George Gaylord Simpson

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George Gaylord Simpson (16 de junio de 1902 - 6 de octubre de 1984) fue paleontólogo y biólogo teórico estadounidense.

Especialista en los mamíferos del Mesozoico y del Cenozoico, Simpson es, junto con Theodosius Dobzhansky y Ernst Mayr, uno de los principales teóricos de la Teoría evolutiva sintética. Tempo and Mode in Evolution y The Meaning of Evolution son sus obras más representativas.

Profesor en el Museo Americano de Historia Natural (1927-1959), la Universidad de Columbia (1945-1959), Harvard (1959-1967) y la Universidad de Arizona (1967-1984), Simpson fue uno de los paleontólogos más influyentes del siglo XX.

Biografía[editar]

Nació en Chicago, Illinois en 1902. Comenzó sus estudios universitarios en la Universidad de Colorado en 1918. En 1922 se trasladó a la Universidad Yale, donde obtuvo su licenciatura en 1923 y su doctorado en 1926, con una tesis sobre los mamíferos americanos del Mesozoico.

Después de una estancia postdoctoral en el Museo de Historia Natural de Londres, Simpson volvió a Estados Unidos en 1927 para integrarse al Museo Americano de Historia Natural. Allí siguió trabajando en los mamíferos del Mesozoico y del primer Cenozoico y participó en varias expediciones, especialmente a la Patagonia (1930-31, 1933-34) para el estudio de los mamíferos del Eoceno.

En 1942 se alistó en el ejército norteamericano, sirviendo en el norte de África y Europa Occidental hasta 1944. A su regreso a Estados Unidos fue ascendido a catedrático del departamento de Geología y Paleontología en el Museo Americano de Historia Natural, actividad que combinó con la de profesor de zoología en la Universidad de Columbia (1945-1959).

En 1959, obtuvo la cátedra Alexander Agassiz en el Museo de Zoología Comparada de la Universidad Harvard (1959-1967).

Finalmente, en 1967, se trasladó a Tucson, Arizona, como catedrático de Geología en la Universidad de Arizona, donde murió, el 6 de octubre de 1984.

Obra[editar]

Simpson fue uno de los primeros biólogos evolutivos interesado en fenómenos macroevolutivos como las tendencias evolutivas y o el paralelismo (biología), también fue uno de los principales teóricos de la Teoría evolutiva sintética.

  • Attending marvels (1931): libro divulgativo sobre las expediciones de Simpson a Sudamérica.
  • Tempo and mode in evolution (1944): en esta contribución esencial a la Teoría Sintética, Simpson conjuga los datos diacrónicos derivados del estudio paleontológico del registro fósil con los datos empíricos de la genética contemporánea.
  • The meaning of evolution (1949): obra divulgativa de la Teoría Sintética, con especial énfasis en las aportaciones de la paleontología.
  • Evolution and geography (1953): introducción a la paleogeografía. En ella, Simpson se opone a la teoría de la deriva continental a partir de interpretaciones más tradicionales. Sus puntos de vista al respecto cambiaron con los nuevos datos aparecidos en los sesenta.
  • The major features of evolution (1953): visión panorámica de la teoría evolutiva.
  • Life: an introduction to biology (1957): introducción a la biología.
  • Principles of animal taxonomy (1961): sistemática.
  • This view of life (1964): teoría evolutiva.
  • The geography of evolution (1965): paleobiogeografía.
  • Penguins (1976).
  • Concession to the improbable (1978): autobiografía.
  • Splendid isolation (1980).
  • Fósiles e historia de la vida (1983) (ed. en español, 1985).

Abreviatura[editar]

La abreviatura Simpson se emplea para indicar a George Gaylord Simpson como autoridad en la descripción y taxonomía en zoología.

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