Frances Oldham Kelsey

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Frances Oldham Kelsey
Kelsey02.png
Nacimiento 01914-07-24 24 de julio de 1914
Bandera de Canadá Canadá Cobble Hill, Columbia Británica, Canadá
Nacionalidad canadiense
estadounidense
Licenciatura Universidad McGill
Año de licenciatura 1935
Doctorado Universidad de Chicago
Año de doctorado PhD 1938, MD 1950
Especialidad Farmacología
Centro de trabajo Food and Drug Administration
Lugar de trabajo Washington D.C.
Profesora Universidad de Chicago
Universidad de Dakota del Sur
Cónyuge Ellis Fremont Kelsey
Premios Véase Legado y reconocimientos

Frances Kathleen Oldham Kelsey (Cobble Hill, Columbia Británica, Canadá, 24 de julio de 1914) es una farmacóloga y doctora en medicina canadiense,[1] conocida por ser la supervisora de la Food and Drug Administration (FDA) que entre los años 1960 y 1961 se negó a autorizar la salida al mercado del fármaco talidomida en los Estados Unidos, puesto que estaba preocupada acerca de su seguridad.[1] [2] Sus temores demostraron estar justificados cuando meses más tarde se comprobó que el medicamento causó graves defectos congénitos en más de 10.000 niños, en 46 países.[2] [3] [4]

Como resultado de su bloqueo a la aprobación de la talidomida, le fue otorgado el reconocimiento President's Award for Distinguished Federal Civilian Service, por el presidente John F. Kennedy.[5] Durante su carrera, participó también en la aprobación y aplicación de leyes para reforzar la supervisión y control de la FDA sobre los productos farmacéuticos.[6]

Biografía[editar]

Nacimiento y educación[editar]

Nació en Cobble Hill, en la Isla de Vancouver, Columbia Británica,[1] se graduó de la escuela secundaria a los 15 años[3] y se matriculó en la Universidad McGill. Allí consiguió el título de Bachelor of Science (1934) y una maestría (1935) en Farmacología.[1] Por insistencia y motivación de su profesor escribió al doctor Geiling, un notable investigador que comenzaba a formar el Departamento de Farmacología de la Universidad de Chicago, solicitando una posición para hacer trabajo de postgrado,[3] este supuso que Frances era hombre y ella aceptó la posición sin aclarar previamente su género,[7] comenzando a trabajar en 1936. Durante su segundo año de labores, Geiling fue contratado por la FDA para investigar numerosas muertes inusuales relacionadas con el elíxir sulfanilamida, un medicamento derivado de la sulfonamida. Kelsey le asistió en este proyecto de investigación, que mostró que las 107 muertes fueron causadas por el uso de dietilenglicol como disolvente. Como resultado, al año siguiente, el Congreso de los Estados Unidos aprobó la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos de 1938.[3] [8] Ese mismo año, Kelsey completó con éxito sus estudios y obtuvo un doctorado en Farmacología en la Universidad de Chicago en 1938.[3] Su trabajo para Geiling se relacionó con su interés en los teratógenos –los fármacos que causan malformaciones congénitas–.[9]

Inicio de su carrera y matrimonio[editar]

Al terminar su doctorado, se unió al cuerpo de profesores de la Universidad de Chicago. En 1942, al igual que muchos otros farmacólogos, Kelsey buscaba una cura sintética para la malaria. Como resultado de esos estudios, aprendió que algunos fármacos son capaces de atravesar la barrera placentaria, este hecho sería de gran influencia en sus futuras decisiones.[10] Entre tanto conoció al también miembro de la facultad, el doctor Ellis Fremont Kelsey, con quien se casó en 1943.[3]

Consiguió su doctorado en Medicina de la Universidad de Chicago en 1950,[3] [6] y complementó la enseñanza con el trabajo durante dos años como editor asociado de la revista Journal of the American Medical Association.[6] Dejó Chicago en 1954, cuando decidió tomar el puesto de profesora de Farmacología de la Universidad de Dakota del Sur, y se mudó con su marido y sus dos hijas a Vermillion, Dakota del Sur, donde enseñó hasta 1957.[1]


Trabajo en la FDA y talidomida[editar]

En 1960, fue contratada por la FDA en Washington, D.C. En ese momento, «era uno de los siete únicos médicos a tiempo completo y cuatro a tiempo parcial, encargados de la revisión de medicamentos».[3] Una de sus primeras tareas en la FDA fue revisar la solicitud presentada por Richardson Merrell para lanzar al mercado estadounidense la talidomida (bajo el nombre comercial de Kevadon), como tranquilizante y calmante, con la indicación específica de prescribir el medicamento a las mujeres embarazadas en caso de malestares matutinos.[2] A pesar de que había sido aprobado en más de veinte países europeos y africanos,[11] se negó a autorizar el medicamento y exigió más estudios;[1] y pese a la presión del fabricante por obtener la aprobación, insistió en solicitar información adicional para explicar un estudio clínico inglés, aparecido en la sección de cartas a la redacción del British Medical Journal, que documentó un efecto secundario sobre el sistema nervioso.[2] [3]

1962: Frances Kathleen Oldham Kelsey recibiendo el President's Award for Distinguished Federal Civilian Service (reconocimiento otorgado por Estados Unidos para civiles que prestan sus servicios al gobierno) del presidente John F. Kennedy.

