmente tienen un umbral de 25 mIU/mL, así que tienen menor sensibilidad que algunas pruebas de orina caseras.

Con ultrasonido obstétrico, el saco gestacional puede algunas veces visualizarse desde las cuatro y media semanas de gestación (aproximadamente dos semanas y media después de la ovulación) y el "saco de yema" (yolk sac, en inglés) unas cinco semanas después de la gestación. El embrión puede observarse y medirse a las cinco semanas y media. El latido del corazón puede detectarse a las siete semanas de gestación, y en ocasiones se ha observado desde las seis semanas.[7] [8]

Influencia del tiempo en las pruebas de embarazo[editar]

Pueden darse lecturas negativas falsas (es decir, que indican que no hay embarazo cuando realmente sí lo hay) cuando la prueba se aplica muy temprano. Las pruebas cuantitativas de sangre y las más sensibles pruebas de orina habitualmente detectan el hCG poco después de la implantación, que puede ocurrir entre 6 y 12 días después de la ovulación.[5] Exámenes de orina menos sensibles y pruebas cualitativas de sangre pueden no detectar el embarazo hasta tres o cuatro días después de la implantación. La menstruación ocurre en promedio 14 días después de la ovulación, así que la probabilidad de un resultado negativo falso es muy baja una vez que el periodo menstrual se ha atrasado.

Sin embargo, la ovulación puede no ocurrir con regularidad (es decir, en un momento predecible) en el ciclo menstrual. Hay varios factores que pueden ocasionar una ovulación temprana o tardía, incluso en mujeres con antecedentes de ciclos menstruales regulares. El uso de equipos predictores de ovulación (OPK, por sus siglas en inglés) o el registro de los signos de fertilidad de la mucosidad cervical o de la temperatura basal del cuerpo pueden dar una idea más precisa de cuándo se debe hacer la prueba que la simple cuenta de los días.

La precisión de una prueba de embarazo tiene que ver más con el día de la ovulación que con el día en que ocurre la relación sexual. Es habitual que el espermatozoide viva hasta cinco días después del coito[9] en las trompas de falopio, esperando a que ocurra la ovulación.[10] La implantación puede llegar a tardar hasta doce días, y pueden transcurrir otros tres o cuatro para que los niveles de hCG puedan detectarse - lo que significa que se pueden obtener resultados negativos falsos hasta tres semanas después del coito que causó el embarazo.

Falsos positivos[editar]

Resultado falso positivo, por no tener la línea del control visible asociado a una línea positiva del paciente.

Pueden aparecer líneas de evaporación en muchas pruebas de embarazo caseras si se leen después del periodo sugerido (tiempo de reacción) de 3-5 minutos, independientemente de que exista un embarazo real. Por tanto, es imperativo que una prueba de embarazo se interprete dentro del tiempo de reacción especificado por la compañía que lo produce.

Una mujer a quien se ha aplicado una inyección de hCG como parte de un tratamiento de infertilidad dará resultados positivos, sin importar su estado de [[embarazo] real. Algunos medicamentos para la infertilidad, como el clomid, no contienen hormona hCG.[11]

Cuando la prueba la realizan, siguiendo las instrucciones del paquete, mujeres que no han recibido una inyección de hCG, los resultados positivos falsos son muy raros en las pruebas de embarazo.

Algunas enfermedades pueden generar un resultado positivo falso: coriocarcinomas, deficiencia de inmunoglobulina A, anticuerpos heterófilos, enterocistoplastias, enfermedades trofoblásticas gestacionales (GTD) (incluso neoplasias), tumores de células germinales, y otros tipos de cáncer (como el cáncer de pulmón)

En ocasiones por la elevada sensibilidad del test, se detecta la concepción en las primeras semanas de embarazo. Pero algunos embarazos terminan de forma natural en las cuatro primeras semanas, dando así lo que percibimos como un resultado falsamente positivo, aunque para hablar con más propiedad estaríamos ante un aborto espontáneo.

Viabilidad del embarazo[editar]

Las pruebas de embarazo se pueden utilizar para determinar la viabilidad de un embarazo. Se puede hacer una serie de exámenes de sangre cuantitativos, habitualmente con una diferencia de 2 a 3 días. Bajo un nivel de hCG de 1,200 mIU/mL, el hCG suele duplicarse cada 48-72 horas, aunque un aumento de 50-60 por ciento todavía se considera normal. Entre 1,200 y 6,000 mIU/mL le toma de 72 a 96 horas al hCG para aumentar al doble, y arriba de 6,000 mIU/mL, el hCG muchas veces tarda más de 4 días en alcanzar el doble. Si no aumenta a esta velocidad, suele indicar un riesgo más alto de aborto espontáneo o de embarazo ectópico.

El ultrasonido también es una herramienta común para determinar la viabilidad. Un pulso cardíaco menor que el esparado o fallas en el desarrollo pueden indicar la presencia de algún problema en el embarazo.[8] Sin embargo, el diagnóstico no debe basarse en un solo ultrasonido. Los cálculos imprecisos de la edad del feto y la falta de precisión inherente en el ultrasonido pueden ser causa de malinterpretaciones. Si los resultados del primer ultrasonido indican un problema, es una práctica razonable repetir el escaneo 7-10 días después.[7]

Referencias[editar]

  1. [MedlinePlus] (octubre de 2008). «Prueba de embarazo» (en español). Enciclopedia médica en español. Consultado el 17 de enero de 2010.
  2. Clark, Stephanie Brown. (2005). Jan Steen: The Doctor's Visit. Literature, Arts, and Medicine Database. Último acceso 27 May 2007.
  3. Ariel Iván Ruiz Parra. HISTORIA DE LA GINECOLOGÍA Y OBSTETRICIA (en español). Revista Colombiana de Obstetricia y Ginecología Vol. 55 No.2; 2004, (pág 167-173).
  4. Fan XG, Zheng ZQ (1997). «A study of early pregnancy factor activity in preimplantation». Am. J. Reprod. Immunol. 37 (5):  pp. 359-64. PMID 9196793. 
  5. a b Wilcox AJ, Baird DD, Weinberg CR (1999). «Time of implantation of the conceptus and loss of pregnancy.». New England Journal of Medicine 340 (23):  pp. 1796-1799. PMID 10362823. 
  6. Waddell, Rebecca Smith (2006). «FertilityPlus.org». Home Pregnancy Test hCG Levels and FAQ. Consultado el 17-06-2006.
  7. a b Woo, Joseph (2006). «Why and when is ultrasound used in pregnancy?». Obstetric Ultrasound: A Comprehensive Guide. Consultado el 27-05-2007.
  8. a b Boschert, Sherry (2001-06-15). «Anxious Patients Often Want Very Early Ultrasound Exam». OB/GYN News (FindArticles.com). http://findarticles.com/p/articles/mi_m0CYD/is_12_36/ai_76636730. 
  9. Weschler, Toni (2002). Taking Charge of Your Fertility (Revised Edition edición). New York: HarperCollins. p. 374. ISBN 0-06-093764-5. 
  10. Ellington, Joanna (2004). «Sperm Transport to the Fallopian Tubes». Frequently Asked Questions with Dr. E. INGfertility Inc. Consultado el 13-08-2006.
  11. Phillips, Pat (2007). «Early Pregnancy Tests». Pregnancy Test FAQ. Consultado el 04-03-2007.

Enlaces externos[editar]