Su insistencia en que el medicamento debía ser completamente analizado antes de su aprobación resultó dramáticamente justificada, cuando el nacimiento de niños deformes en Europa fue vinculado a la ingestión de talidomida por sus madres durante el embarazo.[2] [4] Los investigadores descubrieron que la talidomida atravesaba la barrera placentaria, causando graves defectos de nacimiento en los bebés, consistentes en ausencia total o parcial de las extremidades: en muchos casos tenían tres dedos en cada mano o pie, como si se tratara de aletas, y estos nacían directamente de los hombros, rodillas o ingles.[2] [10] Meses más tarde se comprobó que hubo más de 10.000 niños afectados en 46 países.[2] [3] [4]

Fue elogiada en la primera página de The Washington Post como una heroína,[12] por evitar una tragedia similar en los Estados Unidos.[6] Morton Mintz, autor del artículo del Washington Post, dijo: «Kelsey [...] impidió el nacimiento de cientos o incluso miles de niños sin brazos ni piernas».[12] La indignación del público se encendió rápidamente y las reformas a la regulación de las pruebas de medicamentos fueron aprobadas por unanimidad en el Congreso unos meses más tarde.[4] Estas reformas demandaron «límites más estrictos para las pruebas y distribución de nuevos medicamentos»,[10] para evitar problemas similares. La enmienda reconoció también, por primera vez, que «la eficacia debería ser establecida antes de su comercialización».[4] Se exigió además obtener un consentimiento informado de los pacientes que participaban en pruebas clínicas y que las reacciones adversas se comunicaran a la FDA.[6]

Como resultado de su bloqueo a la aprobación de la talidomida en Estados Unidos, el presidente John F. Kennedy le otorgó en 1962 el reconocimiento President's Award for Distinguished Federal Civilian Service,[5] máximo galardón honorífico concedido por el gobierno estadounidense a un empleado civil,[13] convirtiéndose en la segunda mujer en recibirlo.[14] En la ceremonia de entrega, el presidente manifestó su reconocimiento: «su excepcional juicio en la evaluación de la seguridad de un nuevo fármaco para uso humano ha impedido una gran tragedia de deformidades de nacimiento en los Estados Unidos. A través de su alta capacidad y la firme confianza en su decisión profesional, ha hecho una notable contribución a la protección de la salud del pueblo estadounidense».[6]

Después de recibir el premio continuó su trabajo en la FDA. Desde allí desempeñó un papel clave en la elaboración y aplicación de las enmiendas de 1962.[6] También se convirtió en responsable de dirigir la vigilancia de las pruebas de medicamentos en la FDA.[1] Finalmente se jubiló en 2005, a los noventa años de edad, después de 45 años de servicio.[11]

Kelsey en la recepción para conmemorar su ingreso al National Women's Hall of Fame.

Legado y reconocimientos[editar]

En 2005, la FDA honró a Kelsey otorgándole su nombre a uno de sus premios anuales. En el anuncio de los premios, el director del centro, Steven K. Galson, dijo: «Estoy muy contento de haber establecido el Dr. Frances O. Kelsey Drug Safety Excellence Award y reconocer a los primeros receptores por sus destacados logros en este importante aspecto del reglamento de fármacos».[15]

  • 1962 • President's Award for Distinguished Federal Civilian Service.[11]
  • 1963 • Gold Key Award de la Universidad de Chicago, Asociación de Antiguos Alumnos de Medicina y Ciencias Biológicas.[16]
  • 2000 • Inscrita en el National Women's Hall of Fame.[14]
  • 2001 • Nombrada mentor virtual de la Asociación Médica de Estados Unidos.[17]
  • 2006 • Foremother Award de la National Research Center for Women & Families.[18]

La Escuela Secundaria Frances Kelsey en Mill Bay, Columbia Británica, fue nombrada en su honor.[19]


Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b c d e f g James.
  2. a b c d e f g Gamero Esparza
  3. a b c d e f g h i j Bren.
  4. a b c d e Janssen.
  5. a b Kennedy.
  6. a b c d e f g National Library of Medicine, biografía.
  7. Bren dice, «Cuando Kelsey leyó la carta de Geiling ofreciéndole una beca y un puesto como ayudante de investigación en el programa de doctorado en Chicago, estaba encantada. Pero había un pequeño problema —uno que "sacudió un poco su conciencia"—. La carta comenzaba con "Estimado Sr. Oldham"; Oldham era su apellido de soltera. Kelsey le preguntó a su profesor de McGill si debería contestar y explicar que Frances con una "e" es un nombre femenino. —¡No seas ridícula! —le contestó—. Acepta el trabajo, firma con tu nombre, coloca "señorita" entre paréntesis después y listo». Bren (2006).
  8. Wax P (1995). «Elixirs, diluents, and the passage of the 1938 Federal Food, Drug and Cosmetic Act». Ann Intern Med 122 (6):  pp. 456-61. PMID 7856995. 
  9. Spiegel.
  10. a b c Simpson.
  11. a b c Rouhi.
  12. a b Mintz. Ver también: Comentarios de Mintz de 2005 en Kelsey.
  13. «The President's Award for Distinguished Federal Civilian Service» (en inglés). Civilian Personnel Online. Consultado el 4 de abril de 2010.
  14. a b National Women’s Hall of Fame.
  15. Barber.
  16. «Gold Key Award Recipients» (en inglés). The University of Chicago The Medical & Biological Sciences Alumni Association. Consultado el 2 de abril de 2010.
  17. Geraghty.
  18. «2006 Foremothers Awards Luncheon» (en inglés). National Research Center for Women & Families. Consultado el 2 de abril de 2010.
  19. Bren, Linda. «Frances Oldham Kelsey: FDA Medical Reviewer Leaves Her Mark on History» (en inglés). Frances Kelsey Secondary School. Consultado el 2 de abril de 2010.

Referencias[editar]

Lectura complementaria[editar]

Enlaces externos[editar